julio 2, 2022

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Los antiguos mayas instalaron piedras preciosas en sus dientes. No era solo moda.

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La antigua civilización maya ha intrigado durante mucho tiempo al mundo moderno debido a sus impresionantes ciudades y templos, su invención del concepto de cero y su repentino y misterioso colapso. Pero entre los aspectos menos conocidos de la sociedad maya estaba la tendencia de los ciudadanos a decorar sus dientes con gemas directamente incrustadas en el esmalte.

UNA estudiando publicado recientemente en Journal of Archaeological Science: Informes descubrió que este procedimiento puede haber sido más común de lo que se pensaba anteriormente, y que los mayas eran sorprendentemente hábiles en el procedimiento dental.

Más que simplemente brillar

mil años antes pierre fauchard comenzó su trabajo reemplazando los dientes faltantes con dentaduras postizas de marfil en Francia o introduciendo grillz en partes de la cultura popular, el maya ambos estaban cuidando muy bien sus dientes a través de la limpieza regular y llenándose los dientes en formas puntiagudas por lo que se suponía que sería por mucho tiempo ritual razones. También estaban colocando piedras semipreciosas en sus dientes, como se ve a continuación:

Los ocho dientes mayas utilizados en el estudio. (Hernández-Bolio et al., Journal of Archaeological Science: Reports, 2022)

Si bien estas muestras pueden parecer un poco sosas, se ha encontrado una amplia variedad de piedras preciosas en dientes sitios de entierro que incluyen jadeíta, pirita de hierro, hematita, turquesa, cuarzo, serpentina y cinabrio. El efecto visual habría sido vibrante durante la vida de la persona que se sometió a la cirugía.

Colocar una piedra preciosa en el medio de su incisivo es un poco más complicado que un empaste. Estas incrustaciones requieren cavar aberturas profundas en la superficie del diente, colocar una piedra en él y sellarlo en su lugar. En el mejor de los casos, esto puede provocar irritación y, en el peor de los casos, necrosis pulpar y periodontitis apical si no se realiza correctamente.

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Conocer cómo lograron realizar esta cirugía fue una de las principales motivaciones de este nuevo estudio.. Se seleccionaron ocho dientes de sitios que se sabe que formaron parte de la cultura maya de las tierras bajas por la gran cantidad de sellador que aún tenían. Todos los dientes datan del primer milenio.

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Las piedras no se mantuvieron en su lugar con un simple pegamento. El cemento que usaban los mayas era una mezcla compleja que probablemente también tenía beneficios medicinales. Se cree que la resina de pino, que se encuentra en algunas de las muestras, tiene varias cualidades antimicrobianas. Dos de los esqueletos tenían evidencia de esclareólido, un producto utilizado en cosméticos y que a menudo se encuentra en la salvia y el tabaco. Esta sustancia tiene características antifúngicas y antibacterianas y también puede conferir estos beneficios al cemento. También se han detectado aceites vegetales relacionados con la menta, que pueden conferir efectos antiinflamatorios cuando se usan de esta manera.

Aunque los diferentes esqueletos tienen diferentes compuestos de cemento, el efecto general de los componentes del cemento parece ser similar: la mezcla puede haber ofrecido cierta protección contra las caries y los efectos secundarios de la cirugía. Además, el cemento ha durado 1.000 años y continúa manteniendo las piedras en su lugar.

Los autores concluyeron que:

“Los análisis realizados en sellos dentales de las tierras bajas mayas demuestran la rica mezcla de componentes orgánicos en la producción de cementos dentales antiguos. Nuestro estudio confirma que estos no eran simplemente aglutinantes. En cambio, como predijo Fastlicht, los mayas desarrollaron recetas complejas para que sus cementos dentales produjeran adhesivos que no solo se conserven durante más de un milenio, sino que probablemente brinden propiedades higiénicas y terapéuticas”.

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El estudio también señaló que ninguno de los restos parece ser real, y la mayoría de ellos parecen pertenecer a miembros de clases socioeconómicas medias. Esto sugiere que el procedimiento era común y no se limitaba a la élite, aunque uno de cada tres hombres de élite puede haber tenido el procedimiento. Los tres sitios de estudio pertenecían a lo que ahora consideramos la cultura maya, pero se extendieron por lo que ahora es Guatemala, Belice y Honduras, lo que sugiere que el conocimiento sobre cómo usar estos materiales vegetales se extendió con la tendencia a alterar los dientes de esta manera. .

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Si bien es poco probable que los hallazgos vuelvan a poner de moda las incrustaciones dentales de piedras preciosas, resaltan cuán común fue este complejo procedimiento, por qué funcionó y otra forma más en la que la inteligencia maya se expresó.

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