mayo 22, 2022

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Pequeño asteroide golpea la atmósfera de la Tierra pocas horas después de su descubrimiento

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Imagen capturada de una bola de fuego que explotó sobre Utah en 2009. El viernes 11 de marzo, un asteroide similar explotó sobre el Océano Ártico. Los astrónomos descubrieron y rastrearon este asteroide solo unas horas antes del impacto. (ksl.com)

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SALT LAKE CITY: un asteroide más pequeño que un satélite GPS pero que viaja al doble de velocidad impactó la atmósfera de la Tierra sobre el Océano Ártico el viernes después de haber sido descubierto solo unas horas antes.

La colisión inofensiva marca solo la quinta vez en la historia que los astrónomos detectan un objeto antes de que choque con la Tierra.

El asteroide, que medía de 10 a 13 pies de diámetro (o como lo llamó el Daily Mail, «la mitad del tamaño de una jirafa»), ahora se designa oficialmente como planeta menor 2022 EB5 y fue descubierto por primera vez por el astrónomo húngaro K. Sarneczky, quien vio el pequeño punto volando a través de su telescopio.

Unas horas más tarde, en algún momento de la tarde, según el Mountain Standard Time, el objeto explotó al entrar en la atmósfera al norte de Islandia en una explosión de 2 kilotones. En ese momento, otros astrónomos habían hecho correr la voz, observando la roca y rastreando con precisión su destino final.

Si bien los pequeños asteroides que golpean la Tierra no son infrecuentes, detectar y rastrear un objeto antes del impacto es poco común.

«Esto sucede todo el tiempo.» Patrick Wiggins, Embajador del Sistema Solar de la NASA/JPL en Utah, sobre el impacto del asteroide. «Lo que hace que esto sea diferente es que lo vimos suceder».

Wiggins dijo que los impactos de esta magnitud ocurren al menos varias veces al mes, pero la mayoría ocurren sin ser vistos sobre el océano.

Si no hubiera sido por la vigilancia de un puñado de astrónomos y científicos, la colisión del viernes se habría perdido. El astrónomo italiano Ernesto Guido trazó la línea de tiempo del planeta menor, desde el descubrimiento hasta la desintegración, en un entrada en el blog en sábado.

Sarneczky, quien según wikipedia descubrió decenas de objetos similares, localizó el asteroide en un telescopio de 0,6 metros en la cima de una montaña en Hungría. Luego colocó el objeto en el Página de confirmación de objetos cercanos a la Tierra para que otros observadores confirmen su avistamiento. El astrónomo Bill Gray luego calculó la trayectoria del objeto, prediciendo un impacto en algún lugar al suroeste de la isla noruega Jan Mayen.

Pero Gray también descubrió que no había tiempo que perder. Envió un mensaje a otros observadores de planetas menores, advirtiéndoles del impacto inminente y rogándole a alguien en Europa que lo viera.

«Insto encarecidamente a los observadores europeos a buscar este objeto», dijo. «(El impacto es) unos cuarenta minutos de ‘ahora'».

Poco después, Gray respondió a su propio mensaje, con más datos de observación de Eslovaquia y un «descargo de responsabilidad obligatorio» que desmiente cualquier temor a una catástrofe.

«Esta cosa tiene tal vez uno o dos metros de diámetro… la mayor parte del tiempo es inofensiva», dijo en el segmento de mensaje titulado «Sar2953 = pequeño impactador».

Después del impacto, llegaron informes en el hilo de mensajes de observaciones informadas en Islandia y China. Los participantes de la discusión comenzaron a analizar los números, tratando de discernir los detalles de la colisión. Un participante señaló que el seguimiento del objeto era similar al seguimiento de los satélites GPS, que se mueven aproximadamente a la mitad de la velocidad.

Una observación de baja frecuencia realizada en Groenlandia en el momento del impacto reveló no solo el tamaño de la explosión que dejó el objeto, sino también su tamaño, escribió Guido en su publicación.

«A partir de estos datos, el rendimiento es de aproximadamente 2-3 kT TNT. A 15 km/s, tiene aproximadamente 3-4 m de diámetro». vino el informe de Groenlandia.

Wiggins dijo que esto ciertamente no tiene un impacto tan grande como el Impacto de Tunguska en Siberiao incluso el más reciente Impacto de Chelyabinsk en 2013, también sobre los cielos rusos. Sin embargo, el avistamiento todavía nos enseñó lecciones.

«Es un gran ejemplo de por qué necesitamos un aviso de más de dos horas si queremos hacer algo al respecto», dijo Wiggins.

Contrariamente a algunas publicaciones en las redes sociales, dijo el embajador, no “esquivamos una bala”. Pero en el caso de que un objeto más grande esté en curso de colisión con nuestro planeta, dijo que necesitaríamos «meses, si no años» para prepararnos.

Aún así, Wiggins describió la exposición de la Tierra a los planetas menores como una «galería de tiro cósmica». 2022 EB5 se considera un asteroide apoloque es una clase de asteroides cuyas órbitas se cruzan con la órbita de la Tierra.

No se han descubierto fragmentos de meteoritos después del impacto EB5 en 2022. Los meteoritos son raros, incluso predichos, dijo Wiggins. El primer impacto registrado produjo pequeños fragmentos de meteorito.

Utah también fue blanco de pequeños asteroides. Algunos habitantes de Utah pueden recordar la iluminación del cielo nocturno en 2009, cuando un meteorito cayó en el desierto occidental. Wiggins recordó estar sentado en su sala de estar cuando la bola de fuego explotó en el cielo. Si bien este evento fue inesperado, el estampido sónico que se escuchó en Utah hizo posible el seguimiento, dijo Wiggins. Este meteorito también fue el foco de un episodio del programa».hombres meteorito» en 2010.

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