julio 2, 2022

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Lluvia de meteoritos nunca antes vista podría iluminar los cielos de Utah el lunes

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Imagen infrarroja del cometa SW3 tomada por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA en 2006. El cometa se ha estado desintegrando desde 1995, proporcionando posibles condiciones para una lluvia de meteoritos el lunes por la noche. (NASA, JPL, Caltech)

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SALT LAKE CITY – La paciencia puede valer la pena para los observadores de estrellas el lunes por la noche, ya que podría aparecer una nueva lluvia de meteoritos con el potencial de iluminar dramáticamente el cielo.

Los astrónomos sospechan que el material de un pequeño cometa, SW3, podría causar una importante lluvia de meteoritos, llamada Tau Herculids, que alcanzará su punto máximo alrededor de las 11:00 p. m. del lunes, según el informe. espacio.com.

El columnista de Space.com Joe Rao indica que la lluvia podría ser tan intensa como las lluvias de meteoritos anuales más fuertes. Se sabe que estas lluvias producen hasta cien meteoros por hora, como se indica en el un resumen de las lluvias de meteoros de 2022 por el mismo espacio blog.

Como beneficio adicional, existe una pequeña posibilidad de que Tau Herculids pueda prepararse para una explosión o tormenta de meteoritos más grande, donde se pueden ver miles de meteoritos por hora saliendo del cielo nocturno, explica Rao en su artículo.

Sin embargo, todos los modelos y predicciones pueden quedar en nada y el cielo nocturno puede permanecer oscuro desde el lunes por la noche hasta el martes por la mañana. Todo depende del momento de las órbitas de la Tierra y el cometa SW3.

Patrick Wiggins, un astrónomo local y Embajador del Sistema Solar de la NASA/JPL en Utah, dijo que si Tau Herculids alcanza su máximo potencial, la exhibición resultante se ubicaría entre las tormentas de meteoritos más poderosas de la historia. Rao comparó el mejor de los casos con las lluvias de meteoros Leónidas hace 20 años.

Sin embargo, nadie puede decir con certeza qué sucederá. Un reciente Publicación de blog de la NASA es más conservador, sin siquiera indicar la posibilidad de una tormenta.

Wiggins llama al potencial de una tormenta el «gran si». Sin embargo, eso no te impedirá mirar.

«Lo único seguro es que estaré observando», dijo.

La posibilidad de una ducha.

Las lluvias de meteoritos ocurren cuando la Tierra se encuentra con un enjambre de escombros dejados por un cometa.

En un artículo de periódico para la Organización Internacional de Meteoros en la lluvia Tau Herculids de 2022, Rao escribió que a las 11 pm del lunes en la montaña, la Tierra se cruzará con la órbita de SW3 justo por delante del cometa. Esto parecía hacer inexistente la posibilidad de cualquier actividad de meteoritos en 2022.

Sin embargo, con más modelos, Rao determinó que es posible que la nube de escombros SW3 viaje por delante del cometa, lo suficiente como para producir una lluvia. Otros dos estudios apoyan su descubrimientosel escribe.

Lo que es más, Rao apunta a una ruptura similar del cometa a principios del siglo XIX que resultó en las tormentas de meteoritos de Andrómeda de 1872 y 1885. El artículo de Rao sugiere que las similitudes entre estos dos cometas pueden respaldar un pronóstico de tormenta Herculides tau.

Notas para ver

Si planea mirar, Rao sugiere el siguiente protocolo normal para ver una lluvia de meteoritos: ropa abrigada y una bebida caliente para combatir el frío, una silla reclinable para sostener su cuello y una linterna roja para perseverar en su visión nocturna.

Los nombres de las lluvias de meteoritos generalmente se forman después del punto en el cielo desde el cual irradian los meteoritos, generalmente una constelación. Cuando se descubrió en 1930, se esperaba que los Tau Herculids radiaran desde la constelación de Hércules, dijo el artículo de Rao.

Hoy, el radiante estará más cerca de la constelación de Bootes. Para encontrar esta constelación, ubique el asa de la Osa Mayor y dirija su visión a la primera estrella brillante que vea: Arcturus, la estrella más brillante de Bootes.

No tienes que mirar directamente al radiante para ver meteoros en una lluvia. escritor científico y ex director del Planetario Hansen Mark Littman escribió un libro sobre las tormentas de meteoritos de las Grandes Leónidas del siglo XIX, en previsión de las lluvias de 1998 y 1999, titulado «Los cielos en llamas». En este libro, explica que apartar la mirada del rayo de la ducha te permitirá ver colas más largas.

Sin embargo, si ocurre una tormenta y llueven miles de meteoros, mirar directamente al radiante dará la ilusión de volar por el espacio, similar a un barco de la federación en la serie de televisión «Star Trek», ilustró a Littman.

Rao advierte que, dado que los meteoros esperados llegarán a la Tierra el lunes por la noche, también aparecerán más débiles, lo que hace imperativo un cielo oscuro. Agrega que una eventual tormenta sería «de corta duración, no más de varias horas».

Y, por supuesto, el clima es el factor final en cualquier evento astronómico.

«Cuidado con los cielos», dijo Wiggins, tomando prestado el viejo adagio de ciencia ficción. «En todas partes. Sigue mirando. Sigue mirando los cielos».

Fotos

Ryan Boyce es un amante de la ciencia y la historia. Su primer proyecto de escritura fue compilar la historia de la exploración espacial en la computadora de su maestra de tercer grado y no ha dejado de escribir desde entonces.

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