septiembre 18, 2021

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Los científicos finalmente saben que sucedió con la misteriosa muestra de roca perdida de Perseverance

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La NASA cree saber por qué la primera Perserverance Muestra de roca de Marte desapareció.

como salón de belleza previamente reportadoA principios de este mes, los científicos intentaron recolectar muestras del Planeta Rojo y depositarlas en uno de los 43 tubos de recolección del rover Perseverance. Al principio, todo parecía funcionar a la perfección: el rover hizo un pequeño agujero del tamaño de un dedo en la roca y las fotos mostraban un agujero obvio en la roca. Pero un análisis de seguimiento reveló que no había muestras de rocas en el tubo.

¿Qué sucedió?

Después de analizar datos y fotos del rover durante varios días, el equipo Perseverance de la NASA determinó que la roca probablemente se desmoronó en “pequeños fragmentos”.

“Parece que la roca no era lo suficientemente robusta para producir un núcleo”, escribió Louise Jandura, ingeniera en jefe del sistema de muestreo, en un Publicación de blog de la NASA el miércoles. “El material del núcleo deseado probablemente se encuentre en el fondo del pozo, en la pila de grava o en una combinación de ambos”.

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“Tanto los equipos de ciencia como de ingeniería creen que la singularidad de esta roca y sus propiedades materiales son los principales contribuyentes a la dificultad de extraer un núcleo de ella”, explicó Jandura. “Así que vamos al siguiente sitio de muestreo en el sur de Seitah, el punto más alejado de esta fase de nuestra campaña científica”.

Perseverance seleccionó primero una roca en el cráter Jezero, un cráter de impacto de 28 millas de ancho y un lago antiguo que los científicos creen que es un lugar ideal para buscar evidencia de vida microbiana antigua en Marte. Pero resulta que el rock “no cooperó esta vez”, dijo Jandura.

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“Me recuerda una vez más la naturaleza de la exploración”, dijo Jandura. “Un resultado específico nunca está garantizado, no importa cuánto te prepares. A pesar de ese resultado, la ciencia y la ingeniería han progresado”.

Perseverance es una misión de retorno de muestras, lo que significa que Perseverance recolectará y almacenará muestras de roca y suelo de Marte, que eventualmente serán devueltas a la Tierra. Obviamente, obtener la muestra es clave para esta misión, razón por la cual los científicos de la NASA experimentaron “una montaña rusa de emociones”, según Jandura, cuando la muestra no estaba allí.

Devolución de muestra misiones son extremadamente crudo debido a sus gastos; de hecho, nunca ha habido una misión de retorno de muestra de otro planeta. Aunque la misión de devolver muestras de Marte aún no se ha planificado por completo, los científicos de la NASA dicen que, si todo va según lo planeado, podríamos tener muestras de Marte en la Tierra para el 2031.

Ojalá puedan obtener una muestra en el sur de Seitah la próxima vez en septiembre.

“Basado en rover y helicóptero imágenes hasta ahora, probablemente encontraremos rocas sedimentarias que predecimos que se alinearán mejor con nuestra experiencia de prueba en la Tierra “, dijo Jandura.


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