octubre 28, 2021

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Pandora Papers: Alcalde del Partido Popular Catalán vinculado a una empresa creada en un paraíso fiscal | España

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Sr. García

Xavier García Albiol, actual alcalde de la ciudad de Badalona y exlíder del brazo catalán del conservador Partido Popular (PP) hasta 2018, ostentaba el poder general de una empresa en Belice, un pequeño paraíso fiscal del norte de Centroamérica. Este se tramitó a través de una empresa andorrana vinculada al banco privado Andbank, el segundo banco por tamaño de activo del microestado.

García Albiol era secretario de política municipal de la rama catalana del PP cuando estuvo vinculado a la empresa opaca en 2005. Antes de esa fecha, fue presidente y concejal del PP en Badalona y fue secretario general del PP en Barcelona.

El nombre de García Albiol aparece en los Pandora Papers, una importante filtración de documentos a los que tuvo acceso el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ), cuyas historias están siendo publicadas en España en exclusiva por EL PAÍS y la cadena de televisión La Sexta. Durante más de un año, más de 600 periodistas de 117 países han estudiado 11,9 millones de documentos de 14 proveedores de servicios extraterritoriales en todo el mundo.

El análisis de estos datos revela que García Albiol estaba vinculado a una corporación en Belice llamada Luverne International Inc. el 7 de abril de 2005. Según documento firmado por el notario Diómedes Edgardo Cerrud en la ciudad de Panamá. La misteriosa empresa se creó el 1 de enero de 2005 y se disolvió el 9 de diciembre de 2015.

No se sabe para qué se utilizó el poder, un documento genérico de 23 puntos. Pero el documento otorgó a García Albiol el poder de actuar en la compra y venta de propiedades, bonos, acciones y empresas. También le dio la posibilidad de abrir y cerrar depósitos y cuentas de ahorro en “instituciones nacionales y extranjeras”.

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El documento que otorga a García Albiol un poder general.
El documento que otorga a García Albiol un poder general.

Además, el documento permitió al alcalde de Badalona gestionar bóvedas en “bóvedas de banco”. También podría utilizar la empresa de Belice para crear y disolver empresas; presentar ofertas públicas y privadas; comprar e intercambiar bienes, acciones y activos; así como cobrar alquileres y préstamos, retirar fondos o emitir cheques.

El punto número 15 del texto legal esbozaba la capacidad “sin limitación alguna” de “apropiarse real, tangible o simbólicamente de todas las clases de activos que corresponden a la empresa”. El documento incluye el nombre, apellidos y número de identidad en español de García Albiol, que se incorporó al PP en Badalona en 1990.

Myrna Navarro, quien está vinculada a Bahamas Latin American Holdings Ltd., compareció como secretaria de Luverne International Inc., y su director fue Edgardo E. Díaz, abogado que aparece como testaferro de decenas de oficinas en documentos de Alemán, Cordero, Galindo & Lee (Alcogal), el bufete de abogados panameño que dirigió Luverne y está en el centro de la filtración de datos de Pandora Papers. Alcogal es un despacho de abogados dedicado a crear complicadas redes de empresas en paraísos fiscales como las Bahamas y las Islas Vírgenes Británicas, y también trabaja en países como Suiza.

El alcalde de Badalona no tuvo que viajar a Centroamérica para liquidar los trámites. Afsi, una pequeña firma de abogados andorrana creada por Andbank en 1997, fue la encargada de demandar a la firma, según la documentación. Gracias al secreto bancario del microestado, que estuvo consagrado en ley hasta 2017, y también al hecho de que sus leyes no incluyen infracciones fiscales, Asfi ha gestionado clientes como Pep Guardiola, entrenador del equipo de fútbol Manchester City. Esta fábrica propiedad de firmas andorranas también atendió a clientes anónimos que, con el tiempo, aparecerían en investigaciones judiciales por pertenecer a la red de lavado de activos del empresario chino Gao Ping oa la investigación de corrupción brasileña conocida como Operación Lava Jato.

Uno de los registros de la empresa Luverne International Inc., y que fue enviado a un gerente vinculado a Andbank.
Uno de los registros de la empresa Luverne International Inc., y que fue enviado a un gerente vinculado a Andbank.

Una historia cambiante

García Albiol ofreció dos versiones diferentes a EL PAÍS y La Sexta cuando se le preguntó sobre su conexión con la firma beliceña Luverne International Inc. “Es nuevo para mí. No tengo idea. ¿En Andorra? ¿En mi nombre? No tengo ni idea de eso. Nunca he estado en Belice ”, respondió el martes, y agregó que no sabía que la empresa fue creada por una empresa de Andorra. “¿Y la oficina está en Andorra? Estoy asombrado ”, dijo por teléfono.

