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Los humanos antiguos crearon armas de madera mortales hace 300.000 años, revela un estudio: ScienceAlert
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Los humanos antiguos crearon armas de madera mortales hace 300.000 años, revela un estudio: ScienceAlert

Nuevas y poderosas técnicas de imagen revelan que los humanos ya fabricaban complejas armas de caza a partir de madera hace 300.000 años, rompiendo el estereotipo de la Edad de Piedra.

Los arqueólogos ya han sospechar Los humanos han estado usando herramientas de madera durante al menos tanto tiempo como las de piedra, pero debido a la naturaleza más frágil de la madera, la mayor parte de la evidencia se ha podrido.

Ahora, utilizando microscopía 3D y escáneres micro-CT para examinar 187 artefactos de madera de Schöningen, Alemania, el arqueólogo Dirk Leder de la Oficina Estatal de Patrimonio Cultural de Baja Sajonia y sus colegas han confirmado las sospechas.

“La madera fue una materia prima crucial para la evolución humana, pero sólo en Schöningen sobrevivió desde el principio. Paleolítico período con tanta calidad», explica Arqueólogo de la Universidad de Göttingen, Thomas Terberger.

Entre esta colección de artefactos de madera, la más grande conocida en el pleistoceno (Hace 2,58 a 11.700 años) había al menos 10 lanzas, siete palos arrojadizos y 35 herramientas domésticas. Todos fueron tallados en maderas conocidas por ser flexibles y duras, como abeto, pino y alerce.

Las herramientas mostraron evidencia clara de una técnica de división previamente conocida sólo por los humanos modernos, así como signos de tallado, raspado y abrasión.

«La forma en que se elaboraban las herramientas de madera con tanta habilidad fue una revelación para nosotros». exclama Annemieke Milks, arqueóloga paleolítica de la Universidad de Reading.

Trabajar la madera hasta el nivel de sofisticación descubierto es un proceso lento que consta de muchos pasos y requiere mucha paciencia y reflexión. Es más, la era de las herramientas coincide con la época en que los neandertales estaban alcanzando el dominio en Europa, superando a otras especies humanas primitivas.

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Técnicas de carpintería utilizadas para artefactos de madera en rollo (arriba) y artefactos de madera partida (abajo). (Leder et al. PNAS2024)

En el yacimiento de Schöningen también se encontraron restos de hasta 25 animales sacrificados, principalmente caballos.

“Resulta que estos pre-Homo sapiens creó herramientas y armas para cazar animales grandes», dijo Terberger contado Franz Lidz en New York Times. «No sólo se comunicaban entre sí para cazar presas, sino que también eran lo suficientemente sofisticados como para organizar la matanza y el asado».

Según los investigadores, estas poderosas habilidades de caza probablemente sean mucho más antiguas que los artefactos de madera encontrados en Schöningen. Estas habilidades habrían garantizado que los primeros humanos tuvieran acceso a fuentes de alimentos de alta calidad durante generaciones, proporcionando la capacidad para este aumento en el crecimiento del cerebro y las habilidades cognitivas asociadas.

«De la misma manera, [hunting] habría asegurado poblaciones sostenibles incluso en partes menos favorables de Europa durante el Pleistoceno y contribuido a la expansión del área humana en todo el mundo», Leder y su equipo escribe en tu papel.

Increíblemente, los investigadores también encontraron evidencia de reciclaje. Las herramientas rotas o desafiladas fueron reelaboradas para nuevos propósitos.

«El estudio proporciona información única sobre las técnicas de carpintería del Pleistoceno», afirman los investigadores. concluir.

«Las armas de caza de madera de Schöningen ejemplifican la interacción entre la complejidad tecnológica, el comportamiento humano y la evolución humana».

Su estudio fue publicado en PNAS.

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