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Los científicos revelan los verdaderos orígenes de los dragones galeses: nueva evidencia fósil cambia la historia
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Los científicos revelan los verdaderos orígenes de los dragones galeses: nueva evidencia fósil cambia la historia

Un importante descubrimiento de fósiles en Gales revela que los primeros dinosaurios vivieron en una llanura costera tropical hace más de 200 millones de años. El estudio identificó fósiles marinos y terrestres raros, reconstruyó un sistema ecológico complejo y proporcionó nuevos conocimientos sobre la evolución de los dinosaurios. Representación artística de un archipiélago británico durante el Triásico. Crédito: Gabriel Ugueto, CC-BY 4.0

Los recientes descubrimientos de fósiles en Gales han revelado los hábitats tropicales de los primeros dinosaurios y han proporcionado información sobre un complejo ecosistema prehistórico, lo que supone un avance significativo en la comprensión de la historia paleontológica de la región.

Un importante descubrimiento de fósiles ha iluminado la historia de los dinosaurios en Gales. Hasta hace poco, en la tierra del dragón no había dinosaurios. Sin embargo, en los últimos diez años se han reportado varios dinosaurios, pero no se conocían bien sus condiciones de vida. En un nuevo estudio realizado por un equipo de Universidad de Bristol y publicado en Anales de la Asociación de GeólogosSe han revelado detalles importantes por primera vez.

Descubrieron que los primeros dinosaurios galeses, de hace más de 200 millones de años, vivían en una llanura costera tropical. Se conocen huellas de dinosaurios en Barry y otros sitios cercanos, lo que demuestra que los dinosaurios caminaban por las llanuras cálidas.

Descubrimiento de fósiles en Lavernock Point

El descubrimiento se realizó en Lavernock Point, cerca de Cardiff y Penarth, donde acantilados de esquisto y piedra caliza de color oscuro documentan antiguos mares poco profundos. En varios niveles hay acumulaciones de huesos, incluidos restos de peces, tiburones, reptiles marinos y, ocasionalmente, dinosaurios.

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El ex estudiante de Maestría en Paleobiología de Bristol, Owain Evans, dirigió el estudio. Explicó: “El lecho de huesos pinta la imagen de un archipiélago tropical, que estaba sujeto a frecuentes tormentas, que transportaban material de los alrededores, tanto en tierra como en el mar, hacia una zona de mareas. Esto significa que a partir de un solo horizonte fósil podemos reconstruir un sistema ecológico complejo, con una diversa gama de reptiles marinos como ictiosaurios, plesiosaurios y placodontos en el agua, y dinosaurios en tierra.

Huella encontrada en rocas del Triásico

Huella encontrada en rocas del Triásico del sur de Gales. Crédito: Cindy Howells en el Museo Nacional de Gales

“He visitado la costa de Penarth toda mi vida, crecí en Cardiff, pero nunca noté los fósiles. Entonces, cuanto más leo, más increíble se vuelve. Los geólogos locales han estado recolectando huesos desde la década de 1870, y la mayoría de ellos se encuentran en el Museo Nacional de Gales en Cardiff”.

Cindy Howells, conservadora de Paleontología del Museo Nacional de Gales, añade: “Las colecciones de Lavernock se remontan al siglo XIX.th siglo, y muchas secciones del lecho óseo se han ido recogiendo a lo largo de los años. La presencia de fósiles de dinosaurios en el sitio garantiza que siga siendo uno de los sitios paleontológicamente más importantes de Gales”.

Dos descubrimientos realizados por el equipo mientras realizaban trabajo de campo en Lavernock fueron los restos fosilizados de un osteodermo placodóntico y un único hueso gular de celacanto. El supervisor Dr. Chris Duffin dijo: “Los restos de celacanto y placodonto son relativamente raros en el Reino Unido, lo que hace que estos descubrimientos sean aún más notables. Estos dos fósiles por sí solos ayudan a construir una imagen más amplia de cómo habría sido el Rhaetian en el Reino Unido”.

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El profesor Michael Benton de la Facultad de Ciencias de la Tierra de Bristol, otro supervisor del proyecto, añade: “El volumen de restos de dinosaurios encontrados en Lavernock es extremadamente emocionante y es una oportunidad para estudiar un período complejo y a menudo misterioso de su historia evolutiva. Identificamos los restos de un gran plateosaurio «Parece un animal, junto con varios huesos que probablemente pertenecieron a un terópodo depredador».

Una sección importante del artículo está dedicada a los abundantes microfósiles encontrados en el sitio, que incluyen dientes de pez, escamas y fragmentos de huesos. Al examinar miles de especímenes, el equipo pudo identificar la clave especies en los mares poco profundos y calcular la importancia relativa de cada uno.

Finalmente se han identificado los orígenes de los dragones galeses.

Referencia: “Microvertebrados del lecho óseo basal del Rético (tardíos Triásico) en Lavernock, Gales del Sur” por Owain Evans, Christopher J. Duffin, Claudia Hildebrandt y Michael J. Benton, 23 de mayo de 2024, Anales de la Asociación de Geólogos.
DOI: 10.1016/j.pgeola.2024.05.001

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