junio 23, 2021

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Los ‘cazadores de fantasmas’ que están ayudando a combatir el cambio climático

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Ángel con bidones de gases refrigerantes en las instalaciones de su empresa

En todo el mundo, equipos de personas están trabajando para rastrear y destruir fuentes ocultas de gases de efecto invernadero, evitando que dañen el planeta. Algunos de los gases utilizados en la refrigeración a menudo tienen el potencial de calentamiento global del dióxido de carbono.

En las afueras de la ciudad de Guatemala, Ángel Toledo dirige una empresa de eliminación de residuos que trabaja con metal, plástico y vidrio.

En los últimos tres años, también han comenzado a ocuparse de los gases refrigerantes, que contribuyen al cambio climático. Extrae gases de electrodomésticos, como refrigeradores, a máquinas de recuperación de refrigerante.

Luego se transfieren a un tanque enorme que se destruye tan pronto como se llena.

Es una medida tangible de lo que Ángel ayudó a salvar.

“Me siento realizado”, dice. “Tengo esta fábrica desde hace 16 años, trabajando con plástico y vidrio y otros residuos, pero he estado trabajando con refrescos durante los últimos tres años.

“Siento que es un sueño ayudar al medio ambiente. Evite que estos gases lleguen a la atmósfera. Es un placer poder ayudar al planeta a través de este trabajo. Es muy importante para mí”.

Pero no todo el mundo se deshace de los envases de refrescos o refrigeradores correctamente.

Trabajadores en la Ciudad de Guatemala

Los trabajadores se aseguran de que los gases utilizados en los aparatos viejos se eliminen de forma segura.

“Desafortunadamente, esto se ve mucho y uno de los mayores desafíos que enfrentamos es tener que cambiar la práctica común. Ves los cilindros en la calle ”, explica.

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“Liberan los gases al tratar con equipos o cilindros y van a la atmósfera”.

Ángel forma parte de una red de personas que trabajan para evitar que estos gases provoquen daños en el planeta. Los equipos de Tradewater, una empresa financiada a través de la compensación climática, están trabajando en todo el mundo negociando con gobiernos, empresas privadas e individuos para encontrar formas de encontrar, proteger y destruir gases de forma segura.

Después de obtener un acuerdo del propietario y las autoridades locales, los llevan a un lugar donde puedan eliminarse de forma segura.

Estos equipos se denominan “cazadores de fantasmas” por la forma en que sus homólogos cinematográficos recolectaban fantasmas problemáticos y los almacenaban en grandes “unidades de contención”. Ellos rastrean, atrapan y destruyen tenazmente gases nocivos antes de que puedan escapar y causar estragos en el clima.

También se les conoce como “cazadores de frío”.

Casi todos los refrigeradores y unidades de aire acondicionado utilizan un gas para transferir frío o calor dentro de la unidad. Este gas es un gran aislante, útil en un refrigerador, pero no en la atmósfera.

Un trabajador de una fábrica Angel extrae gases refrigerantes de un refrigerador viejo

Un trabajador de la planta de Ángel extrae gases refrigerantes de un antiguo electrodoméstico

Durante el último siglo, los gases más utilizados fueron los CFC (clorofluorocarbonos) y los HCFC (hidroclorofluorocarbonos). Pero cuando se descubrió que estaban causando un agujero en la capa de ozono en la década de 1980, fueron prohibidos por el Protocolo de Montreal.

Algunos de ellos también eran potentes gases de efecto invernadero: uno, llamado R12, un CFC, tenía un potencial de calentamiento global casi 10.000 veces mayor que el CO2. Una sola lata de 30 libras de ese gas contenía el equivalente a 131 toneladas de CO2 en términos de potencial de calentamiento global.

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Este es el equivalente a un automóvil promedio del Reino Unido que recorre poco más de un millón de millas.

Los HFC (hidrofluorocarbonos) se incorporaron como sustitutos y ayudaron a salvar la capa de ozono. Pero algunos de los primeros HFC fueron, como los gases dañinos para la capa de ozono prohibidos por el Protocolo de Montreal, potentes gases de efecto invernadero.

Los gases legales actuales son mejores, pero aún tienen un potencial de calentamiento global muchas veces mayor que el dióxido de carbono.

Los científicos estiman que al eliminar los HFC, el calentamiento global podría reducirse en aproximadamente medio grado Celsius.

Patio de eliminación de residuos en Guatemala

Patio de eliminación de residuos en Guatemala

El agua comercial busca tanques de gas, refrigeradores intactos o refrigeradores industriales, a menudo almacenados en vertederos viejos y sitios de eliminación de desechos. A veces, sin embargo, el equipo llega demasiado tarde y solo encuentra tanques perforados, tuberías corroídas y gases liberados hace mucho tiempo.

Maria Gutiérrez, directora de programas internacionales de Tradewater, dice: “Estos gases están en todas partes, en equipos de refrigeración en uso o no, pero también en enormes existencias de material en desuso que se compraron y nunca se usaron, o confiscaron cuando se importaron ilegalmente. Para un país”. durante muchos años. “

Estos productos químicos existen en un área gris legal, por lo que las existencias a menudo están ocultas, ya que los propietarios pueden esperar venderlas en el futuro. A veces, el valor de la chatarra de hierro del bote solo significa que el gas se ventila y el metal se vende.

Los gases del calentamiento global también se encuentran en algunos refrigeradores, congeladores y acondicionadores de aire en el Reino Unido, que deben eliminarse de manera responsable. Es otra razón por la que dar vueltas a la mosca puede ser tan dañino.

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Tradewater dice que sus recuperaciones globales de gas ya han evitado que el equivalente a 4-5 millones de toneladas de CO2 llegue a la atmósfera, pero el trabajo continúa.

La Sra. Gutiérrez dice: “Estamos apenas rascando la superficie. Hay mucho más por ahí”.

Chill Hunters se presentan en 39 formas de salvar el planeta en BBC Sounds y BBC Radio 4 a las 13:45 BST durante las próximas dos semanas.

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