diciembre 2, 2022

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Los científicos están elaborando planes para interceptar un objeto interestelar: ScienceAlert

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Finalmente tenemos los medios tecnológicos para detectar objetos interestelares. Hemos detectado dos en los últimos años, ‘Oumuamua y 2I/Borisovy sin duda hay más por ahí.

Como tal, ha habido mucho interés en desarrollar una misión que pueda visitar uno tan pronto como lo detectemos. Pero, ¿cómo sería esa misión?

Ahora uno borrador del documento de un equipo de científicos en su mayoría estadounidenses trató de responder a esta pregunta y nos acercó un paso más al lanzamiento de tal misión.

Parte de lo que hace que una misión de visitante interestelar sea interesante es que los visitantes interestelares son muy raros. Borisov actuó como un cometa típico cuando ingresó al Sistema Solar, pero ‘Oumuamua fue una bestia completamente diferente.

Nunca desarrolló una cola de cometa, como esperaban muchos científicos. También exhibió una aceleración que no parecía explicarse por medios radiactivos u otros, lo que llevó a algunos científicos prominentes a afirmar que incluso podría haber sido una sonda alienígena.

La mejor manera de combatir estas fantasiosas afirmaciones es examinarlas de cerca. Y para eso, tenemos que tener una misión que pueda atraparlo. Pero primero habría que ver, y los astrónomos ya están trabajando en ello.

El estudio heredado del espacio y el tiempo del Observatorio Vera C Rubin (LSST) podrá detectar entre 1 y 10 objetos interestelares aproximadamente del mismo tamaño que ‘Oumuamua cada año, según los cálculos de los autores.

Esa es una gran oportunidad para encontrar al candidato adecuado. Pero, ¿qué criterios debe cumplir este candidato?

La más importante sería, «¿De dónde viene?» Si bien no existe el «mejor» ángulo para que se acerque un objeto interestelar (ISO), sí marca la diferencia en función de dónde almacenemos el «interceptor interestelar» (ISI).

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Según el artículo, el mejor lugar para esto es probablemente el punto de Lagrange Earth-Sol L2. Tiene más de una ventaja: primero, se necesita muy poco combustible para permanecer en la estación, y cualquier ISI podría tener que esperar en modo de almacenamiento durante años.

Una vez activado, necesita reaccionar rápidamente y otro residente de L2 podría ayudarlo a hacerlo.

El Observatorio Espectroscópico de Dominio del Tiempo (TSO) de la NASA es un telescopio de 1,5 m que se planea ubicar en el punto L2 Lagrange, junto con telescopios más famosos como el JWST.

A pesar de su increíble capacidad para capturar imágenes espectaculares, JWST tiene una debilidad importante: es lento. Puede tomar de 2 a 5 días enfocarse en un objeto específico, lo que lo hace inútil al rastrear ISO. TSO, por otro lado, solo toma unos minutos.

Podría complementarse con otro telescopio, el Near Earth Object Surveyor planeado, que está destinado a residir en el punto L1 Lagrange del sistema Tierra-Luna.

Cuando se combinan con el TSO, estos dos telescopios de reacción rápida deberían poder obtener imágenes de cualquier ISO que ingrese al Sistema Solar interior que no esté directamente en una trayectoria a lo largo de la línea de base L1-L2.

Una vez detectado, llegar a la ISO es la siguiente tarea. Algunos, desafortunadamente, estarán fuera del alcance desde el punto de vista de la mecánica orbital.

Pero los autores calculan que hay un 85% de posibilidades de que un ISI almacenado en L2 pueda encontrar un objeto de interés del tamaño de ‘Oumuamua adecuado dentro de 10 años.

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Así que, en esencia, una vez que somos capaces de detectar ISO, solo es cuestión de esperar pacientemente la oportunidad adecuada.

Una vez que el ISI llega a ISO, puede comenzar la observación de cerca, incluido un mapa espectroscópico completo de materiales naturales y artificiales, lo que podría ayudar a resolver el debate sobre si estos objetos son sondas hechas por extraterrestres.

También podría monitorear cualquier desprendimiento de gases que pudiera explicar las fuerzas misteriosas que actúan en ‘Oumuamua.

Sin duda, hay muchas más cosas interesantes que a los científicos les gustaría entender sobre el primer objeto interestelar que visitamos.

Pero a partir de los cálculos de este artículo, habrá muchas oportunidades para hacer esto y muchos datos para recopilar cuando lo hagamos. ¡Entonces es hora de pasar a los pasos de planificación!

Este artículo fue publicado originalmente por universo hoy🇧🇷 leer el artículo original🇧🇷

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