diciembre 2, 2022

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Los biólogos marinos proponen un nuevo enfoque radical para la conservación de la vida silvestre

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Muchos Los animales más carismáticos del océano se pasan la vida nadando, volando o deslizándose miles de kilómetros desde la costa hasta alta mar. charranes árticos, ballenas jorobadas y tortugas marinas son ejemplos. Los científicos han pasado muchos años documentando y estudiando estos magníficos viajes.

Registrar a dónde van estas especies es solo el comienzo. Los siguientes pasos son comprender cuándo y qué tan lejos viaja cada animal y qué lo impulsa a deambular.

somos uno biólogo marino es un ecologista evolutivo y trabajaron juntos para estudiar los hábitos de anidación y migración de tortugas golfina en peligro de extincion 🇧🇷Lepidochelys aceituna🇧🇷 Esta información es vital para gestionar la recuperación de las tortugas, pero nuestra investigación muestra que dos tortugas oliva de apariencia idéntica pueden tomar caminos muy diferentes.

Rango aproximado de tortugas marinas oliva.NOAA

Proteger a los animales que se mueven

Mapear la distribución espacial y los patrones de movimiento de los animales marinos en peligro o amenazados es esencial para definir hábitat crítico — áreas que estas especies necesitan recuperar, como áreas esenciales de reproducción o alimentación.

Una vez que los científicos identifican los hábitats críticos, los gobiernos pueden integrarlos en áreas marinas protegidas🇧🇷 Estos tipos son zonas definidas con bordes fijos. Los animales marinos que se quedan en un lugar, como las anémonas de mar, se benefician; tener pequeños descansos; y requieren hábitats específicos como arrecifes de coral o lechos de pastos marinos.

Pero los animales marinos altamente migratorios tienen grandes rangos y pueden viajar muchos kilómetros al día. Pueden preferir un lugar determinado un año y otro diferente el año siguiente. Y sus movimientos son impulsados ​​por patrones cambiantes de circulación oceánica. Áreas marinas protegidas no son efectivos para proteger especies altamente móviles – y las tortugas marinas oliva son increíblemente móviles.

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nómadas del océano

Las tortugas oliva se encuentran entre las tortugas marinas más pequeñas del mundo y se encuentran en los océanos tropicales Atlántico, Pacífico e Índico. Son mejor conocidos por su firma. anidación masiva sincronizada en las playas a principios de verano, que se llaman arribadas – Español para «llegada».

Miles de tortugas olivo hembra anidan en un acantilado en Costa Rica.

Las pesquerías en el Océano Pacífico oriental diezmaron las colonias de anidación de olivos antes de que terminara la explotación comercial en la década de 1980. La especie comenzó a recuperarse pero permanece catalogado como vulnerable pelaje Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza🇧🇷 EE.UU clasifica a las golfinas como en peligro de extincióna excepción de un grupo que anida en la costa del Pacífico de México, clasificado como en peligro de extinción. amenazas incluyen la pesca, la caza de huevos y tortugas en las playas de anidación, el desarrollo costero, las colisiones con botes y la contaminación del agua.

Una de nosotras, Pamela Plotkin, comenzó a estudiar olivos en 1990, cuando la telemetría satelital surgió por primera vez como una herramienta viable para rastrearlos en el mar. Inicialmente, Plotkin esperaba documentar grupos de tortugas migrando desde su playa de anidación masiva en Costa Rica a un campamento de alimentación no descubierto en el Océano Pacífico oriental, lejos de la tierra.

Las tortugas marinas adultas suelen tener un punto final predeterminado donde se alimentarán después de haber terminado de anidar en las playas. Era fácil imaginar multitudes de tortugas migrando en “bancos de tortugas” entre la playa y su área de alimentación.

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Plotkin imaginó crear un plan de conservación simple para proteger el corredor migratorio que une estos dos hábitats críticos. Pero ella no encontre nada por el estilo🇧🇷

En cambio, ella aprendió, El viaje de las tortugas golfinas no tiene punto final.🇧🇷 Nadan de cientos a miles de kilómetros desde su playa de anidación, moviéndose continuamente entre varias áreas, siguiendo caminos impredecibles y muy dispersos que varían de un año a otro.

Claramente, era necesario definir mejor el hábitat crítico para esta tortuga altamente móvil en una gran extensión de océano.

Una nidada de huevos de tortuga marina.Agencia Anadolu/Agencia Anadolu/Getty Images

buscando el punto dulce

En 2015, con el ingreso del doctorando Cristina Figgener, nuestro grupo de investigación retomó donde habían dejado los estudios anteriores. Parte de la investigación de tesis de Figgener se centró en caracterizar los hábitats críticos para los olivos en el Océano Pacífico oriental y comprender su preferencia de hábitat en función de variables ambientales cambiantes🇧🇷 Incluyeron las temperaturas de la superficie del mar y las concentraciones de clorofila-a, que se encuentra en las algas marinas, una fuente de alimento esencial para el plancton diverso que las golfinas comen🇧🇷

Figgener capturó olivos de varias playas de Costa Rica, incluidas tortugas que anidaban solas en lugar de en grandes grupos. Pegó rastreadores satelitales a los caparazones de 23 tortugas y las siguió desde sus playas de anidación. También adquirimos datos satelitales sobre condiciones que incluyen la temperatura de la superficie del mar, las concentraciones de clorofila-a y la profundidad con la que la luz del sol penetraba en la parte superior del océano en las áreas donde viajaban las tortugas.

Al combinar datos antiguos y nuevos, con un total de 43 rutas de migración diferentes y 1,553 sitios de tortugas en el agua, identificamos áreas de alto uso de olivos entre México y Perú y desarrollamos un modelo de preferencia de hábitat para comprender qué atrae a las tortugas a lugares específicos. áreas

predeciblemente impredecible

Los olivos hembra que rastreamos nadaron largas distancias al norte, oeste y sur de Costa Rica. Sus rutas no se superponen y sus movimientos no revelan corredores migratorios bien definidos como los que siguen muchas especies.

Mapeamos las áreas donde estos nómadas se agruparon y descubrimos que sus áreas de alto uso abarcan las zonas económicas exclusivas, áreas que se extienden hasta 200 millas de la costa, de seis países: México, Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá🇧🇷

Estas imágenes muestran áreas de alto uso de olivos en el Pacífico oriental. Los puntos negros son ubicaciones de rastreadores de satélites. Las áreas importantes son amarillas (figura A), las áreas críticas son rojas (figuras A y B) y las zonas económicas exclusivas están marcadas con líneas amarillas (figura B).Figgener et al., 2022.

Cuando comparamos áreas de alto uso para tortugas que anidan en masa con aquellas para tortugas que anidan en solitario, vimos marcadas diferencias. Las tortugas que anidan en masa se agruparon en una gran área conectada que era más pequeña y estaba más cerca de la costa. Las áreas de alto uso para anidación solitaria de tortugas estaban desconectadas, muy dispersas y más alejadas de la costa.

Nuestro modelo indicó que las tortugas preferían un hábitat donde el agua estaba a más de 77 grados Fahrenheit (25 grados Celsius) y más profundo que 13,000 pies (4,000 metros), y donde abundaba el fitoplancton.

Un reto de conservación

Las estrategias actuales de conservación de tortugas marinas generalmente enfatizan proteger los corredores de migración estáticos🇧🇷 Pero este enfoque no beneficiará a los olivos nómadas. En cambio, las extensas migraciones de estas tortugas y el uso inconstante del espacio requieren un gestión dinámica de los océanos estrategia. Este enfoque utiliza datos en tiempo real para rastrear a los animales objetivo donde están y crea zonas protegidas móviles en un entorno cambiante.

La gestión dinámica se ha utilizado con éxito en los países desarrollados para reducir las amenazas a ballenas, peces y tortugas marinas de captura en la pesca y la huelga de barcos. Integra muchos tipos de datos, incluido el seguimiento por satélite, los informes de captura voluntaria de los pescadores y el modelado de las preferencias de hábitat de las especies objetivo. La información se comparte rápidamente a través de aplicaciones móviles para que, por ejemplo, se alerte a los capitanes de los barcos para que reduzcan la velocidad del barco cuando haya ballenas cerca.

Ampliar este enfoque a los países en desarrollo es un desafío, pero es al alcance🇧🇷 Un sistema de manejo dinámico para los olivos necesitaría predecir dónde es probable que las tortugas estén presentes en un entorno en constante cambio y abordar las amenazas en estos espacios críticos. También requeriría que las naciones trabajen juntas para regular las pesquerías que capturan y amenazan a las tortugas en sus aguas territoriales.

Otro ángulo importante de nuestra investigación es el contraste que encontramos entre el uso del hábitat por las tortugas que anidan en masa y las tortugas que anidan en solitario. Apoya estudios previos que encontraron dos grupos distintos de tortugas dentro de la misma población🇧🇷

Los esfuerzos de conservación en las playas de anidación se han centrado principalmente en proteger un pequeño número de playas en México y Costa Rica que los olivos utilizan para la anidación masiva. Pero cientos de playas de anidación solitarias que se extienden desde México hasta Ecuador están en gran parte desprotegidas. esas tortugas han disminuido significativamente en número en los últimos años🇧🇷 Afirmamos que la conservación de los olivos requerirá actuaciones tanto en tierra como en el mar.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación por Pamela T. Plotkin y Joseph Bernardo en Texas A&M University. leer el articulo original aqui🇧🇷

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