agosto 14, 2022

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Las capitanas de Guatemala Katherine Ruiz y Keyla Pelen rompen barreras en la Copa Unificada de Olimpiadas Especiales

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En 2018, las Olimpiadas Especiales dieron paso a un nuevo torneo de fútbol inspirado en la Copa Mundial de la FIFA, que inspiró a los futbolistas internacionales con y sin discapacidad intelectual a unirse y mostrar el poder de la inclusión a través del deporte.

Este año, la Copa Unificada está de vuelta. La ciudad de Detroit será la anfitriona cuando atletas de todo el mundo vuelen para competir del 31 de julio al 6 de agosto.

El propósito de la competencia es simple pero transformador. Al reunir a atletas con y sin discapacidad intelectual, la organización espera crear comunidades cohesionadas que no dejen a nadie atrás. Al participar en actividades dentro y fuera del campo, todos los atletas se vuelven más visibles y rompen estigmas negativos.

Katherine Ruiz y Keyla Pelen del Equipo de Guatemala son prueba del poder unificador del torneo.

Las dos son co-capitanas del equipo femenino que se dirige a Michigan para competir, trabajando juntas para guiar al equipo a través de su competencia más importante hasta el momento. Keyla actúa como un socio unificado, un papel que se le da a los atletas sin discapacidad intelectual, junto con Katherine al unísono para liderar el camino.

“Es algo hermoso, pero tenemos una gran responsabilidad como capitanes. Tenemos que llevar a nuestros compañeros, sí o sí. Nos encargamos de motivar al equipo y motivarnos entre todos como co-capitanes. Fue un camino difícil llegar aquí, y nos sorprendió. Pero más allá de la responsabilidad, es un gran honor poder co-capitanar y representar al equipo”, dijo Keyla.

“Espero lo mejor y estamos aquí para darlo todo y luchar, porque sé que no será fácil. Nos vamos a enfrentar a gente increíble, pero vamos a luchar para dar lo mejor de nosotros”, agregó Katherine.

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Katherine creció rodeada de fútbol, ​​viendo partidos en la televisión mientras su padre y su hermano jugaban. Tuvo pocas oportunidades de involucrarse en el fútbol en Guatemala, ya que no veía la posibilidad de que una niña jugara cómodamente en ligas dominadas por hombres.

Pero ella persistió, inyectándose en el deporte como la única mujer antes de finalmente darse por vencida.

“Mi familia siempre jugó al fútbol, ​​pero a mí me decían que necesitaba que me gustaran cosas diferentes porque era una niña. Pero una vez que mi papá finalmente me apoyó para jugar al fútbol, ​​fue cuando realmente comencé a involucrarme. Fue complicado, principalmente por el machismo. Para ellos era simple, eres una niña lo que significa que juegas mal. O eres una chica, directo al banco. Pero estaba decidido, así que jugué”.

Los dos atletas compartieron y se unieron sobre la experiencia de jugar al fútbol en una liga dominada por hombres, y Keyla agregó que tenía que ignorar los comentarios de los adultos, no de los niños.

“Los niños nunca fueron el problema, a esa edad no era complicado. Fueron más los adultos los que vieron a una niña e hicieron sus comentarios. Solo quería jugar porque si escuchaba los comentarios sería mucho peor. Pero debe continuar”.

La experiencia sexista a veces resultó ser demasiado para Katherine, alejándola de los deportes. Pero las Olimpiadas Especiales la trajeron de vuelta.

“Sí, aquí es diferente. Eres aceptada y ya no pareces rara porque eres la única chica”.

Los co-capitanes ahora están enfocados en participar en su primera Copa Unificada y llevar a Guatemala a la gloria. Si bien los dos saben que no será una tarea fácil, están entusiasmados con el impacto que tendrá el torneo en el grupo como un todo.

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“También estoy emocionado de conocer a más personas y trabajar juntos como grupo. Ya estamos unidos como grupo, así que estamos adentrándonos en algo nuevo juntos. Todos queremos conocer gente nueva y disfrutarlo al unísono”, dijo Katherine.

“Ahora es un honor representar a Guatemala, nunca pensé que estaría donde estoy, entonces es algo hermoso. Hay algunas cosas que no esperamos, así que cuando llegan es algo asombroso”.

Mientras Guatemala espera el puntapié inicial, el torneo ya está haciendo su magia.

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