septiembre 26, 2021

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Las muestras de rocas de Perseverance sugieren que Marte tenía agua antigua de larga duración

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Perseverancia de la NASA Marte El rover ahora ha recolectado dos muestras de rocas, con signos de que han estado en contacto con el agua durante un período prolongado de tiempo, lo que refuerza el caso de la vida antigua en el Planeta Rojo.

“Parece que nuestras primeras rocas revelan un entorno sostenible potencialmente habitable”. él dijo Ken Farley, científico del proyecto de la misión, en un comunicado el viernes. “Es una gran cosa que el agua haya estado allí durante mucho tiempo”.

El robot de seis ruedas recogió su primera muestra, denominada “Montdenier” el 6 de septiembre, y la segunda, “Montagnac” de la misma roca el 8 de septiembre.

Ambas muestras, un poco más anchas que un lápiz de diámetro y unos seis centímetros de largo, ahora se almacenan en tubos sellados dentro del rover.

Un primer intento de recolectar una muestra a principios de agosto fracasó después de que la roca resultó demasiado frágil para resistir el taladro Perseverance.

El rover está operando en una región conocida como el cráter Jezero, justo al norte del ecuador y hogar de un lago hace 3.500 millones de años, cuando las condiciones en Marte eran mucho más cálidas y húmedas que hoy.

La roca que proporcionó las primeras muestras se consideró de composición basáltica y probablemente producto de coladas de lava.

Las rocas volcánicas contienen minerales cristalinos que son útiles en la datación radiométrica.

Esto, a su vez, puede ayudar a los científicos a construir una imagen de la historia geológica del área, como cuándo se formó el cráter, cuándo apareció y desapareció el lago y cómo cambió el clima con el tiempo.

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“Una cosa interesante acerca de estas rocas es también que muestran signos de interacción sostenida con el agua subterránea”, dijo la geóloga de la NASA Katie Stack Morgan en una conferencia de prensa.

Los científicos ya sabían que el cráter albergaba un lago, pero no podían descartar la posibilidad de que hubiera sido un “relámpago” con inundaciones llenando el cráter durante solo 50 años.

Ahora están más seguros de que el agua subterránea ha existido por mucho más tiempo.

“Si estas rocas han experimentado agua durante largos períodos de tiempo, puede haber nichos habitables dentro de estas rocas que podrían haber sustentado la vida microbiana antigua”, agregó Stack Morgan.

Los minerales de sal en los núcleos de rocas pueden haber atrapado pequeñas burbujas de agua antigua marciana.

“Las sales son excelentes minerales para preservar los signos de la vida antigua aquí en la Tierra, y esperamos que lo mismo sea cierto para las rocas en Marte”, agregó Stack Morgan.

La NASA espera devolver las muestras a la Tierra para su posterior análisis de laboratorio en una misión conjunta con la Agencia Espacial Europea en algún momento de la década de 2030.

© Agence France-Presse

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