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Los investigadores registran la ruptura de un solo enlace químico: «asombroso»
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Los investigadores registran la ruptura de un solo enlace químico: «asombroso»

Los investigadores midieron las fuerzas mecánicas aplicadas para romper un enlace entre el monóxido de carbono y la ftalocianina de hierro, que aparece como una cruz simétrica en las imágenes de microscopía de sonda de barrido tomadas antes y después de la rotura del enlace. Crédito: Pengcheng Chen et al.

Usando técnicas avanzadas de microscopía en Universidad de Princeton, los investigadores registraron la ruptura de un solo enlace químico entre un carbono átomo y un átomo de hierro en diferentes moléculas.

El equipo utilizó un microscopio de fuerza atómica (AFM) de alta resolución que operaba en un entorno controlado en el Centro de Análisis e Imágenes de Princeton. La sonda AFM, cuya punta termina en un solo átomo de cobre, se acercó gradualmente al enlace hierro-carbono hasta que se rompió. Los investigadores midieron las fuerzas mecánicas aplicadas en el momento de la rotura, que eran visibles en una imagen capturada por el microscopio. Un equipo de la Universidad de Princeton, la Universidad de Texas-Austin y ExxonMobil informó los resultados en un artículo publicado el 24 de septiembre de 2021 en Comunicaciones de la naturaleza.

«Es una imagen asombrosa: poder ver realmente una sola molécula pequeña en una superficie con otra adherida a ella es asombroso», dijo el coautor Craig Arnold, profesor de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial Susan Dod Brown y director del Instituto de Princeton. para Ciencia y Tecnología de Materiales (PRISM).

“El hecho de que podamos caracterizar este vínculo en particular, tirando y empujando, nos permite comprender mucho más sobre la naturaleza de este tipo de vínculos – su fuerza, cómo interactúan – y eso tiene todo tipo de implicaciones, particularmente para la catálisis, donde tienes una molécula en una superficie y luego algo interactúa con ella y hace que se descomponga ”, dijo Arnold.

Nan Yao, investigador principal del estudio y director del Centro de Análisis e Imágenes de Princeton, señaló que los experimentos también revelaron información sobre cómo la ruptura de enlaces afecta las interacciones de un catalizador con la superficie sobre la que se adsorbe. Mejorar el diseño de catalizadores químicos es relevante para la bioquímica, la ciencia de los materiales y las tecnologías energéticas, agregó Yao, quien también es profesor de práctica e investigador principal en PRISM.

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En los experimentos, el átomo de carbono era parte de una molécula de monóxido de carbono y el átomo de hierro era ftalocianina de hierro, un pigmento común y un catalizador químico. La ftalocianina de hierro está estructurada como una cruz simétrica, con un solo átomo de hierro en el centro de un complejo de anillos conectados a la base de nitrógeno y carbono. El átomo de hierro interactúa con el carbono en el monóxido de carbono, y el hierro y el carbono comparten un par de electrones en un tipo de enlace covalente conocido como enlace dativo.

Yao y sus colegas utilizaron la punta de la sonda a escala atómica del instrumento AFM para romper el enlace hierro-carbono controlando con precisión la distancia entre la punta y las moléculas unidas, en incrementos de 5 picómetros (5 mil millonésimas de milímetro). La ruptura ocurrió cuando la punta estaba 30 picómetros por encima de las moléculas, una distancia que es aproximadamente una sexta parte del ancho de un átomo de carbono. En ese momento, la mitad de la molécula de ftalocianina de hierro se volvió más borrosa en la imagen AFM, lo que indica el punto de ruptura del enlace químico.

Los investigadores utilizaron un tipo de AFM conocido como sin contacto, en el que la punta del microscopio no entra en contacto directo con las moléculas en estudio, sino que utiliza cambios de frecuencia de vibración a escala fina para construir una imagen de la superficie de las moléculas.

