agosto 19, 2022

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Múltiples asteroides se dirigen hacia la Tierra, lidiando con amenazas reales para nuestro planeta.

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¿Podría ocurrir?

No mires ahora, pero actualmente estamos pasando por una serie de historias sobre una catástrofe global inminente. Pero a diferencia de los reportes de pandemias y cambio climático, esta catástrofe global se produce por el impacto de un asteroide gigante. O cometa. O ambos. Esto puede parecer aún más siniestro dados los acontecimientos de los últimos Película de Netflix «No mires hacia arriba» en el que la Tierra está amenazada por un asteroide «asesino de planetas».

Pero, ¿qué tan preocupados deberíamos estar realmente y qué pasaría si un cuerpo así realmente nos golpeara?

Ha sido mi experiencia que los asteroides asesinos tienden a golpear en los meses de verano cuando las noticias son escasas. Tal vez estamos tan cansados ​​de las noticias sombrías sobre la propagación de la variante omicron COVID y los problemas asociados que un asteroide (o cometa) asesino hace un cambio refrescante.

Algunos periódicos del Reino Unido recurrieron a Nostradamus, el astrólogo del siglo XVI. Un par publicó historias a fines de 2021 sobre 2022 como el año en que Nostradamus predijo que el mundo terminaría en un impacto gigante con un cuerpo espacial. Ese gancho ha resultado en tabulaciones de objetos que pueden (o, más probablemente, no) acercarse a la Tierra en 2022.

Mi lista de favoritos fue publicada por el diario Sun, quien describió cinco asteroides hacia la Tierra sólo en enero.

El titular espeluznante y la imagen que lo acompaña de una Tierra en peligro aparente se ve algo empañado por las frases que siguen a la imagen, en las que el periódico afirma que «todos los asteroides predichos este año pasarán por la Tierra a una distancia significativa y es muy poco probable». golpearán nuestro planeta”. Ya nos hemos perdido (o nos hemos perdido) los dos primeros asteroides de esta lista (2021 YQ y 2021 YX) que fueron lanzados desde la Tierra el 5 de enero a distancias de 1,3 y 2,4 millones de millas, respectivamente.

Foto aérea del cráter Barringer

Foto aérea del cráter Barringer. Crédito: USGS

No, tampoco los he notado, y estudio asteroides. Se prevé que tres asteroides más pasen entre 1 y 5 millones de millas de la Tierra en los próximos días, con un tamaño que va desde el de un automóvil hasta el de la Estatua de la Libertad. El más cercano seguirá estando cuatro veces más lejos que la Luna, así que no exactamente cerca.

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¿’No mires hacia arriba’ es realista?

Don’t Look Up es una alegoría que utiliza el catastrófico impacto global de un «asesino de planetas» para el catastrófico impacto global del cambio climático. Es una historia de corrupción, venalidad e intereses políticos y corporativos antepuestos a la salud y el bienestar de la humanidad. También es muy divertido.

Sin revelar demasiados spoilers, la trama gira en torno a dos astrónomos (una estudiante de posgrado y su profesor) que descubren un cometa que chocará con la Tierra dentro de seis meses. Intentan decírselo a la Presidenta de los Estados Unidos (interpretada gloriosamente por Meryl Streep), pero ella está más preocupada por las elecciones de medio término.

La película se burla de la política de derecha estadounidense, la influencia de las donaciones a los partidos políticos en la política (y los políticos), la creciente capacidad de la tecnología moderna para recopilar información sobre salud, hábitos y estilo de vida, y el uso de esta información por parte de los gigantes tecnológicos. . .

Sin embargo, no se burla de la ciencia: el descubrimiento del cometa es (más o menos) realista. ¿Cómo es como debe ser, ya que Amy Mainzer, Investigador Principal de NASAen NEOWISE programa de seguimiento de asteroides, fue asesor científico de la producción. En la película, los astrónomos informan de sus hallazgos al Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria, que, como muestra la película, es una organización real operada por la NASA.

Entonces, ¿la película es realista? La Tierra ha sido golpeada por grandes asteroides en el pasado, razón por la cual hoy en día no hay dinosaurios enormes deambulando por el planeta. Y es bombardeado todos los días por toneladas de polvo y meteoritos. Es cierto que un «asesino de planetas» está escrito en el futuro (aunque ocurre como máximo una vez cada 50 millones de años), y los gobiernos internacionales lo toman mucho más en serio de lo que se muestra en la película.

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Existe uno protocolo bien probado por reportar nuevos asteroides y cometas, que es como sabemos de los que pasan cerca de la Tierra este mes.

También hay planes para mitigar las posibles consecuencias de un asteroide en curso de colisión con la Tierra. Por lo general, confían en desviar el curso del asteroide, ya que tratar de derribarlo en el último minuto no es factible: requeriría demasiada energía. El lanzamiento en noviembre de la misión DART de la NASA, una misión de prueba de tecnología, ayudará a aclarar aún más la mejor manera de desviar los asteroides que amenazan la Tierra.

Pero donde Don’t Look Up toca un nervio es la falta de preparación para la emergencia si (cuando) finalmente sucede y los planes de mitigación fallan. Aquí vuelvo a la alegoría del cambio climático. No hay Plan B. En la película, el eslogan ‘No mires hacia arriba’ es una negación de que un cometa que se aproxima destruirá el planeta; se presenta como una noticia falsa.

Pensé que era una gran película. es entretenimiento Pero no son noticias falsas. Somos una comunidad global y debemos actuar juntos.

Escrito por Monica Grady, Profesora de Ciencias Planetarias y Espaciales, The Open University.

Este artículo fue publicado por primera vez en La conversación.La conversación

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