julio 4, 2022

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Ocean Cleanup prueba un nuevo interceptor en el río más contaminante del mundo • Actualizaciones • Ocean Cleanup

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Ocean Cleanup ha comenzado a trabajar para interceptar la contaminación plástica en lo que predecimos será el río más contaminante del mundo.

Desde hace más de tres años estamos trabajando en el desarrollo de un proyecto Interceptor en el que creemos que es el río más contaminante de nuestro planeta. La cuenca del río Motagua en Guatemala sufre anualmente tsunamis de basura, devastando el medio ambiente.

Las condiciones geográficas y municipales hacen que alrededor de 20.000 toneladas de plástico fluyan anualmente por el río Motagua hacia el Mar Caribe anualmente. Según ese número, este río solo es responsable de aproximadamente el 2% de las emisiones globales de plástico en los océanos.

Este problema específico requería una solución específica, por lo que estamos probando un nuevo tipo de sistema Interceptor: el Trashfence interceptor. Nuestro proyecto en Guatemala aún está en fase experimental y aún no estamos operativos. Sin embargo, estamos aprendiendo todo el tiempo y nuestro equipo está trabajando arduamente para que el sistema sea totalmente operativo y comenzar a interceptar plástico aquí como parte de nuestra ambición de abordar los 1000 ríos más contaminantes del mundo.

LA SITUACIÓN EN LA CUENCA DEL RÍO MOTAGUA

El Río Motagua es el río más largo de Guatemala, se extiende desde las tierras altas en el oeste hasta el Mar Caribe en el este. Lo que hace que la situación del Río Motagua sea única es que un vertedero urbano se asienta literalmente sobre uno de sus afluentes, el Río Las Vacas. Como muchos otros ríos de la región, el río Motagua también sufre el vertimiento de desechos sin licencia.

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Durante la temporada de lluvias, estos factores conducen a flujos excepcionalmente pesados ​​de basura que desembocan en el río Motagua todos los años, lo que se suma al problema de la contaminación plástica en el Mar Caribe.

Estimamos que anualmente fluyen hasta 20,000 toneladas de plástico por la cuenca del río Motagua. Esto equivaldría a aproximadamente el 2% de las emisiones totales de plástico del mundo a los océanos. Para hacer una analogía: todas las emisiones de aviones, en todo el mundo, ascienden al 1,9% de las emisiones globales de CO2. Nuestras estimaciones sugieren que detener el flujo de plástico en este río podría tener un impacto de reducción en las emisiones de plástico proporcionalmente similar al que tendría la eliminación de todos los viajes aéreos en las emisiones de carbono.

A lo largo de los años, el equipo de investigación de The Ocean Cleanup ha estudiado docenas de los ríos con mayores emisiones del mundo, pero nunca nos hemos encontrado con los niveles de contaminación plástica que vemos en la cuenca del río Motagua. La contaminación del río Motagua ya ha sido observado desde el espacio usando satélites. Esta evidencia contribuye a nuestra creciente creencia de que el río Motagua es el río con mayores emisiones en el mundo.

El problema de la contaminación plástica del río Motagua ganó reconocimiento mundial en 2017, cuando imágenes de islas de basura (es de un buzo sumergiéndose en una sopa de plástico) se volvió viral. También nos dimos cuenta de estas imágenes alarmantes, y en 2018 enviamos nuestro primer equipo a Guatemala para investigar cómo podíamos ayudar a detener este flujo de desechos. Desde entonces, hemos estado trabajando arduamente para encontrar la solución adecuada para esta ubicación única y compleja.

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