octubre 28, 2021

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Mi vida cambió después de convertirme en jugador de béisbol gay

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Siempre fui el jugador de béisbol del vendedor de periódicos, nunca la gran estrella. Años de viajes en autobús de larga distancia y vuelos económicos dedicados a perseguir una quimera de béisbol te harán crecer muy rápido. Desde los polvorientos campos de fútbol de Chile, Alemania y Guatemala, hasta (más recientemente) las ligas independientes de Oregón, sentí que había visto el mundo tanto como podría hacerlo un joven de 25 años.

Aún así, nada podría haberme preparado para lo que experimenté el 2 de septiembre. Por primera vez, contaba mi historia públicamente y me presentaba como un jugador de béisbol gay y músico country. Además, todo estaba sucediendo en el escenario nacional, en USA TODAY Sports. Fue, por decir lo menos, el mayor riesgo que he corrido en mi vida.

Me gustaría decir que me desperté ese jueves por la mañana durante el primer día del resto de mi vida, pero no me desperté en absoluto. Nunca me fui a la cama, dando vueltas y preocupándome durante las largas horas del frío noroeste del Pacífico en la noche de finales de verano.

Tan pronto como se publicó el artículo por la mañana, mi teléfono celular se volvió nuclear. Recibí tantas notificaciones que tuve que bloquear mi teléfono en el camión y caminar por un parque estatal durante unas horas para estabilizarme.

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Afortunadamente, la historia se desarrolló en un mal día, de lo contrario habría sido mucho para lidiar y seguir jugando un partido de béisbol esa noche. Fue una montaña rusa emocional de la manera más increíble. Recibí más mensajes de apoyo en un día que en toda mi vida.

De regreso al estadio la noche siguiente, até mis cordones arcoíris. Públicamente visible o no, todavía tenía un trabajo que hacer. En el vestuario, mis compañeros me trataron con respeto y no tuve ningún problema. En el campo, jugué el mejor béisbol de mi vida. No solo aplasté la pelota que más batea de mi carrera menos de 72 horas después de irme, sino que mi promedio de bateo también ha mejorado.

Si bien no podría haber sido mejor para mí, es agridulce saber que muchos atletas LGBTQ no tienen tanta suerte.

Conduciendo mi camioneta por todo el país en mi viaje anual de fin de temporada de regreso a Nashville, tuve mucho tiempo para pensar.

Pensé en ese chico que era yo y que se había enamorado del béisbol después de jugar a la pelota con su padre, el mismo chico que había luchado durante la escuela secundaria y la universidad sintiéndose diferente a los demás. Pensé en Kieran Lovegrove, el otro jugador profesional que me había dicho que había visto mi historia y que desde entonces la había tomado públicamente como bisexual. Pensé en todos los jugadores jóvenes como nosotros en todo el mundo.

Me detuve en el Museo de Béisbol de la Liga Negra en Kansas City y vi una línea en la pared del pionero jugador de béisbol negro Larry Doby: “Sabía que ser aceptado sería difícil, pero sabía que estaba en una situación que traería oportunidades para otros negros. . “

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Después de ver esto, surgió una idea.

El final resulto, orgulloso de estar en el béisbol, es mi grupo de apoyo fundado por jugadores que nació de la necesidad de representación LGBTQ en el estadio. Mientras todavía están en su infancia, el objetivo de nuestro grupo es reunir a jugadores queer aislados y demostrar que está bien ser uno mismo en el béisbol. En una cultura con armarios profundos y creencias tradicionales de larga data, existimos solo para ayudar a otros jugadores. Esperamos confiar en la fuerza de los números a medida que crecemos. Ya hemos identificado a unas tres docenas de personas que se unieron a nuestra causa. Espero que nuestro esfuerzo de base algún día cree un ambiente en el que una estrella de las Grandes Ligas esté dispuesta a aparecer.

Hasta ese día, espero que mi historia arroje luz sobre el cambio positivo que puede llegar cuando aceptas quién eres y vives con autenticidad. Si hay algo que aprendí el mes pasado, es que la gente te va a sorprender. Las burlas, el correo de odio y la alienación de mi equipo nunca llegaron. Tengo que seguir siendo un jugador de béisbol, lo único que siempre quise ser, y defender con orgullo a mi comunidad en el proceso.

Al final, lo que comenzó como mi mayor riesgo resultó ser mi punto de inflexión.

Bryan Ruby es un jugador de béisbol, músico country y activista.

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