agosto 14, 2022

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Misteriosas ráfagas de radio rápidas están llegando con fuerza y ​​rapidez, en beneficio de los astrónomos, dice un investigador del MIT

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El descubrimiento de la «ráfaga de radio rápida» de tres segundos reportada la semana pasada por Michilli y otros investigadores en la revista Naturalezafue la última incorporación al creciente cuerpo de investigación sobre las misteriosas ráfagas de señales de radio que se descubrieron hace solo 15 años.

Las ráfagas de radio rápidas son destellos de ondas de radio que suelen durar milisegundos. Son tan poderosos que pueden observarse desde miles de millones de años luz de distancia. (Un año luz es la distancia que la luz puede viajar en un año, o alrededor de 6 billones de millas).

Luego el primer informe en 2007, sin embargo, los informes de otros tardaron en llegar. A partir de 2019, los investigadores informaron en un artículo de revisión en The Astronomy and Astrophysics Reviewse encontraron menos de cien, aunque los investigadores estimaron que ocurrían explosiones detectables una vez por minuto en algún lugar del cielo.

Los investigadores obtuvieron un gran impulso del Experimento canadiense de mapeo de la intensidad del hidrógeno, un nuevo y revolucionario radiotelescopio canadiense. CHIME, que comenzó a operar en 2018, está diseñado para captar ondas de radio emitidas por hidrógeno en las primeras etapas del universo. Al mismo tiempo, es un excelente detector de ráfagas de radio rápidas. A mediados de 2020, había detectado más de 1000 de ellos, según el sitio web CHIME. «Una tasa de eventos tan alta promete un gran progreso en este nuevo e intrigante fenómeno astrofísico». el sitio web dijo.

El último descubrimiento fue producto de la colaboración CHIME/FRB (Fast Radio Burst). El profesor del MIT, Kiyoshi Masui, es miembro de la colaboración, y Michilli estaba estudiando los datos de CHIME como uno de los investigadores del grupo de Masui.

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La ráfaga, denominada FRB 20191221A, es la ráfaga de radio rápida de mayor duración. Con nueve picos de señal espaciados regularmente con una diferencia de aproximadamente 0,2 segundos, tuvo el patrón periódico más claro detectado hasta la fecha, dijo el MIT.

Los investigadores sospechan que las señales pueden provenir de un radio de pulso o uno magnetardos tipos de estrellas de neutronesque son los núcleos colapsados ​​de estrellas masivas.

Michilli dijo que es desafiante pero posible usar múltiples telescopios para triangular y ubicar el punto en el cielo de donde provienen las señales. Se ha hecho en unos 15 casos hasta el momento y se ha confirmado que las emisiones procedían de otras galaxias.

CHIME, dijo, planea construir más telescopios en los Estados Unidos y Canadá para poder localizar cada una de las ráfagas de radio rápidas, actualmente varias al día.

Los científicos buscan aprender más en dos áreas, dijo. Quieren saber cómo se originan las señales. “Este es el primer misterio, qué produce esto”, dijo Michilli.

También quieren analizar las distorsiones en las señales de radio en busca de pistas reveladoras de las características de la señal de radio. plasma – la colección similar a un gas de átomos e iones en el espacio – a través de la cual viajaron las señales en su viaje increíblemente largo a la Tierra.

Las señales podrían, en ese sentido, ser “sondas para investigar el universo”, dijo Michilli.


Se puede contactar a Martin Finucane en [email protected]

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