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Las células cerebrales pueden intentar predecir el futuro durante el sueño: ScienceAlert
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Las células cerebrales pueden intentar predecir el futuro durante el sueño: ScienceAlert

Es posible que las neuronas que se activan dentro del centro de la memoria del cerebro mientras dormimos no estén simplemente revisando experiencias pasadas. Según un nuevo estudio, también podrían estar mirando hacia el futuro, ensayando actividades que aún no han ocurrido.

Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Michigan analizó las lecturas de ondas cerebrales de ratas durante períodos de vigilia y sueño. Se tomaron lecturas antes, durante y después de que los animales enfrentaran los desafíos del laberinto, para evaluar las preferencias de las células nerviosas fuera del laberinto, como durante los períodos de descanso.

“Abordamos este desafío relacionando la actividad de cada neurona individual con la actividad de todas las demás neuronas.«, dice anestesiólogo Kamran Diba, de la Universidad de Michigan.

«La capacidad de rastrear las preferencias de las neuronas incluso sin estimulación fue un avance importante para nosotros».

Los investigadores han desarrollado un nuevo enfoque para analizar la actividad de las neuronas. (Kamran Diba)

El nuevo enfoque significó que, además de vincular los espacios físicos del laberinto con la actividad neuronal específica en tiempo real, el equipo también podía trabajar hacia atrás y mapear la actividad neuronal en puntos del laberinto mientras las ratas dormían la siesta.

Esto fue posible a través de un aprendizaje automático proceso, evaluando las relaciones de las neuronas entre sí, en lugar de considerarlas de forma aislada. Basado en neuronas que se activan durante el sueño. y otra vez durante el siguiente intento de laberintoLos ratones no sólo soñaban con lugares del laberinto que ya habían visitado, sino que también trabajaban en posibles nuevas rutas.

Estos son hallazgos significativos en el estudio de ajuste espacial, la forma en que la actividad de neuronas específicas se relaciona con ubicaciones específicas. Esta sintonización es un proceso dinámico y parece que el cerebro dormido está involucrado.

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Cuando las ratas fueron reintroducidas en el laberinto después de dormir, la actividad neuronal medida durante el sueño predijo, hasta cierto punto, las nuevas formas en que exploraban el entorno. Las coincidencias no eran exactas, pero eran lo suficientemente cercanas como para sugerir una relación entre sueños e intenciones futuras.

«Podemos ver estos otros cambios que ocurren durante el sueño, y cuando volvemos a colocar a los animales en el medio ambiente por segunda vez, podemos validar que estos cambios en realidad reflejan algo que se aprendió mientras los animales dormían», dijo. dice El neurocientífico Caleb Kemere, de la Universidad Rice, en Estados Unidos.

«Es como si la segunda exposición al espacio se produjera mientras el animal duerme».

Está bien establecido que el sueño nos ayuda a formar recuerdosy aunque este estudio sólo se centró en ratones, es probable que algo similar esté sucediendo en el cerebro humano: una especie de ensayo para futuras aventuras.

Los acontecimientos que suceden dentro de nuestros cerebros dormidos siguen siendo fascinantes (afectando a todo, desde cómo aprendemos hasta cómo se mantiene seguro el cerebro) y este último estudio proporciona un poco más de información.

“No es necesariamente cierto que durante el sueño lo único que hacen estas neuronas es estabilizar el recuerdo de la experiencia”. dice Kemeré. «Resulta que algunas neuronas acaban haciendo otra cosa».

La investigación fue publicada en Naturaleza.

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