enero 28, 2021

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Obituario de Kelly Byron Bender

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Obituario

Kelly Byron Bender, de 74 años, de Phoenix, Arizona, falleció el miércoles 23 de diciembre de 2020 en Wichita, Kansas, rodeado de su amada familia. Nació en Pratt, Kansas, el 21 de marzo de 1946, hijo de Herb y Dolores Bender. Deja a sus hermanos, Gary (Linda) Bender, Blaine (Floydean) Bender y Dell (Rebecca) Bender y muchas sobrinas y sobrinos amorosos.

Kelly y Vickie (Worrell) tienen dos hijas juntas, Brianna (Clifton) Vogt de Wichita, Kansas y Sundee (Kelly) Pickering de Olathe, Kansas. Junto con sus cinco nietos, Kellen, Easton, Tori, Maggie y Jonathan, su hijastro, quienes fueron una gran bendición para él y a quien amaba tanto.

Se graduó de Ulysses High School en 1964, donde aprendió a leer y escribir en tres deportes y fue letrista de fútbol durante cuatro años. Para la universidad, asistió a Southwestern College, Winfield, Kansas, donde recibió una beca mientras jugaba al fútbol; Jugó en los equipos de campeonato de la KCAC de 1964 y 1967. Anticipándose a la aprobación de la Ley de Derechos Electorales, se unió a otros estudiantes y profesores de Southwestern College en un viaje en la primavera de 1965 a Greenville, Mississippi, para servir oficialmente. de miembros votantes de la comunidad negra bajo el patrocinio del Ministerio Delta, Consejo Nacional de Iglesias. Además, en 1965, Kelly participó con otros estudiantes universitarios en la única manifestación en la oficina del gobernador en la historia de Kansas en nombre de la legislación de Vivienda Justa en protesta contra las prácticas discriminatorias. Se graduó como Licenciado en Artes en 1968 y fue seleccionado por el cuerpo estudiantil como Maestro Constructor, “… en reconocimiento a la lealtad e ideales de Southwestern College, al servicio a los demás (sic) ya Dios …”.

El llamado de Kelly al ministerio lo llevó a la Iglesia Metodista Unida y así comenzó su servicio de por vida como pastor, después de graduarse de la Escuela de Teología St. Paul en 1971. De 1971 a 1973, se desempeñó como pastor asociado de Trinity UMC, Kansas City, KS; 1973-1981 se desempeñó como pastor de College Avenue UMC en Manhattan, KS; 1981-1989 como pastor principal del campo UMC en Topeka; 1989-1992 como Pastor Principal del Primer UMC en Olathe; 1992-2001 como Pastor Principal en Wichita First UMC; y 2001-2012 como Pastor Principal en UMC en Paradise Valley. Se jubiló en 2012, pero continuó sirviendo como pastor en los refugios para personas sin hogar de UMOM New Day Centers en Phoenix, Arizona. En 2018, fue llamado a salir de su retiro para servir como pastor principal del Primer UMC de Tempe en Tempe hasta su muerte en 2020. La pasión de Kelly por aprender también le valió una maestría en Desarrollo Infantil y Familiar y un doctorado. Educación para la vida familiar de la Universidad Estatal de Kansas.

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Durante el mandato de Kelly como pastor de College Avenue UMC, estuvo directamente involucrado en la creación del primer Hospice Care Center en Manhattan, Ks, y luego, directamente después de su mandato de ocho años en la iglesia, fue influyente en el nombramiento del reverendo. Fred Allen, marcando el primer nombramiento de un pastor negro en una congregación de blancos en Kansas y en la Jurisdicción Centro-Sur de UMC.

Mientras servía en Wichita First UMC, predicó “en vivo” a miles de espectadores en cuatro estados que sintonizaban “Morning Worship” los domingos en la cadena de televisión ABC Kansas.

En 1985 fue conferenciante invitado en una conferencia teológica y evangelizadora en Polonia. En 1987 regresó a Polonia como predicador invitado en la Conferencia Metodista Anual de Polonia. Durante el verano de 1989, Kelly y su familia participaron en un intercambio ministerial con un pastor y su familia de Bristol, Inglaterra.

Se desempeñó como presidente de la Junta de Ministerio Ordenado de la Asociación del Este de Kansas. Fue elegido por sus compañeros clérigos como delegado a la Conferencia General de 1992 en la Conferencia Anual de Kansas East y como delegado a la Conferencia Jurisdiccional de 1996 y 2000 de Kansas West.

En 1996, Kelly fue líder en el proceso de ordenación de diáconos en UMC, para que pudieran ser incluidos con los Ancianos y servir el sacramento de la comunión y tener una voz plena en las reuniones de la conferencia y los votos.

En 2001, recibió el Premio de Enriquecimiento Comunitario de la Comisión del Condado de Sedgwick, Wichita, Kansas, por su liderazgo en la reconstrucción del centro de la ciudad. Fue delegado en la Conferencia Metodista Mundial de 2001 en Bristol, Inglaterra. En 2003, Kelly recibió el Premio de Graduado Distinguido de la Escuela de Teología Saint Paul en Kansas City, Missouri. Se desempeñó como curador en Southwestern College de 1988 a 2000 y como curador en St. Paul School of Theology 2002 – 2010. En julio de 2004 fue el “Predicador de la Semana” en el Instituto Chautauqua, Chautauqua, Nueva York. En agosto de 2004, presentó un artículo en la mesa redonda de Oxford, Universidad de Oxford, Inglaterra, sobre “El papel de la religión en la educación pública: la enseñanza de una democracia pluralista”. Fue seleccionado para predicar desde el histórico púlpito de la Catedral Nacional en Washington DC el 21 de agosto de 2005. Representó a su estado natal, Kansas, como parte del Día del Gran Estado de la Catedral Nacional. En 2006, recibió el premio Martin Luther King Diversity Champion Award de la ciudad de Paradise Valley. En octubre de 2006, participó en un Equipo de Misión PVUMC para Guatemala; en septiembre de 2007 para Afganistán, y en varios equipos para México. Recibió el Premio Building Bridges 2010 de la Oficina de Oradores Islámicos por su trabajo en la promoción de conexiones interreligiosas. La Iglesia Metodista Unida de Paradise Valley lo nombró pastor emérito después de su jubilación.

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Recibió el premio Calvin C. Goode por su trabajo de 2015 en su conjunto, presentado en el evento anual de premios Martin Luther King Jr. en la ciudad de Phoenix. El premio reconoce a “una persona excepcional que ha hecho de Phoenix un lugar mejor a través de su dedicación de por vida a promover la justicia social y económica, defender los derechos civiles y aumentar la dignidad de todas las personas”. Recibió el Premio Roland Brammeier 2015 de la Junta de Ministerios Globales de la Conferencia del Desierto del Suroeste de la Iglesia Metodista Unida “por demostrar un desempeño ejemplar en el área de la misión relacionada con los niños, el hambre y el refugio”.

En 2018, fue incluido en el Salón de la Fama del Líder de Servicio de Southwestern College.

Todo el ministerio de Kelly proclamó la gracia radicalmente incondicional de Dios revelada en Jesucristo, y al equipar la “piedad vital” de Wesley, es decir, el evangelio personal primero y la justicia social siempre. Estaba agradecido por el privilegio de “trabajar en la vid todo el día”.

Una celebración de su vida se llevará a cabo en una fecha posterior.

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