marzo 4, 2021

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Muere Paul Sherwen, de 62 años, quien se convirtió en la voz del Tour de Francia

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Paul Sherwen, quien corrió Tour de Francia y más tarde se convirtió en comentarista de este y otros eventos ciclistas importantes para el mundo de habla inglesa, murió el 2 de diciembre en su casa en Kampala, Uganda. Tenía 62 años.

La causa fue una insuficiencia cardíaca, dijo su esposa, Katherine Love Sherwen.

Durante 33 ediciones de la carrera ciclista más famosa, a partir de 1986, el Sr. Sherwen se asoció con Phil Liggett para proporcionar comentarios en vivo para transmisiones en países de habla inglesa, incluido Estados Unidos. Incluso los aficionados al ciclismo casuales sabían quiénes eran “Phil y Paul”.

Con Sherwen al volante, la pareja conduciría hasta la línea de meta de cada etapa del Tour de Francia de tres semanas y se apretujaría en una pequeña cabina llena de monitores de televisión, cámaras, luces y computadoras dentro de un remolque de dos pisos.

“Son lugares de trabajo compactos, calurosos y congestionados”, dijo Liggett en una entrevista telefónica desde Sudáfrica, donde vive.

Si bien Liggett solía convocar la carrera, especialmente el kilómetro final, Sherwen aprovechó su tiempo como piloto profesional y participante siete veces en el Tour para explicar las tácticas a veces opacas del ciclismo a los espectadores y llenar el tiempo aire durante las transmisiones que, en algunas etapas, funcionó durante hasta seis horas.

Parte del trabajo de Sherwen consistía en corregir sin problemas los errores de Liggett, como identificar incorrectamente a los pasajeros en la pantalla, una parte inevitable de los comentarios en vivo. Y cuando las cámaras montadas en helicópteros se fijaron en edificios antiguos o paisajes particularmente impresionantes, Sherwen se convirtió en un guía turístico, aunque ocasionalmente pícaro. Cuando aparecía un castillo impresionante en la pantalla, a veces decía que el rey Luis XIV había dormido en él, fuera cierto o no.

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Los dos hombres rara vez hablaban el uno del otro. Liggett dijo que le indicaría que le gustaría hablar apretando la rodilla de Sherwen. El letrero del Sr. Sherwen apuntaba con un dedo al aire.

“Acabo de hacer clic en él”, dijo Liggett.

Liggett se acercó a Sherwen para que fuera su compañero en el aire al comienzo de la temporada 1985 en la carrera París-Niza. La emisora ​​británica Channel 4 planeaba ofrecer cobertura diaria en vivo durante la próxima temporada, y Liggett, un periodista ciclista que comentó sobre breves paquetes de momentos destacados pregrabados desde 1978, dijo que necesitaba ayuda en la cabina de locutores.

En ese momento, Sherwen dijo que dejaba los equipos europeos para competir por Raleigh Banana, un pequeño equipo con sede en Inglaterra que no calificaría para ingresar al Tour.

Sherwen se retiró de las carreras en 1987, después de ganar dos títulos de campeones británicos, pero permaneció vinculado al deporte. Se convirtió en empresario de Raleigh Banana y luego fue portavoz del equipo estadounidense patrocinado por Motorola, el primero en contratar a Lance Armstrong, quien se convirtió en su amigo.

Las emisoras estadounidenses comenzaron a utilizar el dúo: primero CBS, luego ABC y varios canales de cable, y ahora NBC Sports. Los organizadores del Tour de Francia terminaron incluyendo comentarios de los dos hombres en el feed enviado a las emisoras internacionales.

Con el tiempo, se agregaron más carreras al calendario y, finalmente, el Sr. Sherwen y el Sr. Liggett viajaron por todo el mundo para proporcionar comentarios sobre la mayoría de las carreras principales, comenzando cada año en Australia durante el verano. Sherwen estimó una vez que pasaban unos 150 días en la carretera cada temporada.

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John William Paul Sherwen nació el 7 de junio de 1956 en Widnes, Inglaterra, cerca de Liverpool. Su madre, Margaret (McGowan) Sherwen, era ama de casa; su padre, John, era químico industrial en Imperial Chemical Industries. Cuando Paul tenía 7 años, Imperial Chemical se mudó con su familia a Uganda, donde su padre dirigía una fábrica de fertilizantes.

Después de asistir a un internado en Kenia, Sherwen regresó a Gran Bretaña, donde descubrió el ciclismo. Excepcionalmente para ser un ciclista profesional europeo, fue a la universidad y recibió un diploma en tecnología del papel del Instituto de Ciencia y Tecnología de la Universidad de Manchester.

Después de que Sherwen se graduó en 1977, se convirtió en el primero de una ola de pilotos de habla inglesa en seguir lo que se convertiría en un aprendizaje estándar para convertirse en un profesional en Europa, uniéndose al Athletic Club de Boulogne-Billancourt en el suburbio de París. Un equipo amateur se afilió al venerable equipo profesional patrocinado por Peugeot, un fabricante de automóviles y bicicletas.

La vida con el equipo estaba lejos de ser glamorosa. Las casas eran espartanas y los jinetes no franceses no recibían financiación ni comida. Pero Sherwen era lo suficientemente prometedor como para convertirse en profesional la temporada siguiente, con un equipo patrocinado por su rival Fiat.

Cuando el Sr. Sherwen y los otros angloparlantes participaron en el Tour de Francia, se les conoció como la “Legión Extranjera”.

Sherwen pasó la mayor parte de su carrera en Europa con un equipo francés patrocinado por una tienda de ropa por correo, La Redoute. Su trabajo no era ganar, sino ayudar a las estrellas del equipo. Debido a que Sherwen era abierto y optimista en un entorno a menudo marcado por la sospecha y la decepción, y porque hablaba varios idiomas, dijo Liggett, el equipo a menudo confiaba en él para levantar la moral.

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Sherwen conoció a Katherine Love, entonces asistente de producción en ABC Sports, durante el Tour de Francia de 1989. Además, sus sobrevivientes incluyen una hija, Margaux; un hijo, Alexandre; y una hermana, Jayne Sherwen Adey.

Después de años de visitar África, el Sr. Sherwen se mudó con su familia a Uganda en 1999. Se hizo cargo de una mina de oro allí con un amigo de su padre, administrándola mientras seguía su carrera de radiodifusión.

“Llevar a un bebé al bosque fue un shock para el sistema”, dijo Love Sherwen. “Pero fue algo hermoso al final”.

Ha estado involucrado en otros negocios en Uganda, incluidas las empresas de servicios de campos petroleros y, más recientemente, un organizador de safari en bicicleta. También participó en un grupo que distribuía bicicletas y capacitó a mecánicos de bicicletas en Uganda, y fue presidente de la Fundación para la Conservación de Uganda.

El Sr. Sherwen dijo Noticias de ciclismo PEZ en 2003 nunca se cansó de pasar días en una cabina mal ventilada en las líneas de meta.

“Siempre te agitas cuando corres rápido o terminas en la cima de una montaña”, dijo. “Estamos al borde de nuestros asientos tanto como el tipo que mira la televisión”.

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