abril 11, 2021

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Los seres humanos ahora controlan la mayoría de las fluctuaciones del agua dulce en la superficie de la Tierra.

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Se ha producido un cambio de régimen de una escala casi inimaginable en el mundo natural, que refleja el vasto y creciente dominio de la humanidad sobre uno de los recursos más vitales de nuestro planeta: el agua dulce.

En lo que los investigadores dicen es el primer estudio global de los impactos humanos en el ciclo del agua, los científicos han utilizado las mediciones satelitales de la NASA para cuantificar de forma remota los cambios en los niveles de agua mantenidos en una cantidad impresionante de cuerpos de agua: 227,386 de las lagunas, lagos y embalses, ya sea pequeño o largo.

Enquanto reservatórios gerenciados por humanos, como represas artificiais, compreendem apenas 3,9 por cento deste sistema em escala planetária gigante de armazenamento de água no nível da superfície, essa pequena fração mascara uma verdade alucinante sobre quanto controle a humanidade realmente exerce sobre as flutuações de agua dulce.

Cuando se calcula la cantidad de cambio general en los niveles de agua en los sistemas naturales y manejados por humanos, los reservorios controlados por humanos representan el 57 por ciento de toda la variabilidad del agua superficial, más de la mitad de todos los reflujos y flujos en los sistemas de agua dulce.

“Tendemos a pensar en el ciclo del agua como un sistema puramente natural: la lluvia y el deshielo fluyen hacia los ríos, que desembocan en el océano, donde la evaporación inicia todo el ciclo nuevamente”. explique la geofísica Sarah Cooley de la Universidad de Stanford.

“Pero los humanos en realidad están interviniendo sustancialmente en este ciclo. Nuestro trabajo demuestra que los humanos son responsables de la mayor parte de la variabilidad estacional en el almacenamiento de agua superficial en la Tierra”.

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Los resultados, recopilados a partir de 22 meses de datos recopilados por el satélite de elevación de hielo, nubes y tierra de la NASA (ICESat-2), proporcionan una instantánea sin precedentes del almacenamiento de agua en todo el mundo, capturando y midiendo masas de agua. Agua tan pequeña como un campo de fútbol. dentro de la encuesta.

“Los satélites anteriores no han podido acercarse a eso”, Cooley dice, pero aunque los logros científicos son admirables, los resultados no lo son.

“Esto es malo para el medio ambiente de muchas maneras”.

Los riesgos van desde los efectos negativos en los ecosistemas naturales debido a la escasez de agua hasta el espectro de emisiones de gases de efecto invernadero. que emana de reservorios artificiales.

Por supuesto, hay otros aspectos positivos de los embalses en funcionamiento humano: además de simplemente controlar los suministros de agua, permiten cosas como sistemas hidroeléctricos, mientras que las represas también pueden brindar protección contra inundaciones.

Aún así, la constatación de que hemos tomado el control mayoritario sobre algo tan natural como el reflujo y el flujo de agua dulce es un descubrimiento inquietante.

Otro claro recordatorio de cuánto efecto tiene nuestra especie en el medio ambiente que nos rodea, con consecuencias tan increíblemente grandes que solo podemos esperar verlas desde el espacio.

“De todos los cambios de volumen en los cuerpos de agua dulce alrededor del planeta – todas las inundaciones, sequías y deshielo que empujan los niveles de los lagos hacia arriba y hacia abajo – los humanos han controlado casi el 60 por ciento de esa variabilidad”. dice el científico ambiental Laurence Smith de la Universidad de Brown.

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“Esta es una tremenda influencia en el ciclo del agua. En términos de impacto humano en el planeta, esto equivale a impactos en la cubierta terrestre y la química atmosférica”.

Los hallazgos se informan en Naturaleza.

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