julio 2, 2022

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Nueva herramienta detecta asteroides de impacto potencial con ayuda del pasado

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Se han detectado más de 100 asteroides previamente desconocidos utilizando una nueva herramienta que puede rastrear enormes archivos de datos existentes para buscar rocas espaciales potencialmente peligrosas.

Los hallazgos fueron anunciados el martes por la Fundación B612, una organización sin fines de lucro con sede en California que se enfoca en rastrear objetos en el sistema solar y proteger el planeta del daño. asteroides cercanos a la tierra.

La organización dijo que su plataforma recientemente desarrollada, conocida como Asteroid Discovery Analysis and Mapping, o ADAM, es un sistema de código abierto basado en la nube que permite a los investigadores detectar asteroides recién descubiertos sin necesidad de recopilar observaciones astronómicas adicionales o lanzar una nueva búsqueda. a los asteroides. telescopio.

En cambio, el algoritmo del sistema vincula puntos de luz que son consistentes con las órbitas de los asteroides a partir de montones de imágenes de archivo del cielo nocturno. Si se confirma que el objeto cósmico es un asteroide, el algoritmo puede calcular su órbita y comenzar a rastrear la roca espacial, según la Fundación B612.

Como tal, «cualquier telescopio con un archivo ahora puede convertirse en un telescopio de búsqueda de asteroides», dijo Ed Lu, ex astronauta de la NASA y director ejecutivo del Instituto de Asteroides en la Fundación B612.

“Estamos utilizando el poder de la computación masiva para permitir no solo más descubrimientos de los telescopios existentes, sino también para encontrar y rastrear asteroides en imágenes históricas del cielo que antes pasaban desapercibidas porque nunca fueron destinadas a estudios de asteroides”, dijo Lu. dijo en un comunicado.

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Hasta la fecha se han descubierto cerca de 30.000 asteroides cercanos a la Tierra, según la nasa. De estos, la agencia está particularmente preocupada por una pequeña fracción de rocas espaciales que miden al menos 460 pies de diámetro y oscilan dentro de 4,6 millones de millas de la órbita de la Tierra alrededor del sol.

Para probar el sistema de mapeo y análisis de descubrimiento de asteroides, la plataforma se utilizó para buscar imágenes recopiladas durante un período de 30 días por el Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica e Infrarroja, una instalación de investigación federal en Tucson, Arizona. Las imágenes se tomaron de la colección del laboratorio de casi 68 mil millones de observaciones astronómicas recopiladas entre 2012 y 2019.

La búsqueda resultó en 104 asteroides recién descubiertos que ahora han sido confirmados y agregados al registro de asteroides del Minor Planet Center. El Minor Planet Center, fundado en 1947, es la organización encargada de catalogar asteroides, cometas y otros objetos similares en el sistema solar.

«El trabajo del Instituto de Asteroides es crítico porque los astrónomos están alcanzando los límites de lo que se puede descubrir con las técnicas y telescopios actuales», dijo en un comunicado Mario Juric, profesor asociado de astronomía en la Universidad de Washington que participó en la investigación.

Juric co-creó el nuevo algoritmo con Joachim Moeyens, un estudiante graduado de la Universidad de Washington.

El sistema utiliza Google Cloud para almacenar cantidades masivas de datos y realizar los cálculos elaborados necesarios para verificar cada punto de luz.

La plataforma de mapeo y análisis de descubrimiento de asteroides ofrece una nueva forma para que los científicos busquen asteroides, basándose en investigaciones ya realizadas por la NASA y otras agencias espaciales.

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«Descubrir y rastrear asteroides es crucial para comprender nuestro sistema solar», dijo Lu, «permitiendo el desarrollo espacial y protegiendo nuestro planeta de los impactos de asteroides».

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