Por qué esta araña australiana es tan mortal para los humanos

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Imagen: David Wilson

los Atrax robustus, también llamada araña embudo australiana, es un tipo muy peligroso de araña micgalomórfica. yoLa especie venenosa tiene entre sus machos uno de los mayores peligros para los humanos, y ahora el ciencia descubierta lo que es debido.

Este tipo de araña tiene grandes bolsas de veneno. El macho alcanza hasta 4,8 centímetros (aunque se han encontrado ejemplares de 7 cm) y se caracteriza por ser más pequeño, más delgado y con patas más largas que la hembra. Sin embargo, a menudo se dice que es una de las tres arañas más peligrosas del mundo.

Ambos sexos dentro de la especie producen veneno, pero durante mucho tiempo los investigadores estuvieron perplejos: ¿por qué el veneno de los machos era mucho más letal que el de las hembras?

Ahora, una nueva investigación publicada en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias descubrió por qué los machos se adaptaron para ser tan peligrosos “,con la esperanza de que una mejor comprensión de su veneno conduzca a mejores tratamientos para las personas que reciben”, Explican.

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Imagen: Paul Dymond

Los investigadores aparentemente pasaron 20 años investigando delta-hexatoxinas, los péptidos venenosos que hacen que el veneno de esta araña sea tan mortal. Los investigadores dicen que este grupo de toxinas causa eventos neurotóxicos fatales en humanos, ya que esencialmente suspende sus nervios en un estado activo, disparando continuamente.

De hecho, los síntomas resultantes van desde salivación profusa, sudoración y espasmos musculares hasta un aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca que, cuando se combinan con dificultad para respirar, pueden ser fatales. Como explicó Bryan Fry, autor principal del estudio, en un comunicado:

Es intrigante para los científicos descubrir por qué estas toxinas son tan mortales para los humanos, cuando estos y otros primates no aparecieron como presas o depredadores durante la evolución de las arañas. No pudimos entender por qué la mayoría de las muertes humanas fueron causadas por machos de arañas embudo que aparentemente tenían un veneno mucho más mortal que las hembras.

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Imagen: David Wilson

¿Qué has hecho? Decidieron echar un vistazo al veneno de 10 especies mediante análisis molecular. así pudieron describir y perfilar 22 nuevas delta-hexatoxinas de las muestras. La información obtenida reveló cómo los machos lograron su cóctel de delta-hexatoxina específico como resultado de las presiones evolutivas. Según Fry:

Estas toxinas originalmente evolucionaron para matar insectos como cucarachas y moscas, pero cuando las arañas embudo macho maduraron sexualmente, dejaron la seguridad de sus madrigueras y viajaron distancias considerables en busca de hembras y comenzaron a encontrar depredadores vertebrados peligrosos, como Dunnart. . , un pequeño marsupial nocturno parecido a un ratón.

Los datos muestran que la selección natural ejerció la presión necesaria para convertir un veneno específico para insectos en un veneno defensivo específico para vertebrados. Y, lamentablemente para nosotros, somos una especie de vertebrado que ha entrado en el proceso.

El equipo dirigido por Fry espera que su investigación proporcione una mejor comprensión de la qué le hace el veneno de araña al cuerpo humano y la mejor manera de combatir los síntomas con tratamientos efectivos.[[[[IFLScience a través de la procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias]

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