septiembre 19, 2021

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Los virus pueden existir ‘en otras partes del universo’, advierte científico | Enfermedades infecciosas

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O COVID-19 La pandemia ya ha puesto patas arriba la vida tal como la conocemos, y sin duda ha llevado a algunas personas a querer dejar el planeta.

Ahora, un destacado científico advirtió que los virus no solo se pueden encontrar en la Tierra, sino que podrían ocurrir, si hubiera vida, en otras partes del universo.

Profesor Paul Davies, astrobiólogo, cosmólogo y director del Beyond Center for Fundamental Concepts in Science de la Universidad Estatal de Arizona, dijo que la idea de los extraterrestres va desde la vida microbiana hasta las civilizaciones superadvanzadas que pueden estar señalándonos.

Pero Davies apoyó la idea de que probablemente se necesitaría una amplia gama de microbios y otros agentes microscópicos para mantener la vida en su conjunto, cualquiera que sea su forma. Y parece que los virus, o algo que juega un papel similar, podrían ser parte de la ecuación.

“De hecho, los virus son parte de la red de la vida”, dijo Davies. “Espero que si tuvieras vida microbiana en otro planeta, probablemente tendrías, si es sostenible y sostenida, toda la complejidad y solidez inherentes a la capacidad de intercambiar información genética”.

Los virus, dijo Davies, pueden considerarse elementos genéticos móviles. en realidad un número de estudios tiene el material genético sugerido de los virus fue incorporado en los genomas de los humanos y otros animales mediante un proceso conocido como transferencia horizontal de genes.

“Un amigo mío piensa que la mayor parte, pero ciertamente una fracción significativa, del genoma humano es en realidad de origen viral”, dijo Davies, cuyo nuevo libro, What’s Eating the Universe ?, fue publicado la semana pasada.

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Según Davies, mientras que el La importancia de los microbios para la vida es bien conocida., el papel de los virus se aprecia menos. Pero dijo que si hubiera vida celular en otros mundos, probablemente existirían virus o algo similar para transferir información genética entre ellos.

Además, dijo, es poco probable que la vida extraterrestre sea homogénea.

“No creo que se trate de que te vayas a otro planeta, y eres una especie de microbio y él será perfectamente feliz. Creo que debe ser un ecosistema completo ”, agregó.

Si bien la idea de los virus extraterrestres puede parecer alarmante, Davies sugiere que los humanos no deben entrar en pánico.

“Los virus peligrosos son aquellos que están íntimamente adaptados a sus anfitriones”, dijo. “Si hay un virus verdaderamente alienígena, es probable que no sea ni remotamente peligroso”.

Los comentarios de Davies siguen a un estudio, publicado a finales de agosto, sugirió que se pueden detectar signos de vida fuera de nuestro sistema solar en dos o tres años.

Pero la necesidad de considerar ecosistemas completos no solo se aplica cuando se considera la vida extraterrestre.

Davies, cuya conversación está salpicada de asentimientos a los antiguos colegas de Stephen Hawking y asociados a Fred Hoyle, el gran, aunque poco convencional, ex director del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge, dijo que también es importante si los humanos intentan colonizar otro planeta.

“La mayoría de la gente piensa en, bueno, necesitaríamos tener una nave espacial realmente grande y luego reciclar cosas para el viaje realmente largo y luego toda la tecnología que necesitarías usar”, dijo.

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“En realidad, la parte más difícil de este problema es qué microbiología tendrías que hacer; no es bueno simplemente tomar algunos cerdos y papas y cosas así y esperar que cuando llegues al otro lado todo será maravilloso y propio. -nutritivo. “

Si bien Covid nos ha dejado a la mayoría de nosotros con una visión turbia de los virus, Davies dijo que no todos son malos. “En realidad, la mayoría de las veces, son buenos”, dijo.

Entre sus funciones positivas, los virus que infectan bacterias, conocidos como fagos, pueden ayudar a mantener las poblaciones bacterianas bajo control. aunque los virus también se han asociado con varios otros procesos importantes., para ayudar a las plantas sobrevivir en suelos extremadamente calientes por influir en los ciclos biogeoquímicos. Y, como señala Davies, una fracción significativa del genoma humano pueden ser restos de virus antiguos.

“Hemos escuchado sobre el microbioma dentro de nosotros y hay un microbioma planetario”, dijo Davies. Pero, argumenta, también existe un virus humano y planetario, y los virus juegan un papel clave en la naturaleza.

“Creo que sin virus, podría no haber vida sostenible en el planeta Tierra”, dijo.

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