mayo 9, 2021

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Los mamíferos de “cerebro grande” pueden tener sólo cuerpos pequeños, sugiere un estudio | Evolución

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Por lo general, se piensa que los mamíferos de cerebro grande son inteligentes, pero un estudio encontró que el tamaño del cuerpo de una especie podría haber evolucionado a un tamaño más pequeño para adaptarse a los cambios ambientales, haciendo que el cerebro parezca proporcionalmente más grande. En otras palabras, el tamaño relativo del cerebro puede no tener nada que ver con ser inteligente, después de todo.

Al examinar los datos que respaldan el tamaño del cerebro y el cuerpo de 1.400 especies de mamíferos vivos y extintos durante los últimos 150 millones de años, un grupo de investigadores comenzó a investigar si es posible predecir el tamaño del cerebro de un mamífero en función del tamaño de su cerebro. cuerpo.

Descubrieron que el tamaño del cerebro en relación con el tamaño del cuerpo no seguía un camino evolutivo estable. Por ejemplo, los grandes simios generalmente crecieron tanto en tamaño cerebral como corporal, mientras que los homínidos disminuyeron de tamaño, pero evolucionaron para tener cerebros más grandes que los simios.

Una especie puede parecer tener un cerebro particularmente grande, pero puede ser que el cuerpo haya evolucionado más pequeño, haciendo que el cerebro parezca más grande en comparación, explicó uno de los autores del estudio, el Dr. Jacob Dunn, profesor asociado de biología evolutiva en Anglia. Universidad de Ruskin.

Dos eventos importantes cambiaron el curso del tamaño del cerebro entre especies, según el estudio publicado en Science Advances.

La colisión de un gran asteroide o cometa que desencadenó la extinción masiva de los dinosaurios hace unos 66 millones de años provocó un cambio drástico en el tamaño del cerebro de varias especies de mamíferos, como roedores y murciélagos, que rápidamente evolucionaron para adaptarse a esto. nuevo hábitat de dinosaurios gratuito. Aproximadamente 30 millones de años después, un período de enfriamiento rápido indujo cambios evolutivos más profundos en el tamaño del cerebro y el cuerpo de las especies, incluidas focas, osos, ballenas y primates.

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A menudo, seguirá ocurriendo que los animales más grandes tengan un cerebro más grande, simplemente por el tamaño de su cuerpo, pero el estudio sugiere que no es tan simple: hay muchos casos en los que el tamaño del cuerpo puede cambiar sin cambiar el tamaño del cerebro o viceversa, dijo Dunn. “Necesitamos mirar las cosas mucho más de cerca para asegurarnos de que estamos hablando de algo que sea relevante para la inteligencia”.

El profesor Anjali Goswami del Museo de Historia Natural de Londres, quien también es el autor del estudio, dijo: “Este estudio ejemplifica los peligros de nuestros propios prejuicios al interpretar el mundo natural. Como seres humanos con cerebros grandes, hemos asumido durante mucho tiempo que las diferencias en el tamaño del cerebro entre especies se debían a la selección de cerebros grandes.

“Ahora entendemos que lo que parecen ser diferencias en el tamaño relativo del cerebro entre especies a menudo se debe a la selección del tamaño corporal y no a un impulso importante para aumentar la cognición o algo que tenga que ver con el cerebro.

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