diciembre 7, 2021

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Los arqueólogos usaron láseres para encontrar cerca de 500 monumentos mesoamericanos escondidos en la jungla mexicana

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  • Arqueólogos han descubierto 478 monumentos mesoamericanos escondidos en las selvas del sureste México.
  • Localizaron las ruinas analizando los datos cartográficos en 3D recopilados del aire mediante láseres.

Hace varios milenios, el Olmeca y maia florecieron civilizaciones en lo que hoy es México y Guatemala. Construyeron una piedra masiva pirámides y levantaron cuadrados rectangulares para rituales y ceremonias, pero con el tiempo muchos de estos sitios se perdieron en la jungla, subsumidos bajo una densa vegetación.

Pero en los últimos años, los arqueólogos han comenzado a utilizar nueva tecnología para encontrar estas ruinas mesoamericanas ocultas: LIDERAR, un sistema que puede generar mapas tridimensionales disparando láseres entre un escáner en el aire y la Tierra debajo.

LIDAR, que significa detección de luz y alcance, puede revelar qué tan cerca o lejos está el suelo del escáner, lo que a su vez ayuda a revelar discrepancias en el paisaje.

En el un estudio publicado el lunes, los investigadores describen cómo utilizaron este tipo de datos de mapeo láser para descubrir unos 500 sitios mesoamericanos de entre 2.000 y 3.000 años de antigüedad.

Los sitios están distribuidos en un área de 32,800 millas cuadradas en los estados mexicanos de Tabasco y Vera Cruz, y pueden arrojar luz sobre cómo los olmecas y los mayas coexistieron y compartieron ideas.

“Era impensable estudiar un área tan grande hasta hace unos años”, dijo Takeshi Inomata, antropólogo de la Universidad de Arizona y coautor del estudio. en un comunicado de prensa.

Inomata y sus colaboradores dicen que este es el estudio arqueológico más extenso jamás realizado en Mesoamérica usando LIDAR.

Escondido bajo las copas de los árboles

Una imagen digital del sitio maya de Aguada Fénix, ubicado en Tabasco, México. La imagen fue tomada con tecnología LIDAR en mayo de 2021.

Alfonsobouchot / Wikimedia Commons

La tecnología LIDAR se usa comúnmente para mapear el fondo del océano, pero el equipo de Inomata ya ha descubierto que puede pagar dividendos arqueológicos. Año pasado, utilizaron LIDAR para descubrir un sitio maya llamado Aguada Fénix en Tabasco, que se remonta al menos a 2.800 años. Es el complejo ceremonial maya más antiguo y más grande jamás encontrado y contiene una meseta rectangular de 15 metros de altura y casi un kilómetro de largo.

Con la esperanza de replicar ese éxito, los investigadores examinaron los datos LIDAR disponibles públicamente recopilados por el gobierno mexicano entre 2017 y 2019, que se centraron en un área de selva en la parte sureste del país, cerca de la frontera con Guatemala.

El mapeo 3D reveló 478 ubicaciones separadas escondidas debajo de las copas de los árboles. El equipo visitó muchos de los sitios a pie para confirmar los hallazgos, ya que el LIDAR más cercano puede acercarse a una escala de 16 pies. Por lo general, los arqueólogos prefieren acercarse cinco veces más cerca que eso, a una escala de aproximadamente 3 pies.

Los monumentos se pueden clasificar en cinco grupos distintos según su arquitectura y diseño, sugiere el estudio. Una estructura rectangular elevada, como Aguada Fénix, era de un tipo, mientras que otro era un edificio cónico con una plataforma construida hacia el este.

Los tipos probablemente corresponden a diferentes épocas de las civilizaciones olmeca y maya.

¿Fueron estas culturas hermanas o una dio a luz a la otra?

Los arqueólogos usaron láseres para encontrar cerca de 500 monumentos mesoamericanos escondidos en la jungla mexicana
Un templo ubicado en Comalcalco, Tabasco, México que se remonta a la civilización maya.

DeAgostini / Getty

Los arqueólogos no están de acuerdo sobre si los olmecas y los mayas existieron por separado en el tiempo y la geografía como culturas hermanas, o si los primeros dieron lugar a los segundos.

Pero los nuevos hallazgos pueden ayudar a aclarar la relación de las dos civilizaciones.

El apogeo de los mayas fue entre el 250 y el 950 d.C., pero eso fue al menos 650 años después de la fecha de construcción del más joven de los 478 sitios que descubrió el equipo de Inomata. Esto sugiere que los grupos que precedieron a los mayas construyeron estas estructuras.

Los datos del LIDAR también revelaron que un sitio olmeca, conocido como San Lorenzo, tenía una gran plaza rectangular similar a la de Aguada Fénix. Ambas plataformas también se alinearon con el amanecer en ciertas fechas. Entonces, para Inomata, esto sugiere que San Lorenzo fue una inspiración para el sitio maya, así como para otros sitios similares en la región.

“Esto nos dice que San Lorenzo es muy importante para iniciar algunas de estas ideas que luego fueron utilizadas por los mayas”, dijo.

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