enero 21, 2022

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Lantern Projects continúa ayudando al mundo entero de Piamonte

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PIEDMONT – Elija un país, cualquier país, y los Proyectos de Linterna con sede en Piamonte probablemente ayudaron a refugiados, aldeanos, estudiantes e incluso a animales allí.

Muchos niños masai, arriba, en Monduli, Tanzania, no pueden ir a la escuela porque sus padres no pueden pagar los uniformes escolares necesarios para asistir a la escuela. Proporcionar uniformes para estos niños es uno de los muchos esfuerzos que apoya Piedmont Lantern Project. (foto cortesía de Lantern Projects)

Lo notable es que ninguna donación es demasiado pequeña para ayudar. Lantern presenta una lista mensual de proyectos numerados en todo el mundo. Los donantes ayudaron a pagar botiquines de primeros auxilios en Kenia, boletos de autobús y comida en Malawi, pollos en Guatemala o almuerzos escolares y uniformes en Tanzania. Una donación de $ 5 es tan bienvenida como una más grande.

“Quería que la gente supiera que con una pequeña contribución pueden marcar la diferencia. Es bueno que los niños se interesen por la filantropía. Una clase en una escuela de Oakland se enteró de que se necesitaba pasta de dientes en un país sudamericano y nos enviaron cepillos de dientes ”, dijo la fundadora de Lantern, Gail Uilkema.

“Nuestra donación más grande fue de $ 61,000 para un programa de comida y desayuno en Sudáfrica. La más pequeña costó 35 centavos, que podrían destinarse a lápices para un estudiante en Kenia. “

Casi todos los países en desarrollo se han beneficiado de los Proyectos Linterna, incluidos Borneo, Timor Oriental, Laos, Nepal, Sri Lanka, Haití, Honduras, Uganda, Swazilandia y Zambia.

Pro Sterile Indonesia, una pequeña organización de base en Bali, depende de las donaciones de tiempo, fondos y suministros para los programas de esterilización de animales que ejecutan en las aldeas para reducir la población regular del país de unos 2 millones de animales callejeros. Pro Sterile Indonesia es uno de los grupos que apoya Piedmont’s Lantern Projects. (foto cortesía de Lantern Projects)

Se están desarrollando guías traducidas para los refugiados sirios que huyeron a Jordania. Los proyectos más grandes proporcionaron un pozo de agua, camas y suministros para orfanatos, máquinas de coser, un edificio de guardería o suministros para preescolares. Lantern superó la marca de $ 2 millones para donaciones en 2021, dijo Uilkema, y ​​agregó que las donaciones se dispararon durante la pandemia.

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“La gente fue tan generosa – (recibimos) más de $ 200,000 en donaciones. La gente estaba en casa. Se dieron cuenta de que otras personas estaban peor que ellos. “

La idea de los Proyectos Lantern surgió en Uilkema en 2003. Se jubilaba como superintendente del Distrito Escolar Unificado de Piedmont, donde había trabajado desde 1987. Con un doctorado en administración educativa y una licenciatura en antropología, Uilkema estaba atenta a las necesidades de personas a nivel mundial, además de sus estudiantes.

Una vez que se formó la idea de la organización benéfica, dice, “tomó una eternidad convertirse en una organización sin fines de lucro, muy complicado, tomó nueve meses. Muchos formularios para llenar. Tengo dos miembros de la junta y yo. Soy el director ejecutivo, tesorero y secretario. No tengo empleados. Todas las donaciones van al proyecto, 100%. “

Uilkema opera desde su casa en Piedmont con algunos ayudantes no remunerados. Al principio, desarrolló un sistema casi infalible para definir a qué aldeanos ayudar y dónde. Obtiene información de fuentes confiables a través de Rotary International y algunos de sus compañeros de viaje que viajan mucho. Solo una vez en la historia de la organización benéfica se ha cuestionado si los fondos designados están logrando su objetivo. En ocasiones, Uilkema visita pueblos que han recibido ayuda.

En Gaza, la electricidad solo está disponible durante cuatro horas al día, pero los estudiantes necesitan luz para hacer sus deberes y las familias la necesitan para cocinar y realizar las actividades diarias. Las luces que funcionan con energía solar son una alternativa segura y eficiente al uso de velas, lámparas de queroseno y luces LED que funcionan con baterías de automóvil. Lantern Projects, con sede en Piamonte, apoya a las organizaciones que distribuyen lámparas de energía solar con autorización previa de entrada por parte de las agencias de aduanas israelíes y palestinas. (foto cortesía de Lantern Projects)

“Suministramos estufas de cemento en Guatemala, donde visité hace años. Todo el pueblo salió a expresar su gratitud. Las familias habían estado haciendo hogueras dentro de sus casas, lo cual era peligroso para ellos y sus hijos, con animales corriendo. Las estufas al aire libre sacaban el humo de las chimeneas de las casas y eran mucho más seguras ”, dijo Uilkema, y ​​agregó que“ Rotary construyó una escuela en Vietnam. Necesitaba muebles y contactos eléctricos, a los que ayudamos. Fue muy divertido ver cómo se estaban utilizando los fondos ”.

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Karen Friedman, miembro de la junta directiva, conoció a Uilkema después de una presentación que Uilkema dio a un club rotario y supo que quería ayudar.

Los rotarios se acercaron a Friedman y le dijeron: “Deberían conocerla y ver su increíble trabajo”, dijo Friedman.

“La convencí de que podía ayudar y me convertí en miembro de la junta hace unos 10 años. Lo que me pareció tan significativo es que las pequeñas cosas pueden marcar la diferencia. Las linternas en África permitían a las niñas hacer sus deberes por la noche. Una pequeña cantidad de dinero ayuda a alguien. La pequeñez es mi taza de té. Es dulce y significativo. Me siento privilegiado de poder ayudar. “

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