En una segunda llamada telefónica el miércoles, el alcalde reconoció la existencia de la empresa opaca y dijo que fue creada por su familia para abrir “proyectos empresariales” en España y Centroamérica, pero que la empresa no ha registrado ingresos. “En 2005, decidí con otras personas estudiar la posibilidad de crear proyectos empresariales en España o en el extranjero. En ese momento, tenía contactos en Centroamérica, El Salvador, Honduras y Guatemala. Es verdad que [the company] estaba en Belice. Fue una empresa que en ningún momento me reportó un retorno económico, un aumento de la riqueza. No gané un euro ”, dijo García Albiol, quien en 2020 fue nombrado presidente de la comisión municipal del PP, un grupo interno del partido conservador integrado por 2.000 alcaldes del PP.

Xavier García Albiol durante su juramento como alcalde de Badalona por segunda vez, en mayo de 2020.
Xavier García Albiol durante su juramento como alcalde de Badalona por segunda vez, en mayo de 2020.Prensa de Europa

El miércoles, después de que se conociera la noticia, García Albiol habló con La Sexta para decirle que estaba involucrado en la empresa “junto a un grupo de personas que no tenían nada que ver con la política ni con el PP”. La empresa se creó, agregó, como una alternativa a su vida profesional en la política. “Me explicaron la opción de figurar como titulares de un poder general”.

Las segundas respuestas de García Albiol contrastaron marcadamente con lo que dijo un día antes cuando se le preguntó sobre Luverne International Inc. “No tengo ni idea. Cero, cero ”, dijo este martes, luego de confirmar por mensaje de WhatsApp que el número de cédula en el registro era suyo.

Un análisis de la situación oficial de este político, que alguna vez dirigió la delegación provincial del PP en Barcelona y ocupó numerosos cargos públicos a lo largo de tres décadas, no muestra una fortuna desproporcionada. En su última declaración municipal de bienes en 2019, el hombre de 53 años informó que era propietario de tres apartamentos (uno de los cuales es copropietario), dos coches -un Audi Q5 y ​​un BMW GT650- cuentas bancarias con 121.000 euros en fondos, 56.000 € en acciones y un yate bávaro por valor de 80.000 €.

Desde diciembre de 2004 García Albiol es también administrador único de una empresa de alquiler de inmuebles denominada Incendo SL, que no tiene activos a su nombre, sino una participación de 103.973 euros. La firma declaró una pérdida de 1.070 € en 2016, el último año que presentó sus cuentas al registro, según la base de datos Informa.

El uso de una sociedad offshore es legal si se declara ante la autoridad fiscal del país de residencia del propietario. Pero muchos de los propietarios utilizan estas empresas para evitar pagar impuestos, ya que ofrecen impuestos bajos y protección del anonimato. De esta forma, a través de la red de empresas opacas en paraísos fiscales como las Islas Vírgenes y Belice, se desvía el equivalente al 10% del Producto Interior Bruto (PIB) de la Unión Europea, según la Comisión Europea, que estima que 46 mil millones de euros en impuestos a las tesorerías públicas se pierden cada año gracias a estos esquemas.

García Albiol fue alcalde de Badalona de 2011 a 2015. Tras esta primera legislatura, recuperó el cargo en 2020. Su regreso al ayuntamiento -que alberga a 223.166 habitantes y es el cuarto más poblado de Cataluña- fue posible por los desacuerdos entre los izquierda y la renuncia de su antecesor, Álex Pastor del Partido Socialista (PSOE), que fue sorprendido rompiendo el bloque de coronavirus el año pasado y conduciendo bajo los efectos del alcohol.

Figura clave del PP, Gracía Albiol fue titular durante su primer mandato como alcalde de Badalona. Su discurso de línea dura contra los extranjeros, esbozado en folletos, eslóganes xenófobos como “Limpiando Badalona” e imágenes que recuerdan a las utilizadas por la líder francesa de extrema derecha Marine Le Pen, tuvo un impacto en los vecindarios de inmigrantes y convirtió a la ciudad en un hotspot de referencia al ala más extrema del PP. Sus controvertidas decisiones incluyen restringir la ayuda a los extranjeros e impedir una mezquita planificada. En un discurso, vinculó a la comunidad romaní con el crimen. “Son una plaga que vinieron aquí solo para cometer delitos”, dijo. La asociación SOS Racism lo llevó a los tribunales por incitar al odio y la discriminación, pero fue absuelto. García Albiol enfrenta ahora una nueva demanda por cargos de malversación de fondos públicos y malversación. El político tendrá que explicar a un juez por qué permitió que se instalaran sin licencia dos antenas de telefonía móvil en la comisaría de policía local de Badalona, ​​una Guardia Urbana.

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