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Lecciones de agricultura antigua para el futuro
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Lecciones de agricultura antigua para el futuro

Si bien la UCSB otorga muchos premios a profesores y estudiantes cada año, casi nunca se otorgan a científicos ciudadanos, aquellas personas que ayudan a los académicos a recopilar datos y brindan información crítica durante su vida diaria. Pero la próxima semana, el antiguo líder de la UCSB, Henry Yang, otorgará la máxima medalla de la universidad a Narciso Torres, un jardinero de la selva tropical maya y colaborador de larga data de la arqueóloga Anabel Ford, quien recibirá el Premio del Canciller en septiembre de enero.

“El canciller Yang está destacando la importancia de las diferentes formas de conocer y ver”, explica Ford, quien ha desarrollado una carrera legendaria en torno a sus descubrimientos en El Pilar, en el oeste de Belice. Después de obtener elogios iniciales por desenterrar las antiguas ruinas en la frontera con Guatemala, Ford pronto se dio cuenta de que había más que aprender de personas como Torres, que confían en el conocimiento generacional para cultivar la flora y la fauna de la región de manera sostenible que nos han enseñado durante mucho tiempo. hoy.

«En este premio», dijo Ford, «la academia está abriendo los ojos y abrazando las tradiciones nacidas del método científico básico de prueba y error, reconociendo la amplia gama de contribuciones al mundo de la ciencia».

Torres y Ford se conocieron a principios de la década de 1980 cuando ella estaba inspeccionando el área donde vivía. Su director de campo, Scott Fedick, contrató a Torres como parte del equipo y supo que cultivaba árboles de cacao, entre otras especies nativas. “Estoy enganchado y no puedo desenredarme”, dijo Torres con una sonrisa durante una videollamada el mes pasado cuando una tormenta azotó su casa en Belice.

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“Sabíamos que tenía un jardín maravilloso y estábamos encantados de que trabajara con nosotros”, dijo Ford. “Con los años, nos dimos cuenta de que él era nuestro maestro y estábamos aprendiendo de él. Sus habilidades de observación son sutiles y su conocimiento rivaliza con el de los ecologistas. Cada situación que encontremos, la evaluará desde una perspectiva que me parecerá nueva pero evidente para él. Puede volver a un punto exacto sin brújula ni GPS. ¡Él puede decir qué tan pronto llegarán las lluvias, puede identificar la presencia de los antiguos mayas sin ninguna duda y puede interpretar los potenciales del suelo sin una prueba de pH!



Con el auge de la agricultura regenerativa y un deseo público generalizado de métodos más ecológicos, las lecciones de Torres son cada vez más relevantes. “Veo que los jóvenes están cada vez más en sintonía con lo que eso significa”, explicó, pero la vida a menudo se interpone en el camino cuando las personas se sienten atraídas por carreras en las grandes ciudades. “Los niños son muy, muy felices cuando están afuera y juegan con las plantas, pero creo que hemos roto ese amor. Algunos pueden hacerlo y otros quieren hacerlo pero no tienen la oportunidad”.

Ford reconoce esto mejor que la mayoría. “Incluso en Santa Bárbara, no respetamos la agricultura como deberíamos. La edad media del jardinero forestal es bastante avanzada. Pero si no capturamos ese conocimiento ahora, podríamos perderlo para siempre”.

Esta será solo la segunda vez que Torres visita los Estados Unidos; la primera vez fue el año pasado. Tiene una agenda ocupada de visitas a granjas y sitios históricos en Santa Bárbara, donde seguramente compartirá su sabiduría con todos los que lo escuchen.

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“Estamos perdiendo mucho”, dijo Torres sobre las especies de plantas que cultiva, que a menudo son cortadas y quemadas por una agricultura más industrial. “Los estamos destruyendo con químicos. Estamos usando cosas que no son de la Madre Naturaleza”. Sin embargo, se mantiene jovial y esperanzado y explica: «Queremos ver una vida mejor para nuestras generaciones futuras».


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