julio 1, 2022

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Nuevo estudio revela impacto del COVID en universidades de la región

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AMÉRICA LATINA

Medir el impacto de la pandemia de COVID-19 en la educación superior fue un tema importante en la tercera Conferencia Mundial de la UNESCO sobre Educación Superior (WHEC2022) en Barcelona, ​​España. Un informe publicado en el evento describe cómo las universidades latinoamericanas capearon la tormenta.

Los autores, un equipo de investigadores de la Universidad Nacional de Tres de Febrero en Buenos Aires, Argentina, compararon la situación de las universidades de la región en 2021 con la de 2019.

El resultado reporte, Informe de diagnóstico sobre la educación superior y las ciencias post COVID-19 en Iberoamérica: Perspectivas y desafíos para el futuro 2022fue presentado en WHEC2022 el 19 de mayo y es el primero en cubrir América Latina además de España y Portugal desde ese ángulo.

Se enfoca en cinco áreas: educación, ciencia y tecnología, financiamiento, disponibilidad de tecnología e internacionalización y fue encargado por la Organización de los Estados Americanos con el apoyo del Banco de Desarrollo de América Latina.

Como los datos oficiales de gran parte de 2020 y 2021 aún no están disponibles, los investigadores realizaron una revisión a gran escala de material académico, organizaciones internacionales y medios de comunicación, y utilizaron entrevistas con educadores de los países más grandes para validar estos hallazgos.

Conferencia Mundial sobre Educación Superior 2022. Esta conferencia es convocada por la UNESCO y Noticias del mundo universitario es el socio de medios exclusivo.

Una instantánea anterior al COVID-19

Para 2019, las inscripciones en universidades latinoamericanas e ibéricas estaban creciendo y ya superaban la marca de los 30 millones, con un mayor crecimiento en el número de estudiantes universitarios y en áreas como negocios, estudios, derecho, ingeniería y salud. El número de profesores e investigadores también aumentó y más estudiantes y profesores eran mujeres.

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El gasto en investigación y desarrollo como porcentaje del PIB aumentó constantemente hasta 2016, pero comenzó a disminuir a partir de entonces. Los ecosistemas digitales en América Latina han alcanzado un nivel intermedio de desarrollo en comparación con el resto del mundo, pero aún muestran mucha variación entre y dentro de los países.

Los niveles de movilidad en América Latina en 2019 estuvieron muy por debajo del promedio mundial y, en términos de dirección de viaje, fueron predominantemente hacia el exterior, siendo Europa y Estados Unidos los destinos más populares.

“La pandemia llegó en medio de un escenario de desigualdad y estancamiento económico”, dice Mónica Marquina, coordinadora del informe e investigadora en política educativa de la Universidad Nacional de Três de Febrero.

Una cerradura larga y dura

Cuando llegó COVID-19, el cierre de mediados a fines de marzo de 2020 fue casi total en América Latina. A abril de 2020, ha afectado al 98% de los estudiantes y docentes de educación superior de la región, según estimaciones de UNESCO-IESALC (Instituto Internacional de Educación Superior de la UNESCO en América Latina y el Caribe).

Lo que comenzó como una medida temporal a corto plazo terminó durando mucho más. En casi todos los países se tardaría más de 70 semanas en reanudar las actividades presenciales.

“Las instituciones se apresuraron a brindar educación de emergencia remota, pero fueron las instituciones y los estudiantes quienes proporcionaron los recursos, no el gobierno”, dice Marquina.

La velocidad y la naturaleza de la respuesta de emergencia variaron significativamente entre universidades. Aquellos con experiencia previa en la prestación de servicios en línea aprovecharon al máximo su ventaja inicial, pero aun así representó un gran esfuerzo para las instituciones y los académicos individuales.

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Modelos a seguir

Ejemplos positivos incluyen cómo la Universidad Nacional de Asunción de Paraguay aprovechó la crisis para impulsar el uso de herramientas digitales con fines didácticos y administrativos.

La Universidade Estadual de Campinas realizó un regreso escalonado a las clases presenciales en octubre de 2020 para profesores y noviembre de 2020 para estudiantes. La atención al detalle y el nivel de atención a la salud de la comunidad académica que demostró pronto se convirtió en un modelo para otras universidades de Brasil y más allá.

La Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) lanzó rápidamente un campus virtuales incluyendo recursos educativos para docentes, así como asesoramiento y soporte técnico sobre cómo utilizarlos. Esto se complementó con plataformas como culturadirecto.unam.mxdando acceso a las obras artísticas y culturales generadas por la comunidad UNAM.

En marzo de 2020, la Universidad Nacional de Colombia transfirió rápidamente más de 7500 cursos en línea y pudo adaptarse para tener un promedio de 82 000 usuarios en línea a la vez en lugar de 10 000.

En cuanto a la producción científica, los investigadores latinoamericanos de diversas disciplinas no tardaron en redirigir sus esfuerzos hacia el COVID-19. Un mes después de que comenzaran los confinamientos en todo el mundo, las universidades latinoamericanas informaron que más del 85 % de sus investigadores estaban trabajando en trabajos relacionados con la COVID.

Las universidades más grandes han contribuido al esfuerzo de salud pública a través de la producción de vacunas, ensayos clínicos, desarrollo de pruebas y cooperación con el estado en la producción de campañas de información pública. Los proyectos en otros campos a menudo se suspendían porque los laboratorios estaban cerrados y las restricciones limitaban el trabajo de campo.

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Nivel variable de apoyo estatal

El apoyo del gobierno para ayudar a las universidades a cubrir los costos de la creación masiva de educación en línea ha variado sustancialmente, con autoridades en Colombia, Perú y partes de Brasil brindando fondos adicionales para comprar equipos o capacitar a maestros. Sin embargo, algunos gobiernos han desviado la financiación de la educación al sector de la salud o para pagar necesidades urgentes de bienestar social.

El acceso a Internet en América Latina ha crecido durante la pandemia, pasando de alrededor del 60 % en 2017 a un promedio del 75 % en 2020. Pero esta cifra esconde algunas carencias importantes. En países como Bolivia, Guatemala, Honduras y El Salvador, menos de la mitad de la población tenía acceso y, en general, a las áreas rurales les fue mucho peor que a las ciudades.

Hay pocos datos oficiales sobre la cantidad de estudiantes internacionales que se repatrían o regresan a América Latina debido a la pandemia. El estudio señala que países como México o asociaciones como Grupo Montevideo han suspendido sus programas de apoyo a estudios en el exterior y pronostica que la entrada y salida de estudiantes será menor en 2020 y 2021 que en 2019.

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