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Los investigadores ahora conocen la forma de nuestra galaxia y es totalmente diferente de lo que se pensaba originalmente.
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Los investigadores ahora conocen la forma de nuestra galaxia y es totalmente diferente de lo que se pensaba originalmente.

Durante mucho tiempo se pensó que la forma de la Vía Láctea se ramificaba en cuatro brazos, pero ahora los científicos creen que se compone de solo dos espirales armadas.

Por Sean Thiessen | Publicado

Los científicos están cambiando la forma de la galaxia. O al menos su comprensión de la misma. Según un informe de espacio.comUn equipo de investigadores utilizó datos de telescopios de última generación y otras herramientas para mapear la forma de la Vía Láctea y llegó a la teoría de que es una espiral de dos brazos, en contraposición a la creencia anterior de que tenía cuatro brazos.

Un estudio reciente ha determinado que es probable que cualquier galaxia tenga forma elíptica, irregular o espiral. Las galaxias espirales son las más comunes, generalmente con dos brazos principales que se ramifican desde el centro y se separan en brazos más pequeños.

Durante mucho tiempo se ha creído que la Vía Láctea es una extraña excepción a esta forma común. Los científicos teorizaron previamente que nuestra galaxia era una espiral con cuatro brazos principales que se extendían desde un cúmulo estelar en el centro.

estrellas muertas

Si bien muchos creían que la Vía Láctea era especial en este sentido, sigue siendo un misterio por qué adquiere esta forma única. Nuevos datos sugieren que la Vía Láctea podría no ser tan especial después de todo. Los astrónomos de la Academia de Ciencias de China ubicada en la Montaña Púrpura y los Observatorios Astronómicos Nacionales estudiaron minuciosamente los datos de varias fuentes para construir un nuevo modelo de la galaxia.

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El equipo midió las distancias entre unas 200 estrellas de la Vía Láctea para crear un mapa de la galaxia. Combinaron estos datos con mediciones del telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea. Centraron las lecturas del telescopio en más de 1.000 cúmulos de galaxias y 24.000 estrellas OB.

Estas grandes estrellas se queman calientes, brillantes y rápidos, lo que significa que se mueven muy poco durante su vida y son relativamente fáciles de rastrear. El equipo midió el movimiento de las estrellas en relación con la Tierra para ayudar a desarrollar su nuevo modelo de la galaxia. La teoría a la que llegó el equipo es que la Vía Láctea tiene una barra densa que atraviesa su centro, de la cual se ramifican dos brazos principales.

En las afueras de la galaxia hay brazos fragmentados que no están conectados al denso cúmulo de estrellas en su centro. Se cree que estos brazos fragmentados son el resultado de colisiones galácticas en lo profundo de la historia de la Vía Láctea. Cuando nuestra galaxia se estrelló contra otra, o quizás varias más, podría haber ocurrido una fragmentación que creó la forma que los científicos ahora están determinando.

El equipo admite que este nuevo modelo de la galaxia no está completo. Continuarán agregando datos de otras fuentes y de los descubrimientos en curso de Gaia, que se espera que permanezca activo durante al menos dos años más.

Los métodos que llevaron al equipo de investigación al modelo espiral de dos brazos de la Vía Láctea podrían cambiar la forma en que los científicos abordan el modelado de galaxias en general. Su proceso para determinar la estructura galáctica arroja nueva luz sobre la forma de nuestra propia galaxia y puede continuar iluminando los misterios de otras galaxias también.

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A medida que los científicos continúan desentrañando los enigmas del espacio, nuestra comprensión del universo y nuestra propia galaxia evoluciona. La búsqueda para mapear la galaxia está lejos de completarse, pero la humanidad está un paso más cerca de comprender cómo encaja la forma de nuestra galaxia en el rompecabezas del cosmos.


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