septiembre 20, 2021

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Poop revela la historia de la turbulenta población maya antigua

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La escorrentía de heces humanas antiguas está ayudando a descubrir la historia de una población maya en la ciudad de Itzán, actual Guatemala. Al observar profundamente el contenido orgánico que se filtró de esta caca, los arqueólogos pudieron descubrir cómo esta civilización creció y cayó en múltiples olas, probablemente reflejando las sequías fluctuantes y los hechizos de lluvia que azotaron la región.

Como se informó recientemente en el periódico Reseñas de ciencias cuaternarias, arqueólogos de la Universidad McGill y la Universidad Concordia en Canadá han analizado de cerca la composición de los estanoles fecales, moléculas orgánicas que se originan en los intestinos de los humanos y persisten en los sedimentos durante cientos o miles de años, que se encuentran en el fondo de un lago cercano en Petén. Guatemala.

Al estudiar la composición de los estanoles fecales, los científicos pueden hacerse una idea del tamaño, la dieta y la salud de la población, así como de cualquier cambio en la agricultura y los patrones de uso de la tierra. Normalmente, se puede esperar que los investigadores estudien los restos arqueológicos de sus edificios y tumbas, pero el ambiente de la jungla húmeda puede ser implacable con estos restos físicos, lo que llevó a este equipo a utilizar este método inventivo.

“Esta investigación debería ayudar a los arqueólogos al proporcionar una nueva herramienta para observar los cambios que pueden no verse en la evidencia arqueológica porque es posible que la evidencia nunca haya existido o se haya perdido o destruido”, dijo Benjamin Keenan, primer autor del estudio y candidato en El Departamento de Ciencias Planetarias y Terrestres de McGill dijo en un demostración. “Las tierras bajas mayas no son muy buenas para preservar edificios y otros registros de la vida humana debido al ambiente de la selva tropical”.

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La evidencia de estanoles fecales muestra que los humanos estuvieron presentes en esta área hace unos 3.300 años, aproximadamente 650 años antes de que sugiera la evidencia arqueológica. Encontraron que la población maya en el área disminuyó debido a la sequía durante tres períodos diferentes: entre el 90 y el 280 d.C., entre el 730 y el 900 d.C., y durante el período menos estudiado entre 1350 y 950 a. C. La lluvia también pasó factura, con un período extremadamente húmedo del 400 al 210 a. C., que también provocó una disminución de la población, quizás debido a la pérdida de cosechas.

Sus hallazgos sugieren que una pequeña parte de los mayas continuó ocupando el área después de la llamada. “Colapso” de la civilización maya clásica hace unos 1.000 años. Como han sugerido otros, el equipo también encontró un gran aumento de población aproximadamente al mismo tiempo que un registro histórico de refugiados que huyeron del ataque español de 1697 d.C. en el último bastión maya en las llanuras mayas del sur, Nojpeten.

“Es importante para la sociedad en general saber que hubo civilizaciones antes que nosotros que se vieron afectadas y se adaptaron al cambio climático”, explicó Peter Douglas, autor principal del estudio y profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias. “Al vincular la evidencia del cambio climático y poblacional, podemos comenzar a ver un vínculo claro entre las precipitaciones y la capacidad de estas ciudades antiguas para mantener a su población”.


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