septiembre 20, 2021

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‘Otras formas de escalar’: escalador de la región central ayuda a una familia guatemalteca a construir una casa

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Por Isabel Vander Stoep / [email protected]

Durante 14 años, Neal Kirby fue el director de Edison Elementary. Durante ocho años fue director de Centralia Middle School. Ahora jubilado, Kirby ha escalado el Monte Rainier cinco veces “desde que calificó para el Seguro Social”, como él mismo dice.

“Solía ​​caminar todo el tiempo, ya sabes, como cruzar parques nacionales con senderos realmente abiertos y no te puedes perder. Y cada vez que veía letreros en la cima de las montañas, solía pensar: ‘Sabes, hay algo diferente en esto. No estoy calificado para hacer esto ‘”, dijo.

Cuando Kirby se unió a One Step At A Time (OSAT), su actitud, y en consecuencia su altitud, cambió.

El programa OSAT comenzó en 1991, llevando a personas del área de Puget Sound que se recuperaban de la adicción a través de cualquier programa de 12 pasos y enseñándoles las habilidades necesarias para escalar Mount Baker.

“Y si tienen éxito en todo lo que hacen allí, se gradúan de la clase, pero también tienen la oportunidad de escalar Rainier. Y la mayoría lo hace. Ese es el tema principal, ya sabes, ‘oye, podemos enseñarte otras formas de colocarte’. Dijo Kirby.

A fines de junio, los miembros de OSAT, que incluyen a personas en recuperación, así como a sus familiares y amigos, se mudaron a Antigua, Guatemala.

El viaje implicó una combinación de trabajo humanitario y aventura. Los miembros subieron una montaña, navegaron en kayak, vieron un volcán explotar y trabajaron con la organización benéfica From Houses to Homes y una familia guatemalteca para construir dos casas para que la familia se mudara.

“Es una habitación grande. Para nosotros sería como un refugio en el patio trasero. Pero es todo bloque de hormigón, todo es sólido y protege y protege de la intemperie. Su cocina tiene un fregadero grande afuera ”, dijo Kirby. “Tienen un baño afuera, el gobierno proporciona sistemas de alcantarillado, pero de lo contrario es muy rústico”.

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La familia estaba formada por una pareja con 20 hijos, todos nacidos individualmente. Ocho de sus hijos se habían mudado, mientras que el resto vivía con sus padres en una casa de hojalata corrugada con una cama grande, según Kirby. La segunda de las dos casas que construyeron fue para uno de los hijos mayores, su esposa y su familia.

“La casa que construimos no es mucho más grande, solo más segura. Una de las cosas que siempre escucho decir a la familia es que ahora tienen un lugar con puertas y ventanas cerradas para que todos puedan vivir juntos y sentirse seguros ”, dijo.

La parte de aventura del viaje incluyó un recorrido en kayak por el lago de Atitlán, el lago más profundo de América Central, ubicado en las tierras altas de Guatemala de la Sierra Madre. Y la cumbre de Acatenango, un volcán de 13,045 pies. Kirby fue el único miembro de su equipo de 11 personas en llegar a la cima.

Al acampar a 3.300 metros la noche antes de la cumbre, Kirby vio algo aún más espectacular que las vistas desde la cima del Monte Rainier: un volcán en erupción llamado apropiadamente “Monte Fuego”.

“Seguimos escuchando la explosión del volcán con grandes explosiones. Y luego, a medida que nos acercábamos, vimos pequeñas explosiones con la expulsión de lava ”, dijo.

Para obtener más información sobre OSAT, visite osat.org. Para ver más fotos del viaje y un video de la explosión del volcán, visite chronline.com.

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