mayo 22, 2022

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Nuestra rica historia: la presidenta Margaret Stallmeyer, CDP, lleva a Thomas More College a otro nivel

8 min read

Por Raymond G. Herbert, PhD
Universidad Tomás Moro

Parte 44 de nuestra serie, «Retrospectiva y Vista II»: Thomas More College/University, 1971-2021

El día de su toma de posesión, el Sr. Margaret Stallmeyer, CDP. habló sobre la importancia de tres características que distinguieron a las hermanas que iniciaron Villa Madonna College en la década de 1920 y que aún eran aplicables a principios del siglo XXI: orientación hacia las artes liberales, catolicidad y adaptabilidad.

Como explicó, el énfasis en las artes liberales estaba claramente en una tradición intelectual católica (vinculando la espiritualidad y la comunidad). Este enfoque en el valor de una educación liberal no provino de su utilidad o practicidad, sino de su iniciación en una vida significativa y con propósito.

Presidenta Margaret Stallmeyer, CDP hablando con los estudiantes. (Archivos de la Universidad Thomas More)

En palabras del Cardenal John Henry Newman, escritas en 1852, “La educación en artes liberales es aquella que ofrece una riqueza individual de recursos. Aquel que ha aprendido a pensar y razonar, a comparar, a discriminar y a analizar… una facilidad, una gracia, una versatilidad y un éxito al que otro es ajeno” (Perspectiva del presidente, Además, invierno de 2005, pág. 1).

Más tarde, al elaborar este enfoque de «aprendizaje de sabiduría», la Hna. Margaret vio el vínculo con los «tres métodos de aprendizaje de Confucio: primero por reflexión, segundo por imitación y tercero por experiencia». Todo esto fue un contexto significativo para el énfasis de su mandato presidencial en el valor de las artes liberales a través de un prisma espiritual (Perspectiva del presidente, Además, invierno de 2011, pág. 1). También es importante señalar que la agitación de la administración anterior resultó en una alerta de la Asociación de Colegios y Universidades del Sur (SACS) por dificultades financieras. Vamos. Margaret notó que esto fue una preocupación durante sus primeros tres años y que cambiarlo fue uno de sus mayores logros. Sus esfuerzos nos han colocado en un camino positivo para el futuro.

Durante los años de 2005 a 2011, el Sr. Margaret ha continuado consistentemente con un vínculo entre las artes liberales y el catolicismo, pero también se ha distinguido por su adaptabilidad a lo largo de estos años. No dejaría atrás los sueños de las hermanas originales. Era lógico que ella fuera miembro de una de las órdenes cuya asociación y confianza mutua hicieron todo esto posible. En el camino, también logró recaudar fondos para programas y apoyo estudiantil.

Representación artística del segundo piso de la biblioteca por GGBN Architects. (Archivos de la Universidad Thomas More)

Hubo subvenciones de la Fundación Cliff Borland para Becas Presidenciales; la donación del Dr. George A. Renaker para renovaciones del Edificio Científico; varias becas de Cinergy, Consejo de Educación Postsecundaria y Ohio Casualty para la Estación de Campo de Biología de Thomas More College; el apoyo de la Fundación James Graham Brown (JGBF) durante varios años para el Programa de Honores de JGBF, así como otras subvenciones y donaciones. También hubo un gran esfuerzo de recaudación de fondos para renovaciones de la biblioteca para agregar aulas para el Programa de Grado Acelerado (TAP) de Thomas More College y seminarios de división superior en varias especialidades.

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Desde el punto de vista académico, hubo la expansión del Programa TAP, el inicio de nuevos cursos como Ciencias Forenses, Estudios Ambientales, Diseño Web, Humanidades, entre otros. El ejemplo más progresivo y excelente de adaptabilidad fue el inicio de dos programas. La primera, dirigida a los graduados de la escuela secundaria diocesana, fue la “Promesa Diocesana”, una beca específica y sustancial para los graduados de uno de nuestros colegios diocesanos. En segundo lugar, apuntar a nuestros estudiantes más talentosos, particularmente si estaban buscando títulos profesionales de posgrado, fue un programa único en su tipo. Se llamó el Programa TMC3, mediante el cual un estudiante que estaba dispuesto a tomar cursos adicionales durante los veranos podía graduarse en tres años en lugar de cuatro. Un logro relacionado fue un acuerdo conjunto entre Thomas More y Gateway Community and Technical College, que hizo que la progresión de un título de asociado de dos años a un programa de cuatro años fuera suave y sin obstáculos.

Vamos. Emmanuel Pieper, diseñador de las vidrieras de Capela Maria, Seat of Wisdom. (Foto de Patrick Reddy)

Mientras tanto, consistente con todo lo anterior ha sido la expansión de oportunidades para los estudiantes en Estudios en el Extranjero y Aprendizaje de Servicio. Los estudiantes (e incluso los profesores) podrían ser parte de uno (o ambos) de los dos programas especiales que aceptaron a Thomas More como miembros: el Centro Cooperativo para Estudios en el Extranjero (CCSA) y el Instituto de Estudios Internacionales de Kentucky (KIIS). Participaron un gran número de estudiantes. Además, hubo programas paralelos para maestros de TMU que ofrecieron oportunidades de aprendizaje de servicio en Jamaica, la frontera con México y Guatemala. También hubo la creación de un Centro de aprendizaje urbano en Covington, Kentucky, una empresa conjunta entre Thomas More College, Northern Kentucky University y Gateway Community and Technical College. Cada una de las tres instituciones ofreció un mínimo de dos cursos por semestre entre 2005 y 2010, después de lo cual el programa se convirtió en una extensión del compromiso de Gateway con Covington.