Al medir estos cambios de frecuencia, los investigadores también pudieron calcular la fuerza necesaria para romper el enlace. Una sonda de cobre estándar rompió el enlace hierro-carbono con una fuerza atractiva de 150 piconewtons. Con otra molécula de monóxido de carbono unida a la punta, el enlace se rompió por una fuerza repulsiva de 220 piconewtons. Para investigar la base de estas diferencias, el equipo utilizó métodos de simulación cuántica para modelar los cambios en las densidades de electrones durante las reacciones químicas.

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los beneficios del trabajo La tecnología AFM avanzó por primera vez en 2009 visualizar enlaces químicos simples. La rotura controlada de un enlace químico utilizando un sistema AFM ha sido más desafiante que estudios similares de formación de enlaces.

«Es un gran desafío mejorar nuestra comprensión de cómo se pueden llevar a cabo las reacciones químicas manipulando átomos, es decir, con la punta de un microscopio de sonda de barrido», dijo Leo Gross, que dirige el Grupo de Investigación de Manipulación de Átomos y moléculas de IBM Research en Zurich, y fue el autor principal del 2009 estudio quien resolvió por primera vez la estructura química de una molécula por AFM.

Al romper un enlace particular con diferentes extremos que utilizan dos mecanismos diferentes, el nuevo estudio contribuye a “mejorar nuestra comprensión y control de la escisión del enlace mediante la manipulación del átomo. Se suma a nuestra caja de herramientas para la química mediante la manipulación de átomos y representa un paso adelante en la fabricación de moléculas diseñadas de complejidad creciente ”, agregó Gross, que no participó en el estudio.

Los experimentos son extremadamente sensibles a las vibraciones externas y otros factores de confusión. El instrumento especializado AFM del Centro de imágenes y análisis está alojado en un entorno de alto vacío, y los materiales se enfrían a una temperatura de 4 Kelvin, solo unos pocos grados por encima. cero absoluto, utilizando helio líquido. Estas condiciones controladas producen mediciones precisas, lo que garantiza que los estados de energía y las interacciones de las moléculas se vean afectados solo por manipulaciones experimentales.

“Necesita un sistema realmente agradable y limpio porque esta reacción puede ser muy complicada, con tantos átomos involucrados, es posible que no sepa qué enlace rompe en una escala tan pequeña”, dijo Yao. “El diseño de este sistema simplificó todo el proceso y aclaró lo desconocido” al romper un enlace químico, dijo.

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Referencia: «Rompiendo un vínculo dativo con fuerzas mecánicas» por Pengcheng Chen, Dingxin Fan, Yunlong Zhang, Annabella Selloni, Emily A. Carter, Craig B. Arnold, David C. Dankworth, Steven P. Rucker, James R. Chelikowsky y Nan Yao, 24 de septiembre de 2021, Comunicaciones de la naturaleza.
DOI: 10.1038 / s41467-021-25932-6

Los autores principales del estudio fueron Pengcheng Chen, investigador asociado de PRISM, y Dingxin Fan, estudiante de doctorado en la Universidad de Texas-Austin. Además de Yao, otros autores correspondientes fueron Yunlong Zhang de ExxonMobil Research and Engineering Company en Annandale, Nueva Jersey, y James R. Chelikowsky, profesor de UT Austin. Además de Arnold, otros coautores de Princeton fueron Annabella Selloni, profesora de Química David B. Jones, y Emily Carter, profesora Gerhard R. Andlinger ’52 Profesora de Energía y Medio Ambiente. Otros coautores de ExxonMobil fueron David Dankworth y Steven Rucker.

Este trabajo fue apoyado en parte por ExxonMobil a través de su membresía en el Centro Andlinger para la Energía y la Asociación de E-ffiliates de Princeton para el Medio Ambiente. El Centro de Imágenes y Análisis de la Universidad de Princeton cuenta con el apoyo en parte del Centro de Materiales Complejos de Princeton, un Centro de Ingeniería e Investigación de Materiales de la Fundación Nacional de Ciencias. La Fundación Welch y el Departamento de Energía de EE. UU. Proporcionaron apoyo adicional.

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