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Mire hacia arriba: el cometa verde que no se ve desde los días de los hombres de las cavernas está pasando por la Tierra
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Mire hacia arriba: el cometa verde que no se ve desde los días de los hombres de las cavernas está pasando por la Tierra

Dependiendo del clima, el martes por la mañana podría ser su mejor oportunidad para verlo.

Esta foto proporcionada por Dan Bartlett muestra el cometa C/2022 E3 (ZTF) el 19 de diciembre de 2022. Según la NASA, visitó por última vez durante la era de los neandertales. (Dan Bartlett vía AP)

Un cometa verde que no fue visto desde que los mamuts lanudos y los neandertales caminaron por la tierra nos está pasando este invierno. No pierdas la oportunidad de verlo.

Dependiendo del clima, el martes por la mañana podría ser su mejor oportunidad para verlo.

Michael Kelley, científico investigador del Departamento de Astronomía de la Universidad de Maryland, le dijo a WTOP que las primeras horas de la mañana son cuando el cometa aparece más alto en el cielo. Aparecerá muy cerca de la Estrella Polar. Pero si eres un noctámbulo, al final de la semana las noches serán más propicias para verte.

Kelley dijo que empaques binoculares, o un telescopio si tienes uno, y salgas de la ciudad, donde hay una contaminación lumínica mínima. Esta será su mejor oportunidad de ver el cometa, dependiendo de la cobertura de nubes.

“Es realmente divertido ver un cometa por ti mismo si tienes esa oportunidad. Esperamos tener cielos despejados y que todos puedan intentarlo”, dijo Kelley.

El cometa verde no ha estado cerca de la Tierra durante unos 50.000 años. Su órbita lo lleva a la nube de Oort, que es el borde de nuestro sistema solar.

«Es divertido pensar en la edad de estos objetos, la edad de la Tierra, la edad de todas estas partes de nuestro sistema solar», dijo Kelley. “Somos solo una pequeña parte de ella”.

En este momento, está viajando a alrededor de 90 000 millas por hora, aproximadamente un tercio de la distancia de la Tierra al Sol. La Luna está unas cien veces más cerca. Pero aun así, Kelley le dijo a WTOP que pocos cometas de la nube de Oort se acercan tanto, y es posible que este cometa en particular nunca vuelva a pasar cerca de la Tierra.

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“Cada vez que estos cometas de la nube de Oort alcanzan el sistema solar interior, los planetas tienen la oportunidad de empujarlos o jalarlos con la gravedad. Y este en particular puede que nunca regrese, hay una pequeña posibilidad de que sea expulsado del sistema solar», dijo Kelley.

Aunque no se puede ver el tono verdoso del cometa a simple vista o incluso con binoculares, los astrónomos aficionados han capturado impresionantes imágenes de su brillo esmeralda.

Kelley comparó un cometa con una «bola de nieve del gran espacio» hecha de polvo y hielo. El hielo se convierte en gas, formando una nube de gases alrededor del cometa, que se llama coma.

«Este hermoso color verde proviene del gas que rodea al cometa», dijo Kelley.


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