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En Thomas More, a medida que crecían las inscripciones, también lo hacían las oportunidades y, tal como se proclamó en su nuevo Plan Estratégico (2005-2010), la universidad se encontraba en un punto de inflexión. Lo que parecía faltar (o al menos menos visible) en Sr. El objetivo de Margaret de aumentar la catolicidad era la presencia de una capilla independiente. En lo que resultaron ser los últimos años del Sr. Margaret como presidenta, hizo de esto una alta prioridad y encontró suficiente apoyo temprano para proponer una campaña de recaudación de fondos de $3.5 millones. En su llamamiento, citó al Papa Benedicto XVI, quien había hablado de los Colegios Católicos como instituciones «donde la fe se manifiesta en la oración, los actos de caridad, la preocupación por la justicia y el respeto por la creación de Dios y una comunidad que se esfuerza en todos los aspectos para que esa fe más real” (Perspectiva del presidente, Además, primavera de 2008, pág. 1).

Portada del librito La Dedicación de María, Trono de la Sabiduría. (Archivos de la Universidad Thomas More)

Fue en el otoño de 2012 que se completó la Capilla María, Asiento de la Sabiduría, justo cuando el año del 90 cumpleaños de Tomás Moro estaba llegando a su fin. Fue un final apropiado. A medida que el sueño de décadas se hizo realidad, el Sr. Margaret dijo que estaba “muy agradecida con todos los que participaron en esta campaña. Nuestra nueva capilla se mantendrá como un testimonio perdurable de la fe de esta comunidad», señalando que fue diseñada por los arquitectos del norte de Kentucky Robert & Ehmet Hayes y asociados PLLC, quienes también diseñaron el campus original de Crestview Hills en 1968 («$ 3,5 millones Meta de campaña alcanzada para la construcción de una capilla independiente en el campus”, Además, primavera de 2011, pág. 4). Una nota interesante es que uno de los miembros de la junta, Joseph Kohrs (ex presidente de la junta), quien fue presidente de la compañía que diseñó los sistemas mecánicos y eléctricos de la capilla, ofreció un regalo especial al proyecto: construir personalmente los muebles. del altar Agregó una dimensión personal más a este proyecto tan esperado.

Como era de esperar, dado que la Diócesis de Covington contribuyó con $ 500,000 al proyecto, el obispo Foys concluyó la dedicación de diciembre diciendo que: “en los años venideros, que todos los que visiten a Mary, sede de Wisdom Chapel, recuerden a quienes los precedieron, quienes dieron todos nosotros esta maravillosa casa del Señor. Realmente es un gran regalo para nuestra comunidad de Thomas More, así como para la comunidad en general” (Dedication of Mary, Seat of Wisdom Chapel Flyer, 9 de diciembre de 2012, TMU Archives).

No es posible compartir pensamientos sobre esta hermosa capilla, ahora el centro estratégico del campus, sin mencionar los magníficos vitrales que adornan todo un lado de la estructura. Diseñado por Sr. Emmanuel Pieper, OSB, de la orden fundadora de las Hermanas Benedictinas del Colegio, son los sellos distintivos de este notable edificio. Con motivo de la dedicatoria, aparecieron en un artículo que apareció en el Inquisidor de Kentucky (“Thomas More Chapel ofrece una ventana al alma del artista”, 28 de diciembre de 2012, pág. 1). El artículo describía cómo el Sr. Emmanuel se convirtieron en un muro de iglesia completo, de 70 pies de largo y más de 35 pies de alto. En palabras del autor, «Aunque todos los visitantes se impresionan fácilmente con la madera y el ladrillo, hubo un claro consenso de que los colores de las ventanas amplifican todo». Como lo cita el Sr. Margaret a ese artículo, “puedes reflejarte en las ventanas durante horas… ayudaron a la capilla a hacer lo que queríamos: darle a la gente un lugar para detenerse, reflexionar y orar” (pp. C1, 2).

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desde ir Margaret acababa de anunciar su jubilación a principios de 2012, no había una despedida más apropiada para la comunidad de Thomas More que tanto amaba que el «regalo a Thomas More College» de Mary Chapel, Seat of Wisdom. Tal vez fue el Sr. Margaret Stallmeyer, el mayor logro de CDP al frente de Thomas More College, una presidencia marcada por muchos éxitos.

Dr. Raymond G. Hebert es profesor de historia y director ejecutivo del Instituto William T. Robinson III para la Libertad Religiosa en la Universidad Thomas More. Acaba de cumplir 46 años en Thomas More y, con esa experiencia, ahora se desempeñará como editor general de la historia oficial de Thomas More College/University de 1971 a 2021. Con el título proyectado de RETROSPECT AND VISTA II, servirá como continuación de RETROSPECT AND VISTA de Irmina Saelinger, la historia de los primeros 50 años de Thomas More College (anteriormente Villa Madonna College). Se le puede contactar en [email protected]

Queremos saber más sobre la historia de su empresa, iglesia, escuela u organización en nuestra región (Cincinnati, el norte de Kentucky y a lo largo del río Ohio). Si desea compartir su rica historia con otros, comuníquese con el editor de «Nuestra rica historia», Paul A. Tenkotte, en [email protected] Paul A. Tenkotte, PhD es profesor de Historia y Estudios de Género en la Universidad del Norte de Kentucky (NKU) y autor de muchos libros y artículos.

Vamos. Margaret Stallmeyer frente a la capilla para una última despedida. (Foto por Bruce Crippen)

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