diciembre 7, 2021

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Los manglares del interior son reliquias de los niveles más altos del mar de antaño.

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Los manglares a menudo salpican las costas, y sus raíces gotean agua salada. Pero ahora los investigadores han localizado estos árboles tolerantes a la sal en un lugar inesperado: a 170 kilómetros del océano más cercano, en la selva tropical del sur de México. Al analizar el ADN de los árboles, el equipo concluyó que estos manglares son reliquias del último período interglacial, hace unos 115.000 años, cuando el nivel del mar era de 20 a 30 pies más alto que el actual. Este descubrimiento es un “recuerdo del futuro”, propuso el equipo, dados los aumentos previstos en el nivel del mar.

árboles extraños

Carlos Manuel Burelo-Ramos, biólogo de la Universidad Autónoma Juárez de Tabasco en México y coautor del estudio reciente, recordó pescar en el río San Pedro Mártir en Centroamérica con su padre en la década de 1980 y ver árboles de aspecto extraño. “No se parecían a ningún tipo de planta de esa región que yo haya visto”, dijo Burelo-Ramos en un video producido sobre la investigación del equipo. Esas plantas eran manglares, se dio cuenta Burelo-Ramos en la edad adulta, pero tuvo dificultades para convencer a sus colegas de su descubrimiento.

Eso es porque los manglares se caracterizan por prosperar en agua salada o salobre que se encuentra cerca de la costa, dijo. Isamar Cortes, investigadora de manglares de la Universidad Estatal de Montclair en Nueva Jersey, que no participó en la investigación. “Normalmente, los manglares se encuentran en ambientes costeros”. Por lo tanto, encontrar manglares a lo largo del curso interior del río San Pedro Mártir, que atraviesa partes de México y Guatemala, fue inesperado.

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Ascendencia arbórea

En 2018 y 2019, Octavio Aburto-Oropeza, ecologista marino de la Institución Scripps de Oceanografía en La Jolla, California, y autor principal del nuevo estudio, y sus colegas hicieron cuatro viajes a los manglares rojos (Rhizophora mangle) ubicado a lo largo de tramos interiores del río San Pedro Mártir. Cortaron muestras de las hojas de los manglares y perforaron muestras de los troncos de los árboles. De vuelta en el laboratorio, los investigadores compararon el ADN de los manglares con el de otras siete poblaciones de manglares que se encuentran a lo largo de la costa de la península de Yucatán en México. Basado en el grado de diferencia entre el ADN de los manglares del interior y el de sus vecinos más cercanos, el equipo estimó cuánto tiempo hace que las dos poblaciones habían compartido un ancestro común (el momento de la divergencia).

Los manglares del río San Pedro Mártir se separaron de sus parientes geográficos más cercanos hace unos 100.000 años. Esto es consistente con el momento del último período interglacial.

Los investigadores encontraron que los manglares del río San Pedro Mártir se separaron de sus parientes geográficos más cercanos hace unos 100.000 años. Esto es consistente con el momento del Último Período Interglacial, un intervalo en la historia de la Tierra en el que había relativamente más dióxido de carbono en la atmósfera. “No tan alto como ahora, pero más alto en comparación con otros períodos”, dijo Aburto-Oropeza. El planeta estaba entre 1 ° C y 2 ° C más caliente que, y se cree que el nivel del mar ha sido varios metros más alto.

árboles del pasado

Estos manglares son probablemente reliquias de ese período, concluyó el equipo. Habrían prosperado en las aguas saladas que inundaron la región en ese momento. (Las conchas de ostra encontradas cerca proporcionaron evidencia adicional del pasado oceánico de la zona). Los investigadores sugirieron que lentamente, durante generaciones, los árboles se habrían adaptado al agua dulce rica en carbonato de calcio que caracteriza el interior del río San Pedro Mártir hoy. Esto es plausible porque se sabe que los manglares modernos sobreviven en agua dulce con un alto contenido de carbonato de calcio, dijo Aburto-Oropeza. “Muchos manglares están distribuidos en áreas con arrecifes de coral”.

“Lo que estamos viendo es un recuerdo de lo que sucederá en el futuro”.

Los resultados fueron Publicado en octubre en Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América.

Encontrar estas reliquias de manglares proporcionó una instantánea del pasado, que a su vez se convertirá en nuestro futuro a menos que revertimos el cambio climático, dijo Aburto-Oropeza. “Lo que estamos viendo es un recuerdo de lo que sucederá en el futuro”.

—Katherine Kornei (@KatherineKornei), escritor científico

Cita: Kornei, K. (2021), Los manglares del interior son reliquias de los niveles del mar más altos del pasado, Eos, 102, https://doi.org/10.1029/2021EO210602. Publicado el 10 de noviembre de 2021.
Texto © 2021. Los autores. CC BY-NC-ND 3.0
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