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Mars Rover de la NASA siguiendo el camino de lo que parece ser un río antiguo
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Mars Rover de la NASA siguiendo el camino de lo que parece ser un río antiguo

Este camino «con forma de serpiente» se parece mucho a un río sinuoso.

Rio lento

Los operadores del rover Mars Curiosity de la NASA ya han tomado una decisión, y el rover extraterrestre continuará bajando por una cresta rocosa que los científicos creen que alguna vez fue un río embravecido.

A principios de este mes, el rover solitario llegó a la zona superior de la cordillera de Gediz Vallis, un «camino de la serpiente«que recuerda a los canales que los ríos tallan en la Tierra.

Eso dejó al equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA con una gran decisión: o el rover continuaría a lo largo de Gediz Vallis en busca de un lugar para cruzarlo, o se aventuraría hacia el lado sur de Pinnacle Ridge, que según el último es transitable. subir. datos.

Al final, el equipo decidió continuar por Gediz Vallis.

«Realmente me encantan los días de operaciones como hoy», escribió Abigail Fraeman, geóloga planetaria del JPL, en un Actualización de la NASA. «Llegamos esta mañana con una vista marciana completamente nueva para admirar y luego tuvimos que trabajar juntos como equipo para tomar una decisión rápida sobre qué hacer a continuación».

Mejorar

La curiosidad ya ha demostrado ser invaluable a la hora de arrojar nueva luz sobre el pasado antiguo del Planeta Rojo, acumulando pistas que sugieren que su superficie alguna vez estuvo llena de caudalosos ríos.

El año pasado, los científicos analizó nuevos datos obtenido por el tenaz rover, concluyendo que estos ríos podrían incluso haber albergado vida antigua. Las formaciones de cráteres llamadas “formas de relieve de orilla y nariz” son probablemente restos de antiguos cauces de ríos, concluyeron los investigadores en un estudio. para estudiar.

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«Este análisis no es una instantánea, sino un registro de cambios», dijo el coautor y profesor asistente de geociencias de Penn State, Benjamín Cárdenas, en un comunicado en ese momento. «Lo que vemos hoy en Marte son los restos de una historia geológica activa, no un paisaje congelado en el tiempo».

Y la curiosidad apenas está arañando la superficie. Los científicos creen que otras partes de la superficie marciana también podrían haberse formado y moldeado por sedimentos que alguna vez fueron transportados por ríos hace miles de millones de años, en una época en la que el planeta probablemente parecía completamente irreconocible.

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