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Lunes de Mighty Oak – Katherine Flores
Ciencias

Lunes de Mighty Oak – Katherine Flores

CUOTA:

Especial: Manejo de Recursos Naturales
Menor: Recursos Hídricos
Ciudad natal: Ellenville, Nueva York

A veces no sabes qué camino tomar hasta que, bueno, estás sobre este.

Katherine Flores tenía dos cosas claras: quería estudiar agua dulce, pero no quería ser ingeniera. Cada semana, recorría la Oficina de Oportunidades de Empleo y Prácticas de la Oficina de Servicios Profesionales de la ESF para ver dónde podía poner en práctica sus habilidades e intereses cuando alguno le llamaba la atención.

El Upstate Freshwater Institute, una organización sin fines de lucro dedicada a mejorar la calidad del agua en Nueva York y avanzar en la investigación del agua dulce, buscó un laboratorio de verano y un pasante de campo. Aplicó, obtuvo la pasantía y su futuro comenzó a enfocarse.

A lo largo del verano, Katherine recolectó muestras de agua del lago y controló su calidad bajo una variedad de condiciones climáticas. Ayudó a calibrar y mantener equipos científicos. Recibió y procesó muestras de laboratorio (como filtración y acidificación) y datos de campo de entrada y mantenimiento.

«Mi pasantía en la UFI es lo que realmente confirmó mi pasión por la investigación de la calidad del agua y me expuso a oportunidades para los científicos. Me enamoré por completo de la investigación limnológica (el estudio de las aguas continentales) este verano», dijo.

El sentimiento es mutuo desde el Instituto, ya que la culminación de la pasantía de Katherine se extendió más allá de las 300 horas que formaban parte del programa inicial.

Inspiración familiar – Tradición ESF

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Katherine es una estudiante universitaria de primera generación, hija de padres salvadoreños que emigraron a los Estados Unidos para formar una familia. Sus hermanos inspiraron su búsqueda de educación: su hermana, Ana Flores, se graduó de ESF en 2014 y también estudió agua.

«Recuerdo que visité a mi hermana y pensé que sería genial estudiar ciencias ambientales. ¡No sabía que era una opción! Era el fin de semana familiar y estaban sucediendo muchas cosas en el Quad. Pensé: ‘Esto es increíble. Quiero ir aquí,’» ella dijo.

Katherine eligió Gestión de Recursos Naturales como su especialización debido a la amplia base de clases del programa en los dos primeros años. Aprendió sobre una amplia gama de recursos naturales, incluidos los suelos, la vegetación, la vida silvestre, la recreación y, su pasión, el agua.

Su amor por la naturaleza se desarrolló mientras crecía en Catskills. Rodeada de bosques y lagos, recuerda con una sonrisa las horas que de niña pasaba al aire libre explorando el bosque, andando en bicicleta y nadando en lagos y ríos.

«Siento que mi campo de estudio se alinea con la forma en que crecí», dijo Katherine. «A través de mi pasantía en New York Water Environment Association (NYWEA), me di cuenta de lo afortunados que somos en el noreste de tener abundantes recursos hídricos; me ha hecho más dedicado a preservar lo que tenemos y luchar por otros nuevos».

Construyendo una carrera en el agua

Katherine completará su último año en la ESF en la primavera de 2023 y se encuentra en la cúspide de una carrera prometedora en la investigación de limnología. Ella viajará a Guatemala este invierno con el capítulo profesional de Syracuse de Ingenieros Sin Fronteras (EWB) para trabajar en un proyecto de infraestructura de agua para un pequeño pueblo. Este fin de semana asistirá a la Conferencia Técnica de la Federación de Medio Ambiente Acuático con un equipo de la ESF que compite en un concurso de diseño de medio ambiente acuático.

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Un día, Katherine espera liderar su propio equipo. ¡Esperamos verte algún día a cargo de la investigación limnológica, Katherine!

Aprender más acerca de Programa de Manejo de Recursos Naturales en el FSE

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