noviembre 30, 2021

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Lower Merion BuildOn ayuda a estudiantes en Guatemala, Burkina Faso

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ARDMORE, PA – Durante los últimos 8 años, el grupo buildOn de Lower Merion High School ha ayudado a estudiantes de otros países recaudando fondos y viajando al extranjero para ayudar a construir nuevas escuelas.

El equipo es parte de una organización nacional dedicada a combatir la pobreza y el analfabetismo en otros países, mientras sirve a vecinos en el municipio de Lower Merion.

El año pasado, los estudiantes se estaban preparando para viajar a Guatemala para su Viaje anual. Iban a ayudar a construir una escuela en Caserio Buena Vista, una aldea en el centro del país.

Pero luego, COVID-19 comenzó a extenderse en los Estados Unidos. Los estudiantes y el personal se dieron cuenta de que un viaje a Guatemala no sería seguro, ni para ellos ni para quienes se estaban preparando para ayudar.

Annika Naveen, copresidenta del capítulo buildOn de Lower Merion, dijo que fue decepcionante que se cancelara el viaje. Pero los estudiantes sabían que podían marcar la diferencia incluso sin estar presentes en persona.

“La pandemia golpeó unas 3 semanas antes de nuestra fecha de salida programada y recuerdo perfectamente cómo el viaje continuó retrasándose”, dijo Naveen, un veterano. “Al principio pensamos que tal vez podríamos llegar a tiempo, pero como eso se descartó rápidamente, planeamos abril … y luego el verano … y luego marzo el próximo … y finalmente no tenía sentido para que vayamos más lejos “, dijo.

Entonces los estudiantes decidieron enviar el dinero recaudado a la escuela asociada en Caserio Buena Vista.

“Hubo muchas lágrimas de nuestros estudiantes, pero sabían que era lo correcto”, dijo Taryn Stevens, maestra de ciencias de LMHS y patrocinadora de buildOn.

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La construcción se retrasó un poco, pero ahora es volver sobre la pista, dijo el Distrito Escolar de Lower Merion en un artículo de noticias. Y el mes pasado, los estudiantes de Lower Merion pudieron ver cómo se estaba utilizando el dinero que recaudaron.

Naveen dijo que las dos escuelas se conectaron durante la inauguración del nuevo edificio en Buena Vista.

“Fue increíble ver todo el dinero y el tiempo que pasamos en esta escuela detrás de escena, realmente llegando a buen término”, dijo Naveen, estudiante de último año en LMHS.

Pero el proyecto de Guatemala no es el único en el que ha ayudado la construcción del Bajo Merion. El grupo también recaudó dinero para una escuela en Burkina Faso, recaudando más de $ 12,000 durante una gala virtual. La nueva escuela, en la aldea de Fognie, se completó en junio de 2021. Las fotos de la aldea de África Occidental muestran a niños sonriendo de oreja a oreja sentados en sus escritorios, listos para aprender.

El edificio de la escuela en Fognie, Burkina Faso, antes de ser reconstruido. (Cortesía de buildOn / Lower Merion High School)
El nuevo edificio de la escuela en Fognie, Burkina Faso. (Cortesía de buildOn / Lower Merion High School)

“La recaudación de fondos para construir escuelas en países en desarrollo permite a nuestros estudiantes pensar y actuar más allá de nuestra comunidad local”, dijo Stevens. “Ellos ven la importancia de la educación para ayudar a romper el ciclo de la pobreza. Poder viajar a estas comunidades ayuda a establecer relaciones y construir conexiones a nivel humano, lo cual creo que es extremadamente importante. La comunidad se da cuenta de que realmente lo hacemos tienen mucho en común, a pesar de nuestras obvias diferencias “.

Estudiantes de la nueva escuela de Fognie, Burkina Faso. (Cortesía de buildOn / Lower Merion High School)

Junto con los eventos anuales de recaudación de fondos y las caminatas, los estudiantes de buildOn completan proyectos de servicio en su propia comunidad y alrededor de Pensilvania.

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Stevens explica: “Somos voluntarios en nuestra comunidad ayudando a mantener los senderos y parques locales, boxeando y repartiendo comida con la Agencia de Ayuda Judía, dirigiendo un programa de tutoría para estudiantes K-5 (que fue virtual este año y el pasado), trabajando con un refugio para mujeres en Filadelfia, solo por nombrar algunos “.

Naveen dijo que le gusta trabajar con buildOn porque es una forma de servir a la comunidad y crecer como persona.

“Me encanta poder ver el cambio que estamos haciendo en esta comunidad y las personas que nos rodean, y me encanta ser parte de algo más grande que yo”, dijo Naveen.

“Espero que los niños aprendan lecciones importantes sobre el valor del servicio y la amabilidad, así como un nuevo aprecio por lo que tienen”.

Stevens dijo que disfruta entablar relaciones con los estudiantes fuera del aula y conectarse con personas de todo el mundo.

“Ver a nuestros estudiantes ayudando a otros a nivel local y global es inspirador”, dijo Stevens. “Hay muchas cosas buenas en el mundo; nuestros estudiantes lo demuestran todos los días”.

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