diciembre 8, 2021

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Los esfuerzos voluntarios de Jorge Serrano ayudaron a los niños en Guatemala

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El hombre que hablaba español, francés, alemán e inglés con fluidez, que escribía poesía y devoraba las grandes obras de Shakespeare, era también el hombre que recogía cajas de donaciones para los niños guatemaltecos.

La mente de Jorge Serrano era grande y su corazón aún más grande.

Los comienzos de Jorge fueron humildes. Nació el 25 de noviembre de 1930 en Guatemala, el hijo menor de una familia de 10 personas. Se hizo amigo de un nativo de Cambridge que enseñaba en la escuela internacional, donde Jorge trabajaba y tomaba cursos.

Thomas Ballantyne Irving (TB Irving), nacido en el área de Preston de Cambridge, fue un aclamado erudito, maestro y autor musulmán. Había enseñado durante un tiempo en Guatemala, donde conoció al joven Jorge, y cuando el país se desestabilizó, la familia de Jorge se había refugiado en un lugar seguro. TB envió al adolescente a quedarse con sus padres en Cambridge en 1948.

La primera parada de Jorge en el largo viaje en tren de Guatemala a Canadá fue Chicago en invierno, donde enfrentó fuertes vientos y montañas de nieve. El chico de los trópicos no estaba preparado para tales condiciones.

“Pensó que se iba a morir”, dijo su hijo, Carlos Serrano.

Una vez en Cambridge, Jorge trabajó como camionero, un colega canadiense que lo ayudó a aprender a conducir en invierno.

Su siguiente trabajo fue para una nueva empresa, la distribuidora de productos industriales Meyer-Mercer Inc., y se cree que Jorge es su primer empleado.

Jorge se ha establecido en su nueva comunidad, uniéndose a equipos de fútbol, ​​donde Carlos cree que su padre aprendió a hablar alemán, dado su dominio del idioma en la región de Waterloo. No está seguro de dónde aprendió francés su padre autodidacta o por qué comenzó a aprender ruso.

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“Era un hombre de muchos talentos y siempre estaba feliz con su lugar en el mundo”, dijo Susan Giesler, una amiga de la familia. “Un caballero y un hombre tan amable”.

Cuando se sintió lo suficientemente estable como para casarse, Jorge regresó a Guatemala con su novia, Olga Herrera. Se casaron en 1953 y regresaron a Canadá. A Olga no le gustó.

“Durante los primeros dos años, sintió nostalgia y lloró y lloró”, dijo Carlos.

Curiosamente, Olga se ha adaptado al frío mejor que su marido. Tuvieron tres hijos: Carlos, Ana María y Sonia.

La pareja se instaló en la vida doméstica, Carlos trabajaba a tiempo completo. Por la noche, enseñaba español y bailes de salón. A menudo se le llamaba como traductor, y Carlos recuerda la historia de su padre ayudando a una delegación de ganaderos españoles. Es posible que hayan compartido un idioma, pero al venir de lados opuestos del mundo, los matices del idioma a veces llevaron a malentendidos divertidos. Uno de estos hechos ocurrió durante una visita a una finca en la región, y los criadores se emocionaron al referirse a algunas bellezas. Jorge pensó que estaban hablando de mujeres y se horrorizó un poco. Los hombres, al parecer, admiraban las vacas.

Jorge solía tener algunos trabajos, pero encontraba tiempo para la recreación. Carlos dijo que su padre era un bailarín excepcional, pero que no sabía dominar los instrumentos musicales. Probó el piano, la guitarra y tenía las ganas, si no el talento.

Su trabajo voluntario para los niños guatemaltecos, especialmente los huérfanos, comenzó durante una visita a su tierra natal para ver a su madre. Ella le preguntó, antes de su viaje, si podía traer artículos para ayudar a los pobres. Fue el comienzo de 25 años de recolectar donaciones, que incluían ropa, vitaminas, sillas de ruedas, suministros médicos y juguetes, y luego organizar un contenedor de envío. Convenció a todos para que ofrecieran sus servicios de forma gratuita. Incluso su empleador le ha proporcionado espacio de almacenamiento.

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Una vez en Guatemala, las donaciones se distribuyeron a través de la oficina de la esposa del presidente. Y no dejó que su generosidad se detuviera allí. Los desastres naturales como huracanes, terremotos y erupciones volcánicas llevaron a Jorge a recolectar suministros y enviarlos a lugares como Colombia, El Salvador y Jamaica.

Jorge finalmente decidió frenar todo este agotador trabajo voluntario a fines de la década de 1990 y, en ese momento, admitió su dolor ante un periodista.

“Empecé a pensar en los niños. Me rompe el corazón no enviarles nada ”, dijo. “Así que uní fuerzas”.

Con el apoyo de Olga, los envíos internacionales continuaron, deteniéndose nuevamente en 2001.

Jorge y Olga escoltaron personalmente el último envío a través de Cuba en 2002 cuando tenía 73 años, aunque continuó su labor caritativa en la región de Waterloo.

En un artículo de Record de 2009, Jorge explicó su motivación para ser voluntario.

“Haces cosas no para que te paguen, no por reconocimiento, sino solo por la satisfacción de haber ayudado a esa persona”, dijo. “Haz algo por los demás sin pensar en las ganancias que puedes obtener”.

En los últimos años, Olga y Jorge comenzaron a experimentar caídas graduales. Murió mientras dormía el 19 de octubre de 2021.

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