octubre 28, 2021

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MIT recibe un premio de USAID de $ 15 millones para promover la investigación y la innovación en universidades latinoamericanas | Noticias del MIT

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El MIT recibió un premio de $ 15 millones de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), anunciado hoy en una ceremonia en la Ciudad de Guatemala. USAID otorgó el premio para financiar el programa Logrando Asociaciones Sostenibles en Innovación, Investigación y Emprendimiento (ASPIRE).

El premio apoyará una colaboración entre MIT, Universidad del Valle de Guatemala (UVG), y el Asociación de Exportadores de Guatemala (AGEXPORT) durante los próximos cinco años para desarrollar un Centro de Red de Innovación y Tecnología con sede en UVG. Esta red operará con un centro en el campus de la UVG en la Ciudad de Guatemala y centros adicionales en los dos campus que atienden a más comunidades rurales, incluido un campus en el Altiplano Occidental, donde se encuentra la mayoría de la comunidad indígena de Guatemala y donde la pobreza y las presiones migratorias. son agudos. La red también servirá para conectar a investigadores de universidades latinoamericanas con investigadores del MIT para buscar en colaboración soluciones innovadoras a los desafíos del desarrollo regional.

El proyecto ASPIRE en Guatemala se convertirá en un centro regional de innovación, colaborando con otros centros en Centroamérica a través de capacitaciones, intercambios y proyectos financiados por la donación de USAID. Los centros serán parte de un programa más amplio de USAID conocido como Construyendo Investigación e Innovación para el Desarrollo, Generando Evidencia y Capacitación – o PUENTE-tren – que apoya asociaciones entre instituciones de educación superior en los Estados Unidos y en países de ingresos bajos y medianos.

“USAID trabaja estratégicamente con instituciones de educación superior para resolver desafíos críticos”, dijo Maggie Linak, científica senior y oficial de programas de USAID, y representante del oficial de acuerdos asignado para el proyecto ASPIRE, en un comunicado. “Las asociaciones de educación superior pueden construir y fortalecer la capacidad de investigación científica para llenar las brechas en el conocimiento y empoderar a los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado en nuestros países socios para abordar sus propios desafíos de desarrollo”.

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El proyecto ASPIRE estará dirigido por los tres contribuyentes clave: MIT, UVG ​​y AGEXPORT. En el MIT, el programa estará dirigido por el profesor Daniel Frey, del Departamento de Ingeniería Mecánica, y el D-Lab del MIT, la directora asociada de investigación Kendra Leith y la directora asociada Elizabeth Hoffecker, científica investigadora. El equipo de liderazgo de la Universidad del Valle de Guatemala está compuesto por Mónica Stein Coronado, vicedecana de investigación, asociación y colaboración; y Victor Ayerdi, jefe del Departamento de Ingeniería Mecánica. En AGEXPORT, Moisés Mérida, director de alianzas para el desarrollo, liderará el esfuerzo colaborativo de la organización.

Durante los próximos cinco años, el equipo de ASPIRE empleará un enfoque co-creativo y comprometido con la comunidad para la investigación, la enseñanza, la innovación, el apoyo al emprendimiento y las actividades colaborativas informadas por el enfoque del MIT para desarrollar el ecosistema de innovación impulsado por la investigación. El resultado esperado es un Centro de Innovación y Red de Tecnología que es un modelo de clase mundial, regionalmente relevante y replicable de las formas en que las instituciones de educación superior latinoamericanas pueden abordar las prioridades de desarrollo local y regional.

“Las instituciones de educación superior han sido históricamente motores del desarrollo económico y esta tendencia parece estar acelerándose”, dice Frey. “La mentalidad de las universidades modernas es colaborar ampliamente y compartir conocimientos abiertamente. Estamos comprometidos con este enfoque participativo como un medio para diseñar soluciones sostenibles. “

“Reuniremos a los investigadores del MIT y la UVG para resolver problemas utilizando un enfoque ‘mens-et-manus’, brindando a los estudiantes e investigadores la oportunidad de aplicar lo que están aprendiendo a los desafíos del mundo real, como los identificados por AGEXPORT en su trabajo en a nivel de la comunidad ”, comenta Leith, del MIT D-Lab.

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Guatemala tiene una economía que se basa sustancialmente en la agricultura y, como tal, su futuro económico está fuertemente determinado por la prosperidad de sus agricultores y la sostenibilidad y resiliencia de sus sistemas agrícolas. Por lo tanto, el centro colaborará con la organización privada sin fines de lucro AGEXPORT, una asociación comercial que promueve las exportaciones guatemaltecas y enfatiza la importancia de incorporar a las micro, pequeñas y medianas empresas en las cadenas de valor de las exportaciones.

“Una de nuestras prioridades es reunir a investigadores universitarios, empresas de todos los tamaños, pequeños agricultores y otras partes interesadas para abordar áreas de alta prioridad para la innovación inclusiva, como oportunidades para agregar valor a las exportaciones agrícolas de Guatemala”, señala Hoffecker del MIT D-Lab. .

La metodología del programa se basa en la infraestructura y la capacidad existentes de UVG y reúne investigación, innovación y espíritu empresarial de alta calidad orientada al desarrollo que se han utilizado con éxito en el MIT durante la última década. El esfuerzo busca primero la transformación dentro de UVG, fortaleciendo las condiciones propicias para estos cambios en el campus central, y luego replica las estrategias, métodos y modelo de programa en los campus rurales de UVG, donde estos enfoques aún están en su infancia.

“Guatemala es un país donde están surgiendo muchos desarrollos positivos, pero donde se puede hacer mucho más”, observa Mónica Stein Coronado, de UVG.

A lo largo de los cinco años de colaboración, también se hará especial hincapié en la participación de las mujeres y los pueblos indígenas en el desarrollo de soluciones relacionadas con la tecnología.

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“Trabajaremos con organizaciones en todo el país que apoyan a las mujeres y los pueblos indígenas y estamos seguros de que pueden participar por igual en la educación, la investigación y el espíritu empresarial”, dice Ayerdi de UVG.

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