Neptuno ‘sobrecalentado’: astrónomos de la Universidad de Chile descubren un nuevo tipo de planeta donde un “año” dura 19 horas

El extraño exoplaneta tarda sólo 19 horas en completar su órbita y alcanza los 1.700ºC. Y sin embargo, a pesar de la alta temperatura, mantiene su atmósfera.

Un equipo de astrofísicos liderado por científicos de la Universidad de Chile anunció el descubrimiento de un exoplaneta que ha sido descrito como un “Neptuno ultracaliente”, ubicado a 260 años luz de la Tierra y alcanzando temperaturas de 1.700 ° C, según el lanzamiento emitido por la universidad.

A estas temperaturas, elementos pesados ​​como el hierro se ionizan en la atmósfera y sus moléculas pueden desintegrarse, proporcionando un laboratorio único para estudiar la química de los planetas fuera del sistema solar. Universidad de Warwick, cuyos investigadores también participaron en el estudio, publicado en Astronomía de la naturaleza.

El exoplaneta del tamaño de Neptuno se llamó oficialmente LTT 9779 y tarda 19 horas en completar una órbita alrededor de su estrella. Es decir, su año dura menos de un día en términos de nuestra Tierra.

Además, a pesar de las altas temperaturas que alcanza por encontrarse muy cerca de su estrella, el LTT 9779 b mantiene su atmósfera.

Es el primer planeta de este tipo que se descubre, ya que nunca antes se había encontrado un exoplaneta del tamaño de Neptuno con un período orbital de menos de un día.

“Se habla de un descubrimiento poco probable porque se encuentra en una región llamada ‘Desierto de Neptuno’, donde casi no hay planetas. Esta región es característica porque sus planetas tienen períodos orbitales de menos de cuatro días y con masas y tamaños similares. Neptuno “, dijo James Jenkins, académico de la Universidad de Chile.

READ  Casi nadie puede resolver este ejercicio de matemáticas de primer grado

Curiosamente, las características de LTT 9779 b sugieren que el exoplaneta tiene una densidad similar a la de Neptuno, con una atmósfera que constituye al menos el 9% de la masa del planeta.

La estrella LTT 9779 es muy rica en metales y su atmósfera tiene el doble de hierro que el Sol. “Este puede ser un indicador clave de que el planeta era originalmente un gigante gaseoso mucho más grande, ya que estos cuerpos se forman preferiblemente cerca de estrellas con mayor abundancia de hierro ”, dice el comunicado de la Universidad de Warwick.

Written By
More from Piedad Ocanas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *