noviembre 30, 2021

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Más allá de las fronteras: cómo VCU está ampliando las oportunidades para que todos los estudiantes accedan a una educación global – VCU News

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Claudia Díaz, estudiante de tercer año de la Universidad de la Commonwealth de Virginia en Venezuela, ha estado preparando bandejas de arepas, un pastel de maíz plano, y el alimento básico de su país, medio relleno con guacamole, tomate y cebolla y medio relleno con pollo desmenuzado, cilantro, cebollas y mayonesa. .

“Tenemos dos tipos de arepas, una vegetariana y la otra Reina Pepiadas, que tiene carne. ¡Disfruten! “, Dijo, mientras decenas de estudiantes de VCU se alineaban para probar uno para el almuerzo, junto con muestras de dulces venezolanos para el postre.

El evento de la hora del almuerzo, llamado Café global, está organizado por VCU Oficina de Educación Global y está diseñado para aumentar la conciencia y la apreciación de la diversidad cultural en VCU y brindar a los estudiantes la oportunidad de conocer a compañeros de clase de todo el mundo.

“Venezuela es un país asombroso”, dijo Díaz. “La gente es increíble. Hermosas montañas, hermosas playas y deliciosa comida. “

Global Café es uno de casi una docena de programas actuales o que se lanzarán próximamente que tienen como objetivo aumentar la accesibilidad de la educación global para los estudiantes de VCU sin tener que viajar necesariamente a otros países.

Al graduarse, Claudia Díaz preparó arepas, un platillo tradicional de su Venezuela natal, para compartir con otros estudiantes como parte del Global Café de VCU. (Kevin Morley, marketing universitario)

“El aprendizaje global no ocurre solo en el extranjero. La riqueza cultural del área de Richmond y nuestro campus ofrece muchas oportunidades globales únicas para nuestros estudiantes ”, dijo. Jill Blondin, Ph.D., director ejecutivo de la Oficina de Educación Global. “Ya sea que establezca una relación profunda con un estudiante internacional en el campus o sea voluntario en una organización comunitaria como restaurar Richmond o conectando virtualmente con colegas en una de nuestras universidades internacionales asociadas, queremos asegurarnos de que cada estudiante pueda incluir una experiencia de aprendizaje global en su educación VCU. “

VCU tradicionales Oportunidades de estudiar en el extranjero no van a ninguna parte, aunque se han detenido en medio de COVID-19 y están regresando gradualmente, con programas en el Departamento de Estado de EE. UU. Países de nivel 1 y 2 Reanudando este semestre.

Pero si bien se anima a los estudiantes a estudiar en el extranjero, no todos, incluidos los estudiantes no tradicionales con familias, los estudiantes deportistas y los que tienen trabajos a tiempo parcial o completo, consideran viable estudiar en el extranjero. Por lo tanto, una piedra angular del plan estratégico recientemente adoptado por la Oficina de Educación Global es ampliar el acceso a la educación internacional para todos los estudiantes de VCU.

“Ya sea que estas oportunidades existan en un ámbito virtual o en persona, aquí en Richmond o en el extranjero, el aprendizaje global ayuda a preparar a nuestros estudiantes para ser líderes en un mundo cada vez más global e interconectado”, dijo Blondin. “Con el entendimiento de que la participación global es un elemento crítico de la experiencia universitaria de cada estudiante, nos esforzamos por brindar igualdad de oportunidades para que todos los estudiantes de VCU se involucren a nivel mundial”.

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oportunidades en línea

Un nuevo programa conversaciones culturales, que se lanzó el año pasado, conecta a los estudiantes de VCU con compañeros de instituciones internacionales asociadas en reuniones guiadas semanales en Zoom. Los temas de conversación incluyeron arte, negocios, medio ambiente, alimentación, salud, derechos humanos, idioma, música y turismo.

Este semestre, los estudiantes de VCU han estado manteniendo conversaciones sobre justicia social con estudiantes de la Universidad de Shimane en Japón; desarrollo sostenible con participantes del English Practice Club en Bamako, Mali; turismo con estudiantes de la Universidad Kien Giang en Vietnam; gastronomía y cultura con estudiantes de la Universidad La Salle en México; y diversidad, equidad e inclusión con los estudiantes en Escuela de Artes VCU en Qatar.

“Durante COVID, no pudimos viajar al extranjero, pero queríamos seguir facilitando oportunidades de aprendizaje global”, dijo Audrey Short, directora adjunta interina de programación académica de la comunidad de aprendizaje en vivo de educación global de VCU. Globo VCU. “Hablando con algunos de nuestros socios internacionales que también estaban bloqueados, decidimos crear reuniones semanales en línea donde nuestros estudiantes pudieran conectarse, entre pares y compartir contenido que fuera significativo para ellos.

“Ahora, todavía nos vemos, aunque la mayoría de los estudiantes en el campus han vuelto a las clases presenciales”, dijo Short. “Este programa permite que más estudiantes aprendan y conozcan personas de muchos países diferentes, mientras se hacen cargo de las responsabilidades en el hogar”.

Amplíe la pantalla donde los estudiantes están haciendo una forma de corazón con sus manos.
Los estudiantes de VCU se reúnen virtualmente con el English Practice Club en Bamako, Mali, como parte del programa Cultural Conversations de VCU. (Oficina de Educación Global)

VCU está ayudando a los estudiantes a encontrar otras formas individualizadas de beneficiarse de las experiencias internacionales en línea. Cuando COVID-19 terminó los viajes en 2020, muchos estudiantes que podrían haber estudiado en el extranjero tomaron clases virtuales en universidades de otros países o realizaron pasantías virtuales con programas globales. A medida que disminuyan las restricciones de viaje, la Oficina de Educación Global continuará ayudando a facilitar estas experiencias virtuales.

Shania Stevenson, se graduó en estudios internacionales con énfasis en justicia social internacional y se graduó en español en Escuela de Estudios del Mundo en el Facultad de Ciencias Humanas, está haciendo una pasantía virtual este otoño con la organización sin fines de lucro Casa Alitas, con sede en Arizona, o House of Little Wings, que trabaja para proporcionar un refugio seguro para los solicitantes de asilo que han sido liberados por la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. o por las autoridades de inmigración para descansar y rehidratarse , coma y cuide a sus hijos mientras se preparan para la siguiente etapa de su viaje.

“Aunque actualmente estoy trabajando con la organización como pasante virtual, el trabajo que hago todavía juega un papel importante y, con suerte, tendrá un impacto en el futuro del programa”, dijo Stevenson. “Recientemente terminé un proyecto en el que organicé [content] que van desde recursos en inglés hasta asistencia financiera para el rediseño del sitio web del programa. El objetivo del proyecto es construir una comunidad y un recurso duradero para los huéspedes que entran y salen de Casa Alitas. Por el momento, el sitio está más adaptado para voluntarios y donaciones y este proyecto espera maximizar la página web como un recurso para todos ”.

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La pasantía de Stevenson es a través del Programa de becas internacionales Benjamin A. Gilman, lo que hace que los programas de estudios en el extranjero sean más accesibles para los estudiantes estadounidenses. Originalmente había planeado estudiar en el extranjero en Oaxaca, México, pero las restricciones de viaje la llevaron a conectarse con Casa Alitas, lo que le permitió trabajar en temas importantes con una organización internacional.

“Una pasantía o un recorrido virtual es incomparable con el trato real. Sin embargo, todavía estoy inmersa en un profundo diálogo intercultural con personas de todo el mundo: Guatemala, Honduras, Venezuela, por nombrar algunos ”, dijo. “Aunque no estoy allí, pude escuchar las historias del personal de UNICEF y los voluntarios internacionales que vinieron a esta increíble organización y se capacitaron y compartieron sus experiencias conmigo. La mejor parte para mí fue crear estas conexiones, aprender de mis compañeros y escuchar historias reales de personas que han pasado por situaciones extremadamente estresantes y perseveraron. “

Yulan Hibbert, estudiante de segundo año con especialización en diseño de interiores en el escuela de Arte, tomó un curso en línea durante el verano con la Universidad Nacional de Pusan ​​en Corea, uno de varios programas virtuales facilitado por la Oficina de Educación Global. El curso se centró en la enseñanza del idioma y la historia del coreano.

El hecho de que la clase fuera virtual y gratuita, dijo, la hacía fácilmente accesible.

“Creo que fue valioso porque pude aprender un nuevo idioma”, dijo Hibbert. “La clase duró aproximadamente un mes y pude reconocer caracteres coreanos … y algunas palabras. Me di cuenta de lo rápido que una persona puede aprender algo cuando te lo propones. “

Conectando más cerca de casa

Los estudiantes tienen más oportunidades que nunca para experimentar globalmente aquí en Richmond. VCU Globe, junto con ASPIRE VCU y PLOMO VCU, se está fusionando en un programa de aprendizaje en vivo llamado Transformación VCU. Como parte de este cambio, varios programas de educación internacional que anteriormente solo estaban disponibles para los estudiantes de VCU Globe pronto serán accesibles para todos los estudiantes de VCU. Uno de estos, Preparación del Cuerpo de Paz, que prepara a los estudiantes interesados ​​en servir en el Cuerpo de Paz y otros servicios internacionales, estará disponible para todos los estudiantes de VCU en el otoño de 2022.

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Otro programa, Phi Beta Delta, una sociedad de honor con más de 200 capítulos que reconoce el servicio internacional, las becas, la educación y la participación de los estudiantes, celebró su primera ceremonia de inducción en VCU en la primavera.

El próximo semestre de primavera, la Oficina de Educación Global lanzará Cultural Ambassadors, un programa que brindará a los estudiantes oportunidades para aprender sobre diferentes culturas en el campus mientras ayuda a los estudiantes internacionales con su inglés en un entorno de aula estructurado.

“Ya sea que estas oportunidades existan en un ámbito virtual o en persona, aquí en Richmond o en el extranjero, el aprendizaje global ayuda a preparar a nuestros estudiantes para ser líderes en un mundo cada vez más global e interconectado”.

Jill Blondin, Ph.D.

Un programa más Socios de conversación, combina estudiantes voluntarios de VCU con estudiantes internacionales y académicos interesados ​​en aprender más sobre la cultura estadounidense, practicar inglés y ganar más confianza en sus habilidades de comunicación. Los voluntarios esencialmente sirven como mentores culturales para estudiantes y becarios internacionales, al mismo tiempo que tienen la oportunidad de aprender sobre la cultura de sus socios.

“Se reúnen una vez a la semana, idealmente durante aproximadamente una hora y simplemente hablan, hacen amigos y aprenden sobre las culturas de los demás”, dijo Nichole Dorton, gerente de programación y participación estudiantil de la Oficina de Educación Global. “Es una buena oportunidad para que los estudiantes internacionales practiquen sus habilidades de conversación mientras tienen la oportunidad de tener discusiones informales y aprender sobre la cultura estadounidense, así como compartir su cultura”.

Al facilitar la participación de experiencias como estas para todos los estudiantes de VCU, dijo Blondin, la Oficina de Educación Global está ayudando a los estudiantes a ver el mundo desde una perspectiva diferente.

“A medida que los estudiantes continúan sus estudios e ingresan a la fuerza laboral, deben convertirse en pensadores ágiles e inquisitivos que puedan abordar los problemas del mundo desde una variedad de ángulos”, dijo. “No solo estamos educando a los estudiantes para hoy, los estamos equipando con las habilidades para resolver los problemas globales del mañana. Tener una comprensión intercultural del mundo es una parte fundamental de esto. “