diciembre 3, 2021

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Liz Susmann: Abriendo las puertas al inglés para nuestros nuevos vecinos | conexiones comunitarias

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Los padres de Liz Susmann, Anna y Herb Susmann, se mudaron a Ithaca para el programa de licenciatura en ingeniería de Herb en Cornell antes de que naciera Liz. Al crecer en West Danby y luego en Brooktondale, Liz se crió en una familia cercana con modelos amorosos. Muchos de nosotros admiramos y nos gusta el negocio de invernaderos de Anna and Herb. Los adultos jóvenes encarcelados en instalaciones de máxima seguridad se han convertido en jardineros entusiastas, con la Sra. Susmann como líder. Herb, un ex ingeniero eléctrico de Vector Magnetics, también es conocido entre los observadores de aves por su trabajo con Lang Elliot sobre la audibilidad del canto de los pájaros.

Al crecer, Liz disfrutó cantando con el Coro de Niños de Ithaca, participando en programas 4-H, conectándose con amigos a través de la vibrante comunidad de educación en el hogar de Ithaca, y asistiendo y graduándose de la Escuela Comunitaria Alternativa de Lehman. Después de completar una licenciatura en educación primaria y especial en Messiah College, Liz regresó a Ithaca y trabajó como maestra sustituta. Cuando conoció el mundo del inglés para adultos como segundo idioma (ESL), supo que este era su nicho. Descubrir el campo de ESL llevó a Liz a obtener su maestría en SUNY Cortland en 2014. En 2019, ella y otros siete colegas fundaron Open Doors English (ODE), una escuela de ESL que atiende a adultos en el condado de Tompkins y más allá.

Ahora entrando en su tercer año, Open Doors English ha sobrevivido y prosperado a pesar de los desafíos de la pandemia. Este año, como el año pasado, más de 200 estudiantes adultos pasaron su tiempo en las clases de ODE, encontrando comunidades y conexiones que ayuden a superar el aislamiento pandémico y otros desafíos que enfrentan muchos inmigrantes.

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William de Colombia dijo: “Estoy muy feliz porque aquí [at ODE] Conozco a diferentes personas de diferentes países con diferentes culturas, y todas me enseñaron lecciones valiosas. “

Wei-Wei de China: “Me encanta ODE porque los maestros ven el corazón de los estudiantes. Mi inglés es pequeño y, a veces, no puedo decir lo que quiero. Pero los profesores sienten el corazón de sus alumnos ”.

Kate de Ucrania: “Nunca me cansaré de decir que ODE no es solo una escuela o un programa de ESL. Eres un milagro en la vida de las personas que vienen a Estados Unidos. Sabes cómo hacer sonreír y sentir feliz a la gente en un nuevo país, a pesar de todas las dificultades que tenemos. “

Mientras las empresas en los Estados Unidos luchan por cubrir puestos de trabajo para trabajadores agrícolas, asesores de la CNA en hogares de ancianos y trabajadores de la construcción, vemos cómo nuestras necesidades esenciales se ven reforzadas por las familias que vienen a Estados Unidos. Los miembros de nuestra comunidad de recién llegados necesitan habilidades lingüísticas a medida que encuentran su camino hacia una nueva cultura. El estudiante de ODE, José T., le dijo a Liz: “Cada dólar, cada donación a ODE no solo mejora la vida del estudiante, sino también la familia del estudiante y luego la comunidad. A medida que mejoraba mi inglés, pude conseguir un nuevo trabajo e ir solo a la entrevista de trabajo. Podría hablar con el jefe para asegurarme de que todavía puedo tomar mis clases de inglés… ”Liz agrega que el hijo de José, todavía en Guatemala, también puede participar en clases de ODE de forma remota.

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Cuando llegó la pandemia, ODE tuvo que interrumpir las clases presenciales y presentarlas en línea. El equipo de ODE reconoció rápidamente la necesidad de asistencia tecnológica para los estudiantes, una necesidad mucho mayor que la que podrían satisfacer los limitados recursos financieros de ODE. Gracias a la generosidad de Park Foundation y otra organización sin fines de lucro, ODE pudo comprar seis puntos de acceso Wi-Fi para proporcionar Internet móvil y 20 computadoras portátiles, lo que ayudó a los estudiantes de ODE a asistir a clases de manera virtual.

“Algunos estudiantes tenían poco o ningún acceso a la tecnología para continuar las clases de ODE. Aquellos sin computadoras asistieron a clases en sus tabletas o teléfonos. Un agricultor que vivía fuera de la ciudad se quedaba hasta tarde después del trabajo para usar una computadora de oficina para “asistir” a las clases nocturnas. Cuando pudimos prestarle un punto de acceso móvil y una computadora, este estudiante pudo irse a casa después del trabajo, ayudar con el cuidado de los niños, comer con la familia y luego asistir a la clase ODE nocturna en casa. ¡Tener acceso a tecnología conveniente y confiable marcó la diferencia! “

Un lado positivo durante la pandemia fue el lanzamiento de su Programa de socios de conversación por parte de ODE. Los miembros de la comunidad se emparejan con los estudiantes de ODE, construyendo amistades a través de la conversación. “Los socios de conversación se comunican regularmente a través de Zoom, correo electrónico, teléfono o incluso mensajes de texto. Ha sido una forma muy importante para que nuestros estudiantes se conecten con la comunidad de Ithaca durante un período de mayor aislamiento. “

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Al reflexionar sobre los desafíos que enfrentan nuestros nuevos miembros de la comunidad, vemos que superar las barreras del idioma del equipo de ODE es esencial para que los nuevos miembros se sientan cómodos en su nuevo hogar y eventualmente llenen los trabajos que necesitan en nuestra comunidad.

Para aquellos de nosotros que queremos aprender más sobre ODE, Liz nos invita a todos a una cena comunitaria estilo comida para llevar el 16 de octubre en la Primera Iglesia Presbiteriana de Ithaca (315 N. Cayuga St.)

“La cena tendrá recetas de todo el mundo, ¡un verdadero placer para el paladar!”

Para obtener más información sobre la cena y / o cómo podemos ayudar a ODE, envíe un correo electrónico a Liz a [email protected] o visite el sitio web de ODE: opendoorsenglish.org

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