julio 25, 2021

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Manifestantes en Guatemala incendiaron edificio del Congreso debido a recortes de gastos

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ANTIGUA, Guatemala – Miles de manifestantes salieron a las calles en la capital guatemalteca el sábado, incendiando el edificio del Congreso del país en una muestra de ira por un proyecto de ley aprobado esta semana que recorta fondos para salud y educación.

Las manifestaciones en Ciudad de Guatemala, que también incluyeron marchas pacíficas en la plaza central, sacudieron a una nación que aún se recuperaba de huracanes consecutivos que desplazaron a miles de personas, destruyeron viviendas y destruyeron infraestructura crítica. Mientras las fuertes lluvias causadas por la segunda tormenta azotaron ciudades empobrecidas en las montañas y regiones costeras de Guatemala el miércoles, el Congreso del país aprobó un presupuesto que recorta el gasto en educación y salud a favor de aumentar los salarios de las comidas de los legisladores.

El proyecto de ley, que también proponía agotar los fondos para combatir la desnutrición y recortar los fondos para el poder judicial, provocó indignación inmediata y provocó protestas en todo el país.

Un grupo de manifestantes pateó las ventanas del edificio del Congreso y comenzó un incendio que envió llamas por la entrada, mostraron videos de redes sociales. Los agentes del orden rociaron gas lacrimógeno sobre los manifestantes y los bomberos apagaron rápidamente el fuego, según los medios locales.

En Twitter, el presidente guatemalteco Alejandro Giammattei denunció el incendio provocado. “No podemos permitir que la propiedad pública y privada sea vandalizada”, dijo en un tweet, agregando que quienes cometieran “actos delictivos” serían “castigados con toda la fuerza de la ley”. En un intento por apaciguar a los manifestantes, el presidente también dijo en un comunicado de prensa anterior que estaba revisando posibles cambios presupuestarios.

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Pero la frustración con el liderazgo de Giammattei también alcanzó los niveles más altos de su propio gabinete.

El viernes, el vicepresidente Guillermo Castillo dijo en conferencia de prensa que tenía “poca comunicación con el presidente” y ofreció renunciar, pero solo si Giammattei renunciaba con él. Giammattei no respondió a los comentarios de Castillo.

Los manifestantes en Antigua, una ciudad a una hora en auto al oeste de la capital, dijeron que estaban furiosos por la corrupción desenfrenada que ha florecido durante mucho tiempo en todos los niveles de su gobierno. El año pasado, el ex presidente Jimmy Morales derrocó una comisión respaldada por la ONU que había estado investigando agresivamente casos de soborno de alto perfil. La medida fue ampliamente criticada como un esfuerzo para proteger a los funcionarios acusados ​​de abusar de cargos públicos para enriquecimiento personal.

“Estoy molesta porque el país está endeudado y las cosas no cambian”, dijo María Vega, una maestra de 42 años que llevó a sus dos hijos a la protesta en Antigua. “Hemos sufrido mucho en los últimos meses y el hecho de que no se priorice la salud y la educación es frustrante”.

En la Ciudad de Guatemala, la gente sostuvo carteles que decían que no tenían “ni un presidente ni un Congreso” que los representara y pidiendo la renuncia de todos los legisladores, mostraron imágenes en las redes sociales. Un ratón gigante se elevó sobre la plaza central de la capital, estampado con el nombre del presidente. Los grupos religiosos, incluido el liderazgo de la Iglesia Católica Romana, se unieron a la cacofonía de voces que exigían que Giammattei vetara el presupuesto.

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“La falta de claridad con la que el Congreso aprobó el presupuesto es el colmo para mí”, dijo Antonio Durán, ingeniero de Antigua. “La corrupción que han demostrado los gobiernos guatemaltecos ha afectado a generaciones de personas, y es algo que debemos detener”.

El sábado por la noche, el Ministerio del Interior guatemalteco publicó una lista con los nombres de 33 personas que fueron arrestadas durante las protestas en la Ciudad de Guatemala, y seis más detenidas en Quetzaltenango, unas 70 millas al oeste.

Nic Wirtz informó desde Antigua, Guatemala y Natalie Kitroeff desde la Ciudad de México.

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