septiembre 19, 2021

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Los científicos han descubierto cómo y cuándo nuestro sol morirá y será épico

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¿Cómo se verá nuestro Sol después de que muera? Los científicos han hecho predicciones sobre cómo será el fin de nuestro Sistema Solar y cuándo será. Y los humanos no estarán presentes para ver el acto final.

Anteriormente, los astrónomos pensaban que se convertiría en una nebulosa planetaria, una luminosa burbuja de gas y polvo, hasta que la evidencia sugirió que tendría que ser un poco más masiva.

Un equipo internacional de astrónomos lo revirtió nuevamente en 2018 y descubrió que una nebulosa planetaria es, de hecho, el cadáver solar más probable.

El Sol tiene unos 4.600 millones de años, medidos por la edad de otros objetos del Sistema Solar que se formaron aproximadamente al mismo tiempo. Según las observaciones de otras estrellas, los astrónomos predicen que llegará al final de su vida en unos 10 mil millones de años más.

Hay otras cosas que sucederán en el camino, por supuesto. En unos 5 mil millones de años, se espera que el Sol se transforme en una gigante roja. El núcleo de la estrella se encogerá, pero sus capas externas se expandirán en la órbita de Marte, envolviendo nuestro planeta en el proceso. Si todavía está ahí.

Una cosa es segura: en este punto, ciertamente ya no estaremos más. De hecho, a la humanidad solo le quedan unos mil millones de años a menos que encontremos una salida de esta roca. Eso es porque el brillo del Sol aumenta aproximadamente 10 por ciento cada mil millones de años.

Eso no parece mucho, pero este aumento de brillo acabará con la vida en la Tierra. Nuestros océanos se evaporarán y la superficie se calentará demasiado para que se forme agua. Seremos tan destruidos como tú puedas.

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Es lo que viene después de la gigante roja lo que resultó difícil de definir. Varios anteriores estudios encontré eso para un brillante nebulosa planetaria para formar, la estrella inicial debe tener hasta el doble de masa del Sol.

Sin embargo, el estudio de 2018 utilizó modelos informáticos para determinar que, al igual que el 90% de otras estrellas, es más probable que nuestro sol se reduzca de gigante roja a enana blanca y luego termine como una nebulosa planetaria.

“Cuando una estrella muere, expulsa una masa de gas y polvo, conocida como su envoltura, al espacio. La envoltura puede tener hasta la mitad de la masa de la estrella. Esto revela el núcleo de la estrella, que en este punto de la vida de la estrella está funcionando. sin combustible, eventualmente apagándose y antes de finalmente morir “, explicado astrofísico Albert Zijlstra, Universidad de Manchester, Reino Unido, uno de los autores del artículo.

“Sólo entonces el núcleo caliente hace que la envoltura expulsada brille intensamente durante unos 10.000 años, un breve período en astronomía. Eso es lo que hace que la nebulosa planetaria sea visible. Algunas son tan brillantes que pueden verse desde distancias extremadamente grandes, midiendo decenas de millones de años luz, donde la estrella misma sería demasiado débil para ser vista “.

El modelo de datos que creó el equipo en realidad predice el ciclo de vida de diferentes tipos de estrellas, para descubrir el brillo de la nebulosa planetaria asociada con diferentes masas estelares.

Las nebulosas planetarias son relativamente comunes en todo el Universo observable, con algunas famosas como la Nebulosa Hélice, la Nebulosa Ojo de Gato, la Nebulosa del Anillo y la Nebulosa Burbuja.

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Nebulosa Ojo de Gato (NASA / ESA)

Se llaman nebulosas planetarias no porque en realidad tengan algo que ver con los planetas, sino porque, cuando William Herschel descubrió las primeras a finales del siglo XVIII, fueron similar en apariencia a los planetas a través de los telescopios de la época.

Hace casi 30 años, los astrónomos notaron algo peculiar: las nebulosas planetarias más brillantes de otras galaxias tienen aproximadamente el mismo nivel de brillo. Esto significa que, al menos teóricamente, al observar las nebulosas planetarias en otras galaxias, los astrónomos pueden calcular qué tan lejos están.

Los datos mostraron que esto era correcto, pero los modelos lo contradicen, lo que ha preocupado a los científicos desde que se hizo el descubrimiento.

“Las estrellas viejas de baja masa deberían hacer que las nebulosas planetarias sean mucho más débiles que las estrellas más jóvenes y más masivas. Esto se ha convertido en una fuente de conflicto durante los últimos 25 años”. él dijo Zijlstra

“Los datos decían que se podían obtener nebulosas planetarias brillantes de estrellas de baja masa como el sol, los modelos decían que no era posible, algo menos de aproximadamente el doble de la masa del sol daría una nebulosa planetaria demasiado débil para ver”.

Los modelos de 2018 resolvieron este problema, mostrando que el Sol está casi en el límite de masa inferior de una estrella que puede producir una nebulosa visible.

Incluso una estrella con una masa inferior a 1,1 veces la del Sol no producirá nebulosas visibles. Por otro lado, las estrellas que son hasta 3 veces más masivas que el Sol producirán las nebulosas más brillantes.

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Para todas las demás estrellas intermedias, el brillo predicho está muy cerca de lo observado.

“Este es un buen resultado”, Zijlstra él dijo. “No solo tenemos ahora una forma de medir la presencia de estrellas de unos pocos miles de millones de años en galaxias distantes, que es un intervalo que es extremadamente difícil de medir, ¡también descubrimos lo que hará el Sol cuando muera!”

La investigación fue publicada en la revista Astronomía de la naturaleza.

Una versión anterior de este artículo se publicó por primera vez en mayo de 2018.

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