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Los voluntarios hablan sobre por qué sirven y por qué más personas no lo hacen.
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Los voluntarios hablan sobre por qué sirven y por qué más personas no lo hacen.

Todos los días, los estadounidenses donan su tiempo, habilidades y energía a sus comunidades como voluntarios en organizaciones sin fines de lucro. The Associated Press entrevistó a cinco voluntarios sobre qué los motivó a involucrarse y por qué creen que más personas no se toman el tiempo.

Los datos publicados recientemente del Censo de EE. UU. y AmeriCorps mostraron que se redujo la participación voluntaria 7% entre 2019 y 2021, parte de una larga tendencia de disminución del voluntariado.

Estas entrevistas han sido editadas por su extensión y claridad:

SAN FRANCISCO — Durante 16 años, Troy Brunet ha sido voluntario en el Proyecto Homeless Connect en San Francisco y lidera su iniciativa para donar anteojos a los necesitados. El hombre de 58 años reparte tarjetas con información sobre los eventos de la organización por donde pasa y describe la alegría que siente al reunir voluntarios. Les dice que hablen con las personas que buscan ayuda, para conectarse realmente con ellos.

P: ¿Por qué eres voluntario?

R: Soy VIH positivo y esto me afectó mucho. En un momento, estuve en coma durante dos meses, y después de salir de eso, sabía muy bien que en todo lo que me iba a concentrar, además de en recuperarme, era en asegurarme de ayudar a las personas porque las personas estaban ahí para a mí.

P: ¿Por qué cree que más personas no se ofrecen como voluntarias de alguna manera?

R: COVID nos golpeó y realmente impidió que el mundo cambiara aquí. Todo se ha vuelto muy estancado. Y solo quiero que la gente pueda regresar para ayudar, para asegurarme de que la gente pueda avanzar hacia un mejor estilo de vida. Porque la negatividad que corre rampante por este país es absolutamente agotadora. Y creo que todos estamos agotados por eso. Y necesitamos poder respirar un poco de aire fresco, respirar aquí y sentirnos más ligeros en la vida para que la alegría siga fluyendo por su mundo.

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LAS VEGAS — Gadi Hernandez-Corado es estudiante de segundo año en la Universidad de Nevada Las Vegas, donde estudia ciencias políticas y ganó una beca para un programa centrado en el servicio comunitario. La joven de 20 años, cuyos padres emigraron de Guatemala, es la primera de su familia en asistir a la universidad y planea continuar estudiando derecho. Ella dice que es introvertida y le da crédito al voluntariado en una organización que ofrece apoyo adicional a los estudiantes en las escuelas por sacarla de su caparazón.

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P: ¿Por qué eres voluntario?

R: Creo que es un buen uso de mi tiempo. No requiere ninguna habilidad especial. Solo tienes que estar ahí y presente. Haz lo que te piden que hagas. Y aprecio el hecho de que no importa quién seas, no importa qué conjunto de habilidades tengas, puedes marcar la diferencia. Puedes participar. Puedes sentir satisfacción al hacer algo.

P: ¿Por qué cree que más personas no se ofrecen como voluntarias de alguna manera?

R: Hay personas que podrían querer hacer algo, pero realmente no saben que existen organizaciones que les ofrecen esa oportunidad, esa experiencia. Y es esta falta de familiaridad lo que a veces impide que las personas salgan y participen en el servicio comunitario. Y a veces más allá de eso, es solo miedo.

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SAN ANTONIO — Hace dos años, Sarah Lopez se mudó a San Antonio desde California por trabajo y comenzó a asistir a eventos en For Her, una organización sin fines de lucro enfocada en el empoderamiento de las mujeres. Terminaron invitándola a un programa de capacitación en liderazgo, diseñado para desarrollar voluntarios entre los participantes de la organización. López, de 27 años, es lesbiana y latina y dijo que para ella es importante ser parte de una organización que defiende los derechos de las mujeres, especialmente en Texas.

P: ¿Por qué eres voluntario?

R: Viniendo aquí desde fuera del estado, he probado muchas cosas. Intenté unirme a grupos de Facebook, intenté unirme a Bumble For Friends. Traté de reunirme con compañeros de trabajo y cosas así. Y es muy difícil encontrar personas que tengan los mismos valores que tú. Creo que especialmente quiero estar rodeada de personas que también se preocupan por los problemas de las mujeres y que entienden el trauma que experimentan muchas mujeres. Así que para mí se trataba más de encontrar un lugar seguro.

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P: ¿Por qué cree que más personas no se ofrecen como voluntarias de alguna manera?

R: Creo que tal vez con las redes sociales y estar en línea, ahí es donde muchas personas se conectan en estos días y también es donde las personas sienten que pueden marcar la diferencia. Y eso tiene sentido. Creo que la gente solía ser voluntaria y participar en lo que respecta al activismo, pero ahora hay tantas cosas que puedes hacer con tu teléfono para sentir que estás participando en el discurso.

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RAWLINS, WYOMING – Liz Smith, 67, ajuda a organizar e recrutar voluntários para duas distribuições de alimentos no centro-sul de Wyoming, onde ela mora desde 2016, quando sua filha mais velha – uma das nove crianças que ela adotou – se mudou para allí. La empresaria y abuela jubilada dijo que pasa 10 horas a la semana organizando las despensas que sirven a las comunidades a lo largo del corredor I-80. Si bien dijo que siempre se ha ofrecido como voluntaria en sus iglesias, dando clases, por ejemplo, este es el primer compromiso prolongado que asume como voluntaria con una organización externa.

P: ¿Por qué eres voluntario?

R: Me siento muy bien después. Quiero decir, estamos agotados, pero es bueno. Y aunque a veces nos quedábamos afuera cuando estaba nevando y hacía como 20 grados afuera y soplaba el viento, aún nos quedábamos afuera y distribuíamos comida. Y hemos estado afuera cuando hace tanto calor.

Siento que aprendí mucho de eso. Aprendí más sobre lo que la gente necesita, lo que está buscando. Aprendí a organizar voluntarios para que quieran volver una y otra vez. Tengo personas que conducen una hora para venir a ayudarnos, lo que creo que dice mucho sobre su carácter e integridad.

P: ¿Por qué cree que más personas no se ofrecen como voluntarias de alguna manera?

R: Honestamente, creo que mucha gente simplemente no puede, tal vez por exigencias laborales o familiares. Entonces, hay gente que piensa: “No necesito nada, así que no necesito hacer voluntariado”. Además, tenemos una sociedad un poco perezosa, no voy a mentir.

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LOS ÁNGELES — Bella McGowan, psicóloga y ahora experta en jardinería, trabaja como voluntaria en una residencia para personas sin hogar en Los Ángeles y ayuda a cuidar el jardín comunitario. La abuela de 70 años pasó décadas trabajando en las escuelas de la ciudad y buscó oportunidades de voluntariado cuando se jubiló. También compartió que a fines del año pasado, le diagnosticaron cáncer de mama.

P: ¿Por qué eres voluntario?

R: Cuando recibe un diagnóstico que es bastante impactante e inesperado, tiene un propósito y significado en su vida y es voluntario y necesita presentarse ante otras personas cuando ha creado programas y tiene un jardín que necesita riego y deshierbe y relaciones donde la gente confía en ti, realmente contribuyes a la recuperación. Ser voluntario y estar en los jardines ha sido una parte increíble de mi recuperación y un salvavidas.

P: ¿Por qué cree que más personas no se ofrecen como voluntarias de alguna manera?

R: Creo que definitivamente necesitan una invitación. Y en muchos casos necesitan ser llevados de la mano. Creo que hay mucho miedo: «Oh, no podría hacer ese trabajo» o «Eso no es para mí» o «No quiero trabajar con ese tipo de persona». Y creo que hay muchos estigmas. Y una vez que superas eso y te das cuenta de que no hay «nosotros y ellos», entonces, por la gracia de Dios, cualquiera de nosotros podría estar en cualquiera de estas situaciones que de repente nos sacan a la calle. O los desastres naturales pueden arrasar su casa o incendiarla. Hay tantas situaciones en las que podrías ser la persona de las noticias que lo perdió todo.

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La cobertura de Associated Press sobre la filantropía y las organizaciones sin fines de lucro cuenta con el respaldo de la colaboración de AP con The Conversation US, con fondos de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido. Para toda la cobertura filantrópica de AP, visite https://apnews.com/hub/filantropía.

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