octubre 28, 2021

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Opinión | Estados Unidos necesita una política de sanciones que funcione

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El secretario de Estado Antony J. Blinken anunció recientemente sanciones contra siete funcionarios en El Salvador y Guatemala, incluidos cinco jueces de la Corte Suprema de El Salvador, colocándolos en la lista oficial del Departamento de Estado de “Actores no democráticos y corruptos”. Esta ronda reunió a más de 300 personas a las que Estados Unidos ya había sancionado Cuba, Nicaragua, Venezuela, Honduras, El Salvador, y Guatemala y sanciones diplomáticas y financieras de Estados Unidos contra los gobiernos de Cuba, Nicaragua y Venezuela.

Mientras que el gobierno de Estados Unidos aplica sanciones a naciones y líderes alrededor del mundo acusado de abusos contra los derechos humanos y corrupción en América Latina, las sanciones se han convertido en uno de los pilares centrales de la política estadounidense para defender la democracia y combatir la corrupción. Es probable que todos estos gobiernos e individuos sean objetivos sancionados, pero ¿para qué?

Las sanciones pueden ser una herramienta diplomática importante cuando se aplican de manera calibrada. Pero rara vez van acompañadas de medidas claras de su fracaso o éxito y criterios para un posible levantamiento.

El Departamento del Tesoro anunció Hace meses que era revisar las sanciones de EE. UU.‘efectos sobre el bienestar de las personas en los países de destino. Pero la revisión, solicitada por la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, tomó más tiempo de lo esperado y parece centrarse en toda la economía. sanciones y no la herramienta cada vez más común de las sanciones individuales.

En México se está dando una oportunidad para reevaluar y ajustar las sanciones mientras el gobierno venezolano negocia con su oposición democrática. Aunque el régimen de Nicolás Maduro dijo que no accedería a elecciones supervisadas internacionalmente hasta que se levantaran las sanciones a la petrolera estatal, la Casa Blanca, junto con Canadá y la Unión Europea, señaló la voluntad de relajar algunas sanciones a cambio de reformas. No está claro cuáles deben ser estas reformas y qué sanciones se levantarían.

Las sanciones estadounidenses tienen una larga historia en América Latina. Cuba es el ejemplo más obvio de cómo se pueden acumular las sanciones, incluso si claramente no han logrado nada. Establecido originalmente en 1962, el embargo económico de Estados Unidos sobre Cuba se convirtió en ley. por el Congreso en 1992 y nuevamente en 1996, todo con la intención declarada de mejorar los derechos humanos y derrocar al gobierno comunista. Casi 60 años después, Cuba no solo sigue siendo una de las sociedades más represivas del mundo, sino que en 2018 el presidente Raúl Castro pasó la antorcha a la siguiente generación, con el nombramiento del aparatista del Partido Comunista Miguel Díaz-Canel.

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En la campaña de 2020, Joe Biden prometió revisar la política de Estados Unidos hacia Cuba. Pero en lugar de buscar una manera de aliviar las restricciones del presidente Donald Trump a los viajes y las remesas a la isla después de que el gobierno cubano tomó medidas enérgicas contra los manifestantes pacíficos en julio, Biden Imposición de la Casa Blanca sus propias sanciones sobre cuatro miembros del gobierno cubano y en la policía nacional. Fue otra medida ineficaz, ya que las sanciones existentes no lograron evitar la represión original.

Centroamérica también ha demostrado cuán impotentes pueden ser los castigos económicos estadounidenses. En respuesta a la represión del presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, contra los activistas democráticos, los gobiernos de Trump y Biden han impuesto sanciones a más de 100 funcionarios, incluidos el señor Ortega y su esposa y la vicepresidenta Rosario Murillo. A pesar de estos castigos y la suspensión de Estados Unidos apoyo al desarrollo, Siete de posibles candidatos de la oposición nicaragüense para el 7 de noviembre Elecciones presidenciales está en prisión o bajo arresto domiciliario o más 100 presos políticos Quédate tras las rejas.

Antes de las últimas incorporaciones de Blinken, este año la Casa Blanca ya había impuesto sanciones contra más de 55 centroamericanos decidido a participar en la corrupción. Además del riesgo de simplemente agregar más y más personas a la lista de reprobación ad infinitum bajo sanciones individuales, las repercusiones económicas de las sanciones financieras, según el profesor de Tufts. Daniel Drezner, “Es probable que desencadenen represión, corrupción y retrocesos en los indicadores de desarrollo humano”.

Durante la última década, Venezuela se ha convertido en el objetivo de algunas de las medidas coercitivas más duras en los Estados Unidos, comenzando con una serie de sanciones contra individuos bajo el presidente Barack Obama. La administración Trump amplió las sanciones prohibiendo las transacciones con las empresas estatales de petróleo y gas de Venezuela después de la reelección ampliamente cuestionada de Maduro en 2018. En 2017, el gobierno de Estados Unidos impuso sanciones a 160 Venezolanos por motivos que van desde el narcotráfico, la corrupción, los vínculos con terroristas y los abusos a los derechos humanos. El objetivo aparente de esta cascada de sanciones era derrocar a Maduro y poner en el poder a su principal oponente, Juan Guaidó.

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Con el gobierno del señor Maduro comprometido en su quinto intento En las negociaciones con la oposición, el gobierno de Biden tiene la oportunidad de demostrar un nuevo compromiso de usar las sanciones como una zanahoria en lugar de un bastón, no solo para Venezuela, sino para la región.

Antes de que las dos partes completen las conversaciones actuales en México, la casa Blanca Debe quedar claro qué reformas específicas conducirán al levantamiento de qué sanciones específicas. El compromiso debe incluir la liberación de Venezuela de 340 o más presos políticos, la entrega de asistencia humanitaria internacional en alimentos y medicinas a través de organizaciones independientes sin interferencia del gobierno y votaciones libres y justas el 21 de noviembre. elecciones regionales y municipales. A cambio, el gobierno de Estados Unidos debe aceptar levantar las restricciones a la exportación de bienes y equipos que Venezuela necesita para procesar petróleo, generar electricidad y suministrar diésel para el transporte público. Para minimizar el riesgo de que los ingresos petroleros impulsen el estado corrupto de Maduro y sus compinches, Estados Unidos debería insistir en que la mayor parte de los ingresos paguen las importaciones de alimentos y servicios públicos esenciales para aliviar la difícil situación de los venezolanos pobres.

Pero más allá de cualquier refinamiento inmediato de las sanciones venezolanas, la Casa Blanca, el Congreso y los expertos en la materia deben llevar a cabo una revisión pública bipartidista del floreciente régimen de sanciones de Estados Unidos para medir el impacto humanitario y evaluar qué tan bien se están promoviendo los objetivos del país. políticas, incluso cuando el Tesoro continúa su evaluación.

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Tal evaluación debería establecer otras herramientas diplomáticas para definir pasos concretos y realistas para alivio de sanciones calibrado (el cambio de régimen no cuenta), canales diplomáticos para negociar a través de terceros, incentivos financieros a través de la ayuda al desarrollo o garantías a inversionistas privados para inducir cambios, y coordinación con otras entidades sancionadoras en estos esfuerzos diplomáticos.

Sancionar a los regímenes corruptos y a las personas que violan los derechos humanos puede hacer que los diplomáticos y los funcionarios electos se sientan bien. Pero a medida que esto se convierte en una parte cada vez más central de la política estadounidense en América Latina, debemos entender cuándo no están haciendo su trabajo y estar dispuestos a adaptarse.

Christopher Sabatini es Investigador Senior para América Latina en Chatham House en Londres y actualmente está trabajando en un libro sobre geopolítica y derechos humanos.

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