septiembre 18, 2021

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Los astrónomos detectan dos objetos excepcionalmente rojos en el cinturón de asteroides

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Interpretación artística de un cinturón de asteroides.

Interpretación artística de un cinturón de asteroides.
Imagen: NASA

Son rojos, son razonablemente grandes y no deberían ser en el cinturón de asteroides principal, pero su descubrimiento confirma las complejas condiciones que existían cuando el sistema solar aún se estaba formando.

Joven buscar publicado en The Astrophysical Journal Letters detalla el descubrimiento de dos asteroides del cinturón principal extremadamente rojos. Llamados 203 Pompeja y 269 Justitia, los asteroides tienen una firma espectral más roja que cualquier otro asteroide en el cinturón principal, esa banda de asteroides densamente poblada que se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter. El nuevo periódico fue dirigido por Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) el astrónomo Sunao Hasegawa.

Es importante señalar que estos asteroides rojos se asemejan a objetos transneptunianos, es decir, objetos ubicados famás lejos que Neptuno, el planeta más alejado del Sol (sin faltarle el respeto al planeta enano Plutón). Esto podría significar que 203 Pompeja y 269 Justitia se graduaron allí en el Cinturón de Kuiper. y luego se desvió hacia adentro cuando el sistema solar aún era joven. Si se confirma, el nuevo hallazgo muestra cuán caóticas eran las condiciones en ese momento. y que los materiales de diferentes partes del sistema solar a veces se mezclan.

El objetivo del estudio fue documentar la distribución y composición de grandes asteroides en el cinturón principal. Los asteroides grandes, especialmente los de más de 60 millas (100 km) de ancho, son probablemente supervivientes de los primeros días del sistema solar. Al estudiar estos objetos, los científicos esperaban tener una idea de cómo eran las condiciones hace unos 4 mil millones de años.

Para hacer esto, los astrónomos realizaron observaciones espectroscópicas en el infrarrojo cercano y visible del cinturón principal utilizando la Instalación del Telescopio (IRTF) y el Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Seúl (SAO). Esta colaboración internacional involucró a científicos del MIT, Universidad de Hawaii.i, la Universidad Nacional de Seúl, la Universidad de Kioto y varias otras instituciones.

El asteroide 203 Pompeja mide 68 millas (110 km) de diámetro, mientras que 269 Justitia tiene solo la mitad del tamaño. Ambos tienen un espectro rojo inusual, lo que significa que reflejan mucha luz roja. Son incluso más rojos que los asteroides de tipo D, que anteriormente se creía que eran los objetos más rojos del cinturón de asteroides.

El sistema solar exterior está lleno de materiales que quedaron de la formación del sistema solar, incluidos planetesimales (asteroides) y centauros (planetesimales helados ubicados entre Júpiter y Neptuno). Estos objetos distantes son muy rojos y contienen compuestos orgánicos complejos como metano y hielo de metanol. Estos compuestos, cuando se ven a través de un espectrógrafo, le dan al asteroide su apariencia rojiza. Por el contrario, los objetos del sistema solar interior tienen pocos rastros de material orgánico, por lo que tienden a reflejar la luz azul.

Se cree que los asteroides 203 Pompeja y 269 Justitia “se formaron cerca del borde exterior del Sistema Solar, más allá de la línea de nieve orgánica distante, y luego se trasladaron al cinturón de asteroides durante el comienzo de la formación del Sistema Solar”, observa un JAXA. presione soltar. Con “línea de nieve orgánica”, los científicos se refieren al lugar del sistema solar donde el metanol y el metano se convierten en hielo.

Este hallazgo sugiere que algunos asteroides en el cinturón principal se formaron en el sistema solar exterior, y que probablemente existe una población de estos objetos dentro del cinturón principal. Un buen paso siguiente sería determinar la proporción exacta de esta población de asteroides rojos. Además, el nuevo estudio muestra que el cinturón principal es un buen destino para una misión futura. En lugar de viajar al borde exterior del sistema solar en busca de muestras de objetos del Cinturón de Kuiper, todo lo que tendríamos que hacer es enviar una sonda al cinturón de asteroides, donde podría estudiar los asteroides de objetos internos y los que se formaron muy, muy lejos. .

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