mayo 22, 2022

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Las consecuencias de los asteroides que acabaron con los dinosaurios fueron incluso más brutales de lo que imaginábamos

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Cuando dinosaurio– destruyendo asteroide chocó con la Tierra hace 66 millones de años, enormes cantidades de azufre – Volúmenes mayores de lo que se pensaba anteriormente – fueron lanzados sobre la tierra hacia la estratosfera, encuentra un nuevo estudio.

Una vez en el aire, esta vasta nube de gases que contienen azufre bloqueó el sol y enfrió la Tierra durante décadas o siglos, luego cayó como lluvia ácida letal en la Tierra, alterando la química de los océanos durante decenas de miles de años, que es más tiempo de lo que se pensaba, encontró el estudio.

Los resultados muestran que «subestimamos la cantidad de este azufre que este asteroide impacto creado», dijo a WordsSideKick.com el coinvestigador James Witts, profesor de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol en el Reino Unido.

Como resultado, “la de Cambio Climático que estaba asociado con él era mucho mayor, quizás, de lo que pensábamos anteriormente».

El hecho de que el azufre continuara cayendo sobre la superficie de la Tierra durante tanto tiempo puede ayudar a explicar por qué la vida tardó tanto en recuperarse, especialmente la vida marina, ya que parte del azufre que cayó a la tierra se habría llevado a los océanos. Dijo Witts.

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hallazgo accidental

El descubrimiento de los investigadores fue completamente fortuito. «No fue algo planeado», dijo Witts.

El equipo había planeado originalmente estudiar la geoquímica de conchas antiguas cerca del río Brazos en el condado de Falls, Texas, un lugar único que quedó sumergido durante el final del año.Cretáceo extinción, cuando el no aviar dinosaurios él murió.

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Tampoco está lejos del cráter Chicxulub en la Península de Yucatán en México, donde el cráter de 10 kilómetros de ancho asteroide conmocionado.

Los investigadores recolectaron algunas muestras de sedimentos en el sitio, lo que no habían planeado hacer.

Estas muestras fueron llevadas a la Universidad de St Andrews en Escocia, donde el co-investigador Aubrey Zerkle, geoquímico y geobiólogo, analizó los diferentes isótopos de azufre, o variaciones de azufre que tienen un número diferente de neutrones en sus núcleos.

Los investigadores encontraron «una señal muy inusual»: los isótopos de azufre tenían pequeños cambios inesperados en sus masas, dijo Witts. Estos cambios de masa ocurren cuando el azufre ingresa a la atmósfera e interactúa con luz ultravioleta (UV).

«Esto solo puede ocurrir en dos escenarios: o en una atmósfera que no tiene oxígeno en él o cuando tiene tanto azufre, sube muy alto en una atmósfera oxigenada», dijo Witts.

La Tierra tiene unos 4.500 millones de años y ha estado rodeada por una atmósfera oxigenada desde aproximadamente Hace 2.300 millones de años.

«Somos las primeras personas en ver este tipo de cosas en tiempos mucho más recientes», al menos en sedimentos que no están en los polos de la Tierra, dijo Witts.

(Esto se debe a que las erupciones volcánicas liberan azufre a la atmósfera, que puede mezclarse con la nieve y terminar en altas concentraciones en los núcleos de hielo de los polos, donde no hay otro azufre o sulfato para diluir la señal, dijo Witts).

«Tu no ves [this signal] en rocas marinas», dijo. «El mar tiene su propia firma isotópica que diluye totalmente la pequeña cantidad de azufre en estos volcanes

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El hecho de que esta señal estuviera presente en rocas marinas del Cretácico muestra que «debe haber mucho azufre en la atmósfera después de este evento de impacto», dijo Witts.

«Y eso, por supuesto, tiene enormes implicaciones para de Cambio Climático impacto relacionado porque los aerosoles de azufre, sabemos por las erupciones volcánicas modernas, causan enfriamiento».

Gran parte del azufre provino de piedra caliza rica en azufre en la Península de Yucatán.

«Si el asteroide hubiera golpeado en otro lugar, tal vez no se habría liberado tanto azufre a la atmósfera y el de Cambio Climático Lo que siguió podría no haber sido tan malo”, dijo Witts. “Y por lo tanto, el evento de extinción podría no haber sido tan malo”.

Las estimaciones anteriores de aerosoles de azufre que ingresan a la atmósfera de la Tierra después del impacto del asteroide oscilan entre 30 y 500 gigatoneladas; según los modelos climáticos, este azufre se habría convertido en aerosoles de sulfato, lo que habría causado un enfriamiento de la superficie terrestre de 3,6 a 14,4 grados Fahrenheit (2 a 8 grados Celsius) durante algunas décadas después del impacto.

Pero el nuevo hallazgo sugiere que debido a que la cantidad de azufre era mayor, el cambio climático podría haber sido aún más severo.

El estudio fue publicado en línea el lunes (21 de marzo) en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

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Este artículo fue publicado originalmente por ciencia viva. Leer el artículo original aqui.

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