enero 20, 2021

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Mars Express encuentra terreno caótico cerca de Valles Marineris | Ciencia planetaria, Exploración espacial

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O Cámara estéreo de alta resolución (HRSC) a bordo Orbitador Mars Express de la ESA Imaginé un paisaje fascinante cerca del principal sistema de cañones de Valles Marineris en el Planeta Rojo.

Esta imagen de la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) a bordo del Mars Express de la ESA muestra cráteres, valles y terreno caótico en Pyrrhae Regio, Marte. El terreno caótico se forma cuando una capa subsuperficial en movimiento de hielo derretido y sedimentos hace que la superficie de arriba colapse. En el terreno caótico que se ve aquí, el hielo se ha derretido, el agua resultante se ha drenado y se han dejado una serie de diferentes bloques rotos en cavidades ahora vacías (que anteriormente albergaban hielo). Esta imagen incluye datos recopilados por HRSC el 3 de agosto de 2020. Crédito de la imagen: ESA / DLR / FU Berlin / CC BY-SA 3.0 IGO.

Valles Marineris es un vasto sistema de cañones que corre a lo largo del ecuador marciano al este de la región de Tharsis.

Tiene 4.000 km (2.500 millas) de largo y alcanza profundidades de hasta 7 km (4 millas), aproximadamente 10 veces más largo y 5 veces más profundo que el Gran Cañón en Arizona.

Comprende una gran cantidad de pequeñas grietas, canales, flujos, fracturas y signos de material que fluye (como agua, hielo, lava o escombros).

Valles Marineris es una cicatriz imperdible en la cara de Marte, y se cree que se formó cuando la corteza del planeta se estiró por la actividad volcánica cercana, lo que provocó que se rasgara y se abriera antes de colapsar en las cavidades profundas que vemos. hoy.

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Estas canaletas han sido moldeadas y erosionadas aún más por los flujos de agua, deslizamientos de tierra y otros procesos erosivos, con naves espaciales, incluida Mars Express, que espiaron señales de que había agua en partes de Valles Marineris en un pasado relativamente reciente.

Vista en perspectiva del terreno caótico en Pyrrhae Regio, Marte.  Crédito de la imagen: ESA / DLR / FU Berlin / CC BY-SA 3.0 IGO.

Vista en perspectiva del terreno caótico en Pyrrhae Regio, Marte. Crédito de la imagen: ESA / DLR / FU Berlin / CC BY-SA 3.0 IGO.

La nueva imagen del instrumento Mars Express HRSC muestra un ‘terreno caótico’ en Pyrrhae Regio, una región al sur de Eos Chasma, un brazo oriental del sistema Valles Marineris.

A la izquierda de la imagen se puede ver una dispersión de cráteres de impacto, formados cuando los cuerpos del espacio chocan con la superficie de Marte.

El fondo de la cuenca más grande y más alta se extiende por unos 40 km (25 millas) y contiene algunas fracturas y marcas que se formaron justo después del cráter mismo.

Se cree que la roca caliente derretida se lanzó durante la colisión de la formación del cráter, después de lo cual se enfrió y se asentó para formar las características similares a cicatrices visibles aquí.

En el medio de la imagen, la superficie es relativamente lisa y sin rasgos característicos; sin embargo, dos canales anchos se han abierto paso a través del paisaje y pueden verse como recortes sinuosos y ramificados en el terreno circundante.

Los valles están conectados en su extremo derecho a la verdadera estrella de la imagen: un parche de suelo irregular, irregular y con cicatrices conocido como terreno caótico.

El terreno caótico, como su nombre indica, parece desigual y confuso, y se cree que se forma cuando el hielo subterráneo y los sedimentos comienzan a derretirse y cambiar.

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Esta capa mutante provoca el colapso de la superficie de arriba, un colapso que puede ocurrir rápida y catastróficamente, ya que el agua se filtra rápidamente a través del regolito marciano.

El hielo puede derretirse debido a eventos de calentamiento, como flujos de lava volcánica, magmatismo subsuperficial, impactos de grandes meteoritos o cambios en el clima.

En el terreno caótico que se ve aquí, el hielo se ha derretido, el agua resultante se ha drenado y varios bloques rotos separados se han dejado en huecos ahora vacíos.

Sorprendentemente, el suelo en estas cavidades está a unos 4 km (2,5 millas) por debajo del suelo más plano cerca de los cráteres de la izquierda.